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Chrysler Town & Country Limited 2014 : essai routier

Chrysler Town & Country Limited 2014 : essai routier

Si vous devez absolument acheter une minifourgonnette... Par ,

Je suis d'avis que chaque problème a une solution, même si celle-ci n'est pas toujours ce que l'on souhaite réellement.

Que faire lorsqu'on a 3 ou 4 enfants, 2 chiens, des pratiques de hockey, des rénovations à faire à la maison et des voyages de camping en famille plus fréquents que des sorties entre amis dans les bars? Une berline ne convient tout simplement pas.

Tout le monde pense en premier à une minifourgonnette, même s'il existe de très bonnes alternatives sur le marché. Or, si c'est bel et bien une minifourgonnette que vous voulez acheter, vous devriez considérer la Chrysler Town & Country. 

Qu'est-ce que la Chrysler Town & Country? 
Essentiellement, il s'agit d'une Dodge Grand Caravan de luxe. Lancée en 1990, la Town & Country en est aujourd'hui à sa 5e génération et elle a toujours offert aux acheteurs plus de commodités que les autres minifourgonnettes du groupe Chrysler (vous vous rappelez la Plymouth Voyager?). 

Prix et spécifications de la Chrysler Town & Country 2014 
Si la Grand Caravan est la référence populaire de la catégorie, la Town & Country est un modèle haut de gamme plus dispendieux. Les options disponibles sont moins nombreuses et seulement 4 versions sont proposées. 

Alors que la Town & Country Touring de base se vend à partir de 34 695 $ (frais et taxes exclus), j'ai testé un exemplaire Limited tout équipé comprenant des sièges en cuir Nappa et valant 43 000 $ environ.

Peu importe la Town & Country que vous choisissez, le moteur sous le capot est le même, comme dans la Grand Caravan, soit un V6 Pentastar de 3,6 L jumelé à une boîte automatique à 6 rapports. Contrairement à la Toyota Sienna, aucune transmission intégrale n'est offerte.

Conduire la Chrysler Town & Country Limited 2014 
La seule minifourgonnette qui ne me donne pas l'impression de conduire une minifourgonnette, c'est la Honda Odyssey. Elle se montre étonnamment légère et agile sur la route, comme une voiture. Normal, c'est une Honda!

La Chrysler Town & Country est tout le contraire. Oui, elle dispose de 283 chevaux et de 260 livres-pied de couple, mais elle a toute une masse à traîner. Je la compare à une personne obèse qui embarque sur le tapis roulant pour la première fois : l'intention est bonne, mais son poids lui nuit plus qu'autre chose.

De même, la direction m'a paru laborieuse. En conduisant la Chrysler Town & Country, je devais souvent me rappeler de prendre mon temps; pas de gestes brusques ni de manœuvres rapides. De toute façon, à quoi ça servirait avec 3 ou 4 enfants et un Labrador à l'arrière?

Bien que le roulement soit confortable et plutôt doux, je me suis sentie détachée de la route — et de pas mal tout, en fait. La Town & Country n'est clairement pas conçue pour les amateurs de conduite. Ces derniers ont bien plus intérêt à se tourner vers l'Odyssey. 

Extérieur et intérieur de la Chrysler Town & Country Limited 2014 
Voici une minifourgonnette masculine (un oxymore, je sais) : son design ne manque pas de prestance, surtout avec le nouvel emblème de la marque sur la calandre et les nombreuses touches de chrome ici et là. En version Limited, la Town & Country arbore des jantes de 17 pouces en aluminium poli ainsi que des phares à DEL.

À l'intérieur, comme vous vous en doutez, ce n'est vraiment pas l'espace qui manque. De plus, les sièges en cuir Nappa s'avèrent extrêmement confortables; ceux des 2 premières rangées sont de type baquet et procurent ainsi une position de conduite recherchée.

Toutes les commodités et technologies modernes sont présentes dans la Chrysler Town & Country Limited 2014, dont une caméra de recul, la radio satellite et Bluetooth. On peut aussi ajouter un système de divertissement avec lecteur Blu-ray, un toit ouvrant électrique et une banquette de 3e rangée qui se replie électriquement. 

La Chrysler Town & Country Limited 2014 et la concurrence 
La principale adversaire de la Town & Country se trouve au sein même du groupe Chrysler, soit la Dodge Grand Caravan. Certes, elle s'adresse davantage à ceux qui ont un budget limité, mais la mécanique est la même et on peut ajouter une foule d'options pour obtenir un équipement similaire, tout ça à un prix inférieur. En revanche, il y aura moins de chrome sur la carrosserie... 

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