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Ford F-150 Harley-Davidson 2012 : essai routier

Ford F-150 Harley-Davidson 2012 : essai routier

Idéale pour se faire remarquer Par ,

La majorité des conducteurs de Harley-Davidson aiment se faire remarquer, souvent au détriment des dernières onces de calme et de tranquillité qui subsistent en ville.

On peut sans doute dire la même chose des acheteurs de la Ford F-150 Harley-Davidson 2012. Cette camionnette à quatre roues motrices a tout ce qu'il faut pour attirer l'attention et, bien qu'elle ne casse pas autant les oreilles que les motos dont elle emprunte le nom, son moteur produit un son des plus intimidants.

Directement inspirée de Harley
Presque tous les membres de l'équipe ayant travaillé au développement de cette édition spéciale possèdent eux-mêmes une Harley. Bref, ils s'y connaissent. Et pour 2012, ils l'ont poussée à un niveau jamais atteint auparavant.

Un motif « peau de serpent », inspiré des réservoirs d'essence de certaines motos Harley-Davidson haut de gamme accentue la sellerie de cuir et les panneaux de carrosserie latéraux de la F-150. Ford a aussi incorporé plusieurs emblèmes du fabricant de Milwaukee, notamment sur le cache-moyeu des roues en aluminium de 22 pouces.

La camionnette adopte une posture plus basse et propose des marchepieds rabattables à commande assistée. En outre, pour la première fois, les clients peuvent remplacer le Noir smoking par un Blanc platine métallisé à trois couches - exactement comme les motos Harley.

Enfin, une calandre exclusive à six lames chromées orne le devant du véhicule. Ces lames évoquent les ailettes de refroidissement du fameux bicylindre en V refroidi à l'air de Harley-Davidson. Bien entendu, le moteur qui se cache derrière a l'air d'un monstre en comparaison.

Du muscle!
Le colossal V8 de 6,2 L à simple arbre à cames en tête fait appel à des systèmes de calage variable des soupapes et d'injection électronique séquentielle pour générer une puissance de 411 chevaux à 5 500 tours/minute et un couple de 434 livres-pied à 4 500 tours/minute. Des chiffres impressionnants pour le géant de fer de Ford.

L'absence d'un turbocompresseur, d'un système d'injection directe ou d'autres technologies ultra sophistiquées nous ramène à l'époque des bons vieux pouces cubes. Or, cela veut aussi dire une consommation d'essence très élevée : j'ai obtenu une moyenne supérieure à 20 L/100 km en ville!

Le moteur assoiffé déchaîne sa cavalerie à l'aide d'une boîte automatique à six rapports. Le tout parvient normalement aux roues arrière à moins que le mode 4x4 soit engagé. En fait, le conducteur peut choisir entre la transmission intégrale (4A), les quatre roues motrices à gamme haute (4H) et les quatre roues motrices à gamme basse (4L).

Sur le côté du levier de vitesses se trouve un petit interrupteur qui permet de changer de rapport à notre guise, simplement avec le pouce. J'ai adoré son fonctionnement. Le levier comprend également un bouton qui active le mode remorquage/charge lourde. Pratique quand on veut tirer une grosse remorque ou un bateau. Soit dit en passant, la capacité de remorquage de cette F-150 s'élève à 3 400 kilogrammes (7 500 livres).

Cela dit, les camionnettes de cette trempe ne passent pas tout leur temps à travailler. Elles aiment aussi dorloter leurs occupants, comme le prouve si bien l'édition Harley-Davidson.

Cabine de première classe
L'intérieur de la Ford F-150 Harley-Davidson 2012 regorge de luxe, de confort et de commodités. De l'espace? Il y en a probablement autant que dans la plupart des nouveaux condos! Les sièges avant et arrière comportent des assises larges et chauffantes. Le conducteur et son passager bénéficient même de sièges ventilés.

Sans surprise, la dernière version du système SYNC de Ford figure au menu de cette bête endimanchée, accompagnée d'un système de navigation à commande vocale et d'un écran ACL de huit pouces qui sert également à afficher l'image de la caméra de recul et à lire des DVD une fois le véhicule immobilisé.

Après avoir roulé sur une Road King toute la journée, les propriétaires n'auront qu'à ouvrir la portière pour déployer automatiquement les marchepieds latéraux et grimper à bord plus facilement. Que le plaisir commence!

Au volant
La F-150 Harley-Davidson 2012 ne manque pas de puissance ni de férocité. Elle n'a aucune difficulté à nous botter les fesses et à faire mordre la poussière aux autres conducteurs. Ses décollages s'avèrent très explosifs et ses manoeuvres de dépassement n'ont rien à voir avec celles d'un mastodonte ordinaire.

À l'instar du son fracassant des Harley sans pot d'échappement, la grande F-150 produit jusqu'à sa zone de régime critique un crescendo menaçant qui défie le gros bon sens. Sollicité de façon plus modeste, le moteur se contente de libérer un murmure grave et apaisant.

On peut l'apprécier davantage grâce à l'absence marquée du bruit du vent et de la chaussée dans l'habitacle. Ajoutez à cela un roulement ferme mais indulgent et vous obtenez une expérience de conduite étonnamment agréable sur l'autoroute.

Bien sûr, le gabarit et la lourdeur de la F-150 se font toujours sentir, à plus forte raison quand le train arrière rencontre un asphalte endommagé et quand on attaque des courbes prononcées. J'espère que vous ne vous attendiez pas à un coupé sport...

La F-150 Harley-Davidson en bref
La Ford F-150 Harley-Davidson 2012 se veut un produit incomparable issu de l'union entre deux grandes marques, une camionnette de luxe influencée par la légende des deux-roues.

J'ai bien aimé conduire ce monument roulant de la culture américaine même si mon souhait n'était pas de me faire remarquer. J'ignore le nombre de curieux qui se sont arrêtés devant ma maison pour prendre le temps de l'admirer.

Et qui dit monument, dit souvent prix monumental; la F-150 Harley-Davidson 2012 que j'ai essayée valait 65 749 $!
 
 

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