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Dodge SX 2.0 2004

Dodge SX 2.0 2004

Plus belle, moins chère Par ,

Dodge SX 2.0 2004
Plus belle, moins chère

Le marché des voitures compactes représente environ la moitié du total du parc canadien et les constructeurs savent que c'est d'abord dans ce créneau qu'on doit établir le bon chiffre d'affaires qui assurera les revenus importants de l'entreprise.

Chez Chrysler, Neon était leur fantassin qui a éprouvé beaucoup de difficultés au front depuis son enrôlement. La voiture a été critiquée sévèrement, et avec raison. À 20 000 $, on serait en droit de disposer d'un véhicule plus impressionnant.

En 2003 toutefois, voilà que Chrysler use d'un nouveau stratagème intrépide en coupant dans le prix de base, l'établissant à 14 000 $ (au moment d'écrire ces lignes). Mais ce n'est pas tout! Redessinée à l'avant et à l'arrière, l'allure est maintenant bien plus audacieuse et pour cela, elle passera dans le giron de Dodge, avec les athlètes de la famille du géant américain, et on l'appelle dorénavant SX 2.0. Bien que subtils, les éléments redessinés font, à mon avis, toute la différence pour lui redonner du caractère. À l'avant, le pare-chocs est disparu et de nouveaux phares antibrouillard ont été intégrés à la calandre. Quant à l'arrière, on a refaçonné l'ancien ovale dans lequel sont intégrés les feux pour donner un ensemble plus harmonieux.

À bord du véhicule, on remarque l'ajout d'éléments de finition au tableau de bord et à la console qui nous rappellent la couleur de la carrosserie. C'est simple et de bon goût!

Là où la critique est plus sévère, c'est à l'endroit du comportement général de la voiture et de sa fiabilité. La Neon souffrait effectivement d'une cote de fiabilité sous la moyenne. De ce côté, aucune évolution, car la mécanique reste la même. Toutefois, si l'on craint toujours pour la fiabilité, il est rassurant de savoir que la garantie du groupe motopropulseur est passée à sept ans ou 115 000 km.

Dans ce créneau où elle doit rivaliser avec une bonne douzaine d'autos de la concurrence, la SX 2.0 doit se démarquer... Eh bien! chapeau! Selon moi, son designer a droit aux éloges, car la silhouette a bien évolué à comparer, par exemple, à la Honda Civic dont l'allure est en déclin. Et elle est recommandable avec son nouveau prix d'achat. Cet élément étant souvent l'élément primordial pour le gestionnaire de véhicules d'entreprises et pour le consommateur moyen, DaimlerChrysler, essoufflée par la concurrence, pourrait tirer profit du statu quo avec un ensemble mécanique retenu.

Si elle affiche un air redoutable, elle n'offre donc encore que de modestes performances avec ses 132 chevaux et 130 livres de couple (150 chevaux pour la version R/T). Mais si l'on recherche de vraies performances, il faudra être patient, puisqu'au début de l'été la version SRT-4 arrivera sur le marché. J'ai eu l'occasion d'essayer le prototype de ce modèle de 215 chevaux et, croyez-moi, ce sera autre chose!