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Ford Explorer 2016 : premières impressions

Ford Explorer 2016 : premières impressions

Explorer de nouvelles sphères de luxe Par ,

Durango, Colorado – Ford n’est pas stupide. Elle connaît la game. Quand elle n’est pas en train d’innover et de lancer de nouveaux produits, elle se permet de se laisser inspirer par ce que les autres font. 

En regardant les tendances dans l’industrie, Ford a remarqué que certaines compagnies équipaient leurs gros utilitaires au max, chargeaient le plein prix et trouvaient quand même le moyen d’en vendre beaucoup. Puisque le Lincoln MKT est si peu populaire, l’ovale bleu a décidé d’employer cette stratégie avec son vénérable Explorer (le VUS le plus vendu en Amérique du Nord avec au-delà de 7 millions d’exemplaires) et de l’appeler Platinum. 

En fait, il y a d’abord eu l’Explorer Sport, lancé en 2013. Les gens de Ford disent qu’ils ne s’attendaient pas à ce que ce modèle connaisse autant de succès à cause de son prix élevé, mais finalement les consommateurs ont sauté dessus comme s’il s’agissait de petits cupcakes à 5 $. 

P L A T I N U M
Ce nom vous est probablement familier, car il existe une version Platinum de la camionnette F-150. C’est un peu l’équivalent de Denali chez GMC; autrement dit, la crème de la crème. 

Le Ford Explorer actuel date de 2011, mais il n’avait en commun avec son prédécesseur que le nom. Différentes mises à jour et versions ont suivi. Pour 2016, le costaud 4x4 nous arrive avec un visage refait et une foule de nouvelles technologies. Parmi les plus notables, mentionnons le moteur EcoBoost à 4 cylindres de 2,3 litres (au lieu de 2,0 litres), les volets de calandre actifs, le hayon assisté, les nombreuses caméras autour du véhicule et la panoplie d’aides électroniques à la conduite.

La grande vedette, toutefois, s’avère l’Explorer Platinum. C’est le roi de la gamme, le summum pour un acheteur. L’idée consiste à offrir autant de commodités que dans un Lincoln, mais sans l’écusson. Vous savez quoi? J’adore ça.

Du bonbon pour les yeux
Un écusson Platinum, c’est bien beau, mais ça prend aussi des éléments distinctifs pour séparer cette version d’un Explorer XLT ordinaire. Des roues de 20 pouces au fini exclusif et des phares à DEL sont un bon début. 

Le devant remodelé du Ford Explorer 2016 lui donne fière allure et un peu plus de robustesse qu’avant. Je le trouve beau, c’est certain.

Un environnement luxueux
L’habitacle n’a pas évolué de la même façon, mais il se dote néanmoins d’une longue liste de gadgets. Bien entendu, le plus important reste l’endroit où l’on stationne nos fesses.  Les nouveaux sièges avant multicontours en cuir Nirvana avec fonctions de chauffage, ventilation et massage sont vraiment très appréciés. Le cuir en question recouvre aussi de nombreuses autres surfaces, dont le tableau de bord. En fait, les matériaux utilisés sont de première qualité, allant de l’aluminium brossé à du bois de frêne véritable. Même le logo de Ford au centre du volant est en aluminium brossé… et il n’est pas bleu. Tu parles, toi!

Une nouvelle chaîne audio Sony de 500 watts et une banquette arrière chauffante font en sorte que tous les occupants du Ford Explorer Platinum 2016 se sentent à l’aise et divertis. Le coffre est gigantesque comme toujours, mais on peut l’amputer pour assoir 2 personnes de plus.

L’EcoBoost à l’œuvre
L’Explorer Platinum mérite un moteur à sa hauteur. Ford le sait et a donc choisi, tout comme pour l’Explorer Sport, un V6 EcoBoost de 3,5 litres qui développe 365 chevaux et 350 livres-pied de couple. Celui-ci s’accompagne d’une boîte automatique SelectShift à 6 rapports. Sans être particulièrement explosive, l’accélération est rapide.

Pour tout vous dire, je m’attendais bien à décoller vers l’espace avec pareille puissance, mais j’avais oublié que cet utilitaire est gros et pesant. Je me demande à quel point le 4-cylindres de 2,3 litres peut efficacement le propulser et je suis bien curieux de savoir sa véritable consommation d’essence.

En douceur
Le raffinement est à l’honneur dans le Ford Explorer 2016, surtout sous forme de douceur et de silence. Le roulement s’avère confortable sur les chaussées de moyenne à bonne qualité. En revanche, une courte expédition hors route m’a démontré que, malgré son rouage intégral intelligent et son système de gestion du terrain, l’Explorer préfère la jungle urbaine. Les lourdes roues de 20 pouces et la suspension se chicanent un peu trop quand on délaisse le bitume.

Quoi qu’il en soit, le Ford Explorer Platinum 2016 saura toujours dorloter ses occupants grâce à une myriade de commodités et de caractéristiques de sécurité. La direction et le freinage, pour leur part, répondent à ce qu’on attend d’un tel véhicule.

En sillonnant le sud du Colorado et une partie du Nouveau-Mexique, j’ai eu l’occasion de m’amuser sur différents types de route. Bien que les courbes et les épingles ne soient pas son terrain de jeu préféré, je vous mentirais si je disais que je n’ai pas passé du bon temps au volant de l’Explorer. Pour une famille de 4, il ferait un excellent compagnon de voyage, avec beaucoup d’espace pour les bagages et les souvenirs.

De bonnes ventes à prévoir
Le Ford Explorer 2016 connaîtra immanquablement du succès en version Platinum. Au-delà de l’écusson, son opulence a de quoi surprendre et émerveiller dès qu’on entre à bord. Si vous l’achetez, vous ne vous demanderez jamais pourquoi vous avez dépensé quelque 50 000 $ sur un véhicule Ford. Pas convaincu? Regardez les caméras avec laveur de lentille intégré, le système évolué d’aide au stationnement pour entrer et sortir d’un espace ou encore l’écran d’affichage de 10,1 pouces (une première chez Ford). 

Ford n’a rien lésiné pour ce modèle, mais il existe plusieurs alternatives (très peu génèrent autant de puissance) : Honda Pilot Touring, GMC Acadia Denali, Dodge Durango Citadel HEMI, etc. Le dernier est celui qui rivalise le mieux avec l’Explorer Platinum selon moi. Dans un cas comme dans l’autre, vous ne manquerez ni d’espace, ni de commodités, ni de muscle.

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    Photos :M.St-Pierre
    2016 Ford Explorer Platinum pictures