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Essai du Jaguar F-Pace 25t 2018

Si vous choisissez un VUS d'un constructeur automobile allemand, il y a de fortes chances qu'il soit soutenu par une plate-forme ou une architecture partagée avec un autre VUS d'un constructeur automobile allemand proche.

Jaguar a résisté à cette tentation; JLR fait beaucoup de 4x4, mais d’y apposer un chat bondissant aurait pu miner un Land Rover ou Range Rover et n'aurait pas donné le dynamisme dont Jaguar recherchait.

Les origines du F-PACE

Le C-X17 a été révélé au salon de Francfort en 2013, suivi par le dévoilement du modèle à part entière, finalement nommé F-PACE, en 2015. À Francfort, le public avait été très impressionné par ce premier VUS de Jaguar, d’autant plus que le modèle de production était presqu’identique au concept ayant conservé des éléments tels que les phares à DEL pleins et élancés, des roues forgées de 22 pouces et un porte-à-faux avant court.

Le concept C-X17 a été le premier concept de VUS à sortir du studio de design de Jaguar, et cela a posé des défis très distincts pour le directeur du design Ian Callum et son équipe quand ils ont commencé à travailler dessus. Pour Ian, c’était absolument clair qu'ils ne pouvaient pas compromettre les valeurs intrinsèques de Jaguar.

Le véhicule devait être élégant, sportif et spectaculaire, et englober les aspects pratiques attendus d'un VUS. De plus, il devait se démarquer de la foule tout en conservant la sophistication d'une Jaguar.

«Nous avons conçu le C-X17 à partir de zéro avec un ensemble de principes, un sens profond de ce qui fait une Jaguar - des lignes épurées, des proportions excitantes, un équilibre de forme, affirmé et puissant, mais avec une belle sensualité, "Ian dit. "Le C-X17 est audacieusement et distinctivement Jaguar." »

Prototype Jaguar C-X17, 2013
Photo : Jaguar
Prototype Jaguar C-X17, 2013

Légèreté et maniabilité

Ainsi, le F-Pace est basé sur la même architecture que le XE et le XF, ce qui signifie qu'il est en grande partie en aluminium - 80% du corps du véhicule.

Il y a là aussi du magnésium; le rail du châssis transversal est fait de magnésium et, lorsqu'il est monté haut, le poids amoindri du magnésium aide à abaisser le centre de gravité par rapport à ce qu'il serait si l'acier ou l'aluminium étaient utilisés. Un plancher de coffre en acier y contribue aussi, et déplace la répartition du poids vers l'arrière, car les dynamiciens de Jaguar voulaient que ce soit aussi près que possible de 50/50.

Le F-Pace est doté de doubles triangles à l'avant et d'un système de suspension arrière à maillons intégrés. Les moteurs sont montés longitudinalement à l'avant et tous les modèles F-Pace 25t sont dotés de la transmission intégrale et de la boîte de vitesses à huit rapports omniprésente ZF. Les chiffres de performance sont en milieu de tableau pour cette catégorie de véhicule, avec un 0-100 km/h en 6,4 secondes et une vitesse maximale de 217 km/h.

Pour l'année modèle 2018, Jaguar a dévoilé une gamme de nouveaux moteurs incluant un diesel E-Performance de base de 162 chevaux (disponible seulement en Europe), un diesel Ingenium de 180 chevaux et un nouveau à essence, l’Ingenium de 247 chevaux (celui que nous testons ici). Le bruit du moteur est minime à la vitesse de croisière et l'accélération initiale est forte - c'est un moteur désireux d'effectuer et même vient avec un ronronnement étonnamment mélodieux entre 2500 et 4000rpm.

De nouvelles couleurs, roues et garnitures intérieures ont été ajoutées pour un plus grand choix pour le client et des composantes de technologie supplémentaire ont été rendus disponibles ou sont devenues standard, y compris un groupe d'instruments numériques.

La maniabilité est très précise et sportive pour un utilitaire de cette grandeur, avec une  direction rapide et pointue et un rayon de braquage incroyablement serré qui aide dans des situations de stationnement exiguës. Sélectionner le mode "Dynamique" et tout se resserre, au point que la conduite autrement confortable peut devenir dure sur une chaussée rugueuse, et l’accélérateur devient un peu plus sensible. Contrairement au modèle V6 haut de gamme, cette version vous offre confort et efficacité.

Et c'est vraiment confortable. Jaguar renonce sagement à une troisième rangée fantaisiste en faveur de sièges spacieux pour cinq passagers, avec un espace de chargement considérable et de la place pour un pneu de rechange, au lieu de pneus à roulement à plat plus fermes. Les sièges chauffants réglables électriquement à dix réglages sur les niveaux de finition inférieurs permettent d'effectuer jusqu'à 14 réglages sur le R-Sport. Les sièges peuvent également être ventilés et on peut avoir des sièges arrière chauffants, grâce à un ensemble de 2 040 $ qui ajoute également une activation du hayon mains libres et des sièges inclinables à commande électrique avec une fonction de pliage presque à plat et à distance.

Le F-Pace reste l'un des VUS intermédiaires de qualité supérieure les plus maniables, les plus pointus et les plus désirables. Ainsi, quel que soit le moteur que vous choisissiez, il fait toujours valoir ses points forts.

Néanmoins, nous aurions tort de souligner que si la version 25t offre plus de choix aux acheteurs (surtout quand les d'acheteurs se détournent du diesel), les sommes ne s'additionnent pas totalement. Optez pour un diesel et vous avez non seulement un VUS à la mode, plaisant à conduire mais aussi un qui fait plus de 7.2 à 8.9 L/100km dans des conditions réelles.

Caressant les formes: Blacklight, le film

Jaguar a même créé un film pour célébrer les 70 prix remportés dans le monde par le VUS F-PACE. La voiture familiale performante, construite en Grande-Bretagne, compte parmi ses 70 récompenses les titres de la voiture mondiale de l'année 2017 et de la World Car Design of the Year 2017. Jaguar a célébré ce succès avec un film qui capture de manière spectaculaire le design extérieur et l'ingénierie de pointe du F-PACE.

"Nous avons décidé de sortir du moule avec notre premier VUS de performance et tout le monde chez Jaguar est ravi de voir à quel point le design du F-PACE a été reçu dans le monde entier. Après avoir remporté 70 prix, nous voulions créer un film qui reflète à la fois son design acclamé par la critique et l'ingénierie qui sous-tend tout ce que nous faisons chez Jaguar. Le résultat est aussi spectaculaire que le véhicule lui-même », a déclaré le directeur du design de Ian Callum Jaguar.

Le film, appelé Blacklight, montre des milliers de gouttelettes de peinture qui sont diffusées simultanément sur le F-PACE, soulignant son profil distinctif et élégant alors qu'il éclabousse sa carrosserie. Ainsi le VUS recouvert d'eau et de peinture, les ventilateurs géants forcent le mélange à suivre les courbes. Il souligne magnifiquement le flux d'air au-dessus de la voiture, créant une superbe œuvre d'art automobile.

Malgré la marque de luxe, le prix n'est pas si exorbitant du moins pas sur la première version. La version à essence à quatre cylindres commence à 50 250 $, tandis que le diesel commence à 51 250 $ en garniture Premium. Il monte à 55 750 $ pour la finition Prestige, le R-Sport, à 61 000 $. Les options sont également disponibles en plus de cela, et mon testeur avec plusieurs extras était de 70 950 $.

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