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Essai : Nissan Versa 1.8 SL 2007

Essai : Nissan Versa 1.8 SL 2007

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Nissan s'attend à ce que la Versa lui apporte énormément de succès. Plus précisément, les objectifs de vente sont de 30 000 unités dès sa première année sur le marché. Ambitieux? Absolument. Surtout pour une compagnie qui n'a pas offert de sous-compacte depuis sa Sentra Classic, en 1993.

Nissan Versa 2007 (Photo: Kevin Corrigan, Auto123.com)
Alors, comment la nouvelle venue tire-t-elle son épingle du jeu? Entraînera-t-elle une révolution ou une risée?

Une chose est sûre: Nissan a mis le paquet pour brasser la cage. La petite Versa offre plus d'équipements, plus de performance et plus d'espace que ce à quoi les consommateurs s'attendent normalement d'une voiture sous-compacte d'entrée de gamme.

À l'extérieur, la Versa sait séduire. Elle arbore le faciès caractéristique de
Nissan Versa 2007 (Photo: Kevin Corrigan, Auto123.com)
Nissan et sa qualité d'assemblage est typique du constructeur japonais. De façon globale, je qualifierais la Versa de «petite voiture bien enveloppée».

Ai-je vraiment dit «petite voiture»? Ce n'est pourtant pas l'impression qu'on ressent quand on ouvre les portes et qu'on entre à l'intérieur, car la Versa est remarquablement spacieuse. En fait, on m'a dit que l'habitacle mesure un millimètre de plus en longueur que celui de la grande Maxima.

En plus de l'espace, les passagers bénéficient également d'un niveau de confort peu commun pour un véhicule de cette taille. La principale raison, c'est que Nissan a installé ce que j'appellerais des sièges «surdimensionnés». Ceux-ci sont extrêmement confortables et ils nous donnent l'agréable sensation d'être assis dans une voiture beaucoup plus grande et luxueuse.

Nissan Versa 2007 (Photo: Kevin Corrigan, Auto123.com)
Par ailleurs, Nissan a déployé beaucoup d'efforts pour conférer une impression de qualité à l'habitacle de la Versa. Exemple: la plupart des plastiques durs que l'on retrouve normalement dans ce type de véhicule ont été remplacés par de beaux matériaux doux au toucher.

D'autre part, le dégagement pour les jambes est supérieur à la moyenne et l'espace de chargement est relativement généreux. Ceci dit, le design élégant mais légèrement tronqué du hayon signifie que l'accès est un peu limité pour charger des gros objets dans la zone arrière. Mais bref, dans l'ensemble, l'intérieur est très agréable et relaxant.

Mon modèle d'essai était muni de l'ensemble Technologie de Nissan, qui comprend une sonorisation Rockford Fosgate de 280 watts avec chargeur de six CD, lecteur MP3/WMA, sept haut-parleurs, comptabilité téléphonique Bluetooth, prise d'entrée auxiliaire et volume sensible à la vitesse. Ce n'est pas tout: ce groupe inclut également un volant gainé de cuir avec commandes audio. Au coût de 1000 $, l'ensemble Technologie est très alléchant compte tenu de tout ce qu'il contient.