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Ford F-150 XLT 2015 : essai routier

Ford F-150 XLT 2015 : essai routier

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Les constructeurs américains mettent de plus en plus l'accent sur l'économie de carburant de leurs camionnettes. Ram offre un moteur EcoDiesel, GM a sa technologie EcoTec et bien sûr Ford réplique avec EcoBoost. 

Pour 2015, la reine qu'est la F-150 profite de diverses améliorations visant à offrir aux acheteurs plus de choix que jamais.

Qu'est-ce que la Ford F-150?
La F-150 est la camionnette la plus vendue en Amérique du Nord et elle fait peau neuve pour 2015. Un nouveau design et de nouvelles technologies se combinent pour accroître les performances et réduire la consommation d'essence sans faire de compromis. Au-delà de ses motorisations écoénergétiques, c'est surtout sa nouvelle carrosserie en aluminium qui retient l'attention, allégeant le poids total du véhicule de 700 livres.

Prix et spécifications de la Ford F-150 2015
La nouvelle F-150 se vend à partir de 24 899 $ et grimpe à plus de 60 000 $ en version haut de gamme tout équipée. J'ai testé une F-150 XLT Super Crew avec ensemble FX4 et plusieurs autres options; elle valait approximativement 55 000 $. 

Pour 2015, Ford a ajouté un V6 EcoBoost de 2,7 litres. Oui, c'est une bien petite cylindrée pour une camionnette de pareil tonnage; non, elle ne manque pas de couple. Grâce au double turbocompresseur, ce moteur génère 325 chevaux et pas moins de 375 livres-pied de couple accessible à très bas régime.

Conduire la Ford F-150 2015
La plupart des amateurs de camionnettes y trouveront leur compte sur la route, tandis que l'ensemble FX4 rehausse les capacités de la F-150 en dehors de la route, notamment à l'aide d'amortisseurs plus robustes. Mon modèle d'essai s'est montré plutôt doux sur les chaussées lisses et les autoroutes, en plus de rester confortable sur les artères endommagées de la ville. Quand les conditions se détériorent beaucoup, comme sur les chemins de gravier bosselés et ondulés que j'aime emprunter près de chez moi, le roulement avait tendance à être sec et un peu cahoteux. Je vous recommande donc de bien essayer l'exemplaire FX4 qui vous intéresse pour voir si vous ne le trouvez pas trop inconfortable. 

La puissance et le couple font toute la différence aux yeux de bon nombre d'acheteurs de camionnettes, mais la nouvelle Ford F-150 2015 risque de les faire réfléchir davantage au rapport puissance/poids. Munie du V6 EcoBoost de 2,7 litres, elle est en effet capable de tenir tête à la majorité de ses rivales à moteur V8. La F-150 peut également filer en douce dans le trafic, dépassant à peine les 1 500 tours/minute et n'émettant presque pas de bruit.

J'ai personnellement enregistré une consommation moyenne de 14,6 L/100 km bien que mon véhicule n'était pas tout à fait rodé et que le froid était encore de la partie. En plus, je me suis souvent servi du démarreur à distance et des 4 roues motrices.

Sans doute à cause du poids réduit de la Ford F-150 2015 et de quelques nouveaux réglages, j'ai trouvé la direction très bien assortie au gabarit et au châssis de la camionnette. Je dois aussi dire que les phares halogènes éclairent assez bien la route et que les freins s'avèrent puissants, quoique la pédale manque de sensation et de précision lors des arrêts d'urgence.

Extérieur et intérieur de la Ford F-150 2015
La F-150 conserve son marchepied intégré au hayon de la caisse qui facilite l'accès et le chargement. Il y en a d'autres sur les côtés pour les mêmes raisons (ils se déploient quand on leur donne un petit coup de pied); or, ceux de mon modèle d'essai n'ont pas voulu coopérer, sans doute à cause du froid.

Bien pensée, la nouvelle lunette arrière à commande électrique modernise le look de la F-150, améliore la visibilité et réduit les bruits dans la cabine, tandis que le toit ouvrant double laisse entrer beaucoup de lumière et fait paraître l'habitacle encore plus gigantesque. Avec le parebrise et les vitres latérales de grande dimension par surcroît, on a l'impression de conduire une verrière.

Rendant la Ford F-150 2015 plus pratique et attrayante, quelques autres items méritent d'être soulignés : les projecteurs à DEL sur les boîtiers de rétroviseurs latéraux, les 2 prises de courant de 110 volts à bord, l'abondance d'espace à l'arrière de la cabine SuperCrew ainsi que la possibilité de rabattre les dossiers ou de soulever les assises.

La Ford F-150 2015 et la concurrence
La F-150 n'est pas la seule camionnette pleine grandeur promettant de belles économies de carburant. Je vous conseille aussi la Ram 1500 EcoDiesel, qui offre une montagne de couple et une consommation ridiculement basse, bien qu'elle exige un lourd supplément à l'achat. Les camionnettes de nouvelle génération de GM font belle figure avec leurs V8 EcoTec et il n'est pas nécessaire de payer plus cher pour en profiter. 

Vraiment, les acheteurs de camionnettes ont l'embarras du choix ces temps-ci. Le mieux, c'est de toutes les essayer!

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