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Essai du Volvo XC90 2018

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi le Volvo XC90 est « le VUS le plus primé de l’histoire ». Depuis que la firme chinoise, Geely, s’est portée acquéreur de Volvo, les concepteurs de cette marque scandinave l’ont propulsé vers un design raffiné avec tous les systèmes de sécurité reconnus qui ont fait la réputation de Volvo.

Le créneau des VUS de luxe est extrêmement compétitif avec un grand choix de modèles qui offrent confort et matériaux à la fine pointe ainsi qu’une panoplie de configurations personnalisables. 
Le XC90 a un style distinctif propre à Volvo et même si la volumétrie générale semble un peu carré, ses formes et l’harmonie entre les différents éléments de sa carrosserie lui confèrent une impression de luxe sophistiqué et épuré. Sa calandre typique est ornée de phares signature de Volvo qui s’inspirent du marteau de Thor (Thor était le dieu du tonnerre dans la mythologie nordique).
Le style moderne de Volvo reprend les éléments traditionnels du design scandinave - tels que les lignes épurées et simples ainsi que les surfaces bien contrôlées - et les combine avec des proportions classiques et des détails saisissants pour créer une gamme distinctive de voitures haut de gamme. Ajoutez des intérieurs qui présentent les meilleurs matériaux naturels, un savoir-faire professionnel et beaucoup de lumière naturelle, et une Volvo est un lieu luxueux, élégant et relaxant pour voyager.

Dans l’habitacle, l’espace ne manque pas à ce VUS grand format, avec une très grande capacité de chargement. Le confort et la finition intérieure sont d’un grand raffinement. Les matériaux utilisés sont de qualité et on a vraiment l’impression être dans un véhicule de luxe sans que ce soit ostentatoire; tout est bien dosé. L’assise est d’un confort sans reproche avec des sièges ajustables à volonté. La deuxième rangée comporte trois sièges individuels avec réglage de l'inclinaison. Une fonction coulissante peut être utilisée pour créer plus d'espace pour les jambes des passagers de la troisième rangée ou pour augmenter l'espace de chargement.

Tous les systèmes d’aide à la conduite sont à la fine pointe de la technologie, ce qui rehausse le sentiment de sécurité. Le Volvo XC90 SUV de deuxième génération dispose d'un ensemble de sécurité standard complet et technologiquement sophistiqué (IntelliSafe), y compris deux technologies de sécurité de premier ordre: un ensemble de protection la Run-Off-Road Protection et un système de  freinage automatique aux intersections. Ces caractéristiques de sécurité Volvo signifient que le Volvo XC90 de deuxième génération est, à partir de 2015, le VUS le plus sûr au monde. Ces dispositifs sont simples à activer ou désactiver et fonctionnent très bien.

Le système Bowers & Wilkins vous offrira une expérience sonore d’une grande précision avec des sons riches et profonds. Le système audio du XC90 est équipé d'un amplificateur de classe D de 1400W et de 19 haut-parleurs, ainsi que de l'un des premiers caissons de graves (subwoofer) ventilés dans une voiture. 

Ce qui surprend le plus du XC90 est que malgré sa grande taille, il est munie d’un moteur à 4 cylindres, de 2,0 litres, turbocompressé en plus d’être suralimenté, ce qui lui procure 254 chevaux avec la version T5, 320 chevaux pour le T6 et jusqu’à 400 chevaux pour le modèle T8 hybride. La transmission à 8 rapports Geartronic est d’une fluidité sans faille, peu importe la vitesse à laquelle vous filez et avec ses 5 modes de conduite, il saura combler tous vos besoins routiers. Comme pour de nombreux véhicules de la catégorie, le XC90 de Volvo a tendance à se pencher autour des courbes, mais la réactivité de la direction est précise et le volant a une sensation  agréable qui transmet la bonne information au conducteur.

Il y a trois versions du XC90; le Momentum, Le R-Design avec un aspect plus sportif et luxueux ainsi que la version Inscription qui représente le summum du luxe sophistiqué intégrant même un pommeau en cristal Orefors.

Les prix varient entre $59 150 et $81 650 et les compétiteurs directs du XC90 sont les Audi Q7, BMW X5, Lincoln MKT entre autres.

L’HISTOIRE DU XC90 ET LES PRINCIPES DU DESIGN SCANDINAVE
Bien que le XC90 existe depuis 2002, il n’est qu’a sa deuxième génération. Il y a eu plusieurs  variantes depuis 2002 jusqu’au nouveau XC90 de 2014 mais de façon générale, ce n’étaient que des évolutions des modèles déjà en production. La grande révolution est arrivée quand Volvo à mis la main sur Thomas Ingenlath, un excellent designer qui avait fait ses preuves avec le Groupe Volkswagen avant d’arriver chez ce manufacturier scandinave.

Ingenlath qui est chez Volvo depuis 2012, dirige une équipe de concepteurs et d’ingénieurs qui ont révolutionné le design chez Volvo - et qui, à leur tour, ont contribué à faire de Volvo l'une des voitures de luxe les plus convoitées en vente aujourd'hui. Ses cinq années en charge du design pour Volvo ont coïncidé avec une réinvention de la marque elle-même. Les produits Volvo sont maintenant parmi les plus recherchés, les plus distinctifs et les plus beaux sur le marché, et sont de véritables rivaux pour les constructeurs de voitures de luxe allemands.

Il y a à peine un an, le directeur du design chez Volvo a reçu le prix « Design Hero » aux Autocar Awards et ce, seulement 5 ans après avoir pris les rênes de ce département si important dans la phase de développement d’une marque qui, à la fin, donne une identité claire et forte à ce manufacturier scandinave. On ne peut se tromper, Volvo a SON look.

Il n’est pas surprenant de voir comment ce manufacturier a réussi à ramener l’identité scandinave au devant des priorités de la marque. L’architecture et le design émanant de ces petits pays nordiques à son propre caractère. Il y a 5 principes « sine qua non » (« indispensables » en Latin) qui font partie de la philosophie de design des pays scandinaves : la lumière, le confort, l’efficacité énergétique, des formes épurées et la connexion avec la nature. Ces cinq principes sont la base de tout bon design venant des pays scandinaves et s’appliquent à tous les projets d’architecture et de design industriel incluant le design automobile.

À cause de leur position géographique et le fait que pendant plusieurs mois de l’année on passe beaucoup de temps à l’intérieur, on a développé une palette de couleurs neutre qui rehausse la transmission lumineuse du jour. Ça se traduit par des plus grandes surfaces vitrées et une bonne pénétration de la lumière vers l’intérieur.

À cause de la grande quantité de temps passé à l’intérieur on met l’emphase sur des textures naturelles, on évite tous ce qui est éblouissant et on essaie de créé des espaces qui sont confortables.

L’efficacité énergétique a toujours été une des grandes préoccupations des gens nordiques. Il existe de lois en Suède et au Danemark qui oblige les propriétaires à avoir des demeures peu énergivore. Cette même philosophie, Volvo l’a appliqué à l’efficacité de ses groupes motopropulseurs. De ce fait, l’émission de carbone s’y trouve très réduite.

Contrairement aux principes de l’architecture moderne qui se concentrent principalement sur la fonction plutôt que sur la beauté, les Scandinaves reconnus pour leur grande ouverture aiment jouer avec les formes et évitent souvent les parures esthétiques, gardant leur design épuré mais intéressant pour les yeux.

La fusion entre lieu, matériaux  et beauté simple font de Volvo une marque qui a une identité forte et qui se marie bien à n’importe quel climat.

Volvo, avec la contribution d’Ingenlath et une philosophie de design claire, à su s’adapter aux exigences du marché très compétitif qu’est celui des VUS de luxe en offrant deux autres VUS dans sa gamme; le XC60 et le XC40 qui ont, eux aussi, remporté plusieurs prix de design et de reconnaissance dans l’industrie automobile.

POUR :
Étonnamment beau, dynamique de conduite solide, la sécurité et le confort de Volvo.
CONTRE :
Troisième rangée de sieges un peu difficile d’accès, prix élevé (T8)

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