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HONDA CIVIC 2000

HONDA CIVIC 2000

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À L'AUBE D'UNE RÉVISION
Comme le démontre notre match comparatif des voitures sous-compactes, plusieurs concurrentes sont en mesure de faire la vie dure à la Civic. Jadis l'étalon de la catégorie, elle est maintenant dépassée par plusieurs modèles entièrement révisés qui ont atteint et même surpassé son niveau d'excellence. Il ne faut pas se méprendre, la Civic n'est pas une mauvaise voiture, mais elle n'a plus les qualités nécessaires pour devancer toutes ses rivales. La puissance de ses moteurs, à une exception près, est moindre que les autres tandis que sa présentation très sobre demeure un handicap aux yeux de plusieurs.

Lors de la dernière refonte de la Civic, les stylistes ont adopté une silhouette très dépouillée et classique qui a bien survécu aux affres du temps. Si bien que cette Honda demeure toujours dans le coup sur le plan visuel. Même le hatchback, critiqué lors de son lancement en 1995, semble maintenant plus élégant. Du moins, sa silhouette est mieux acceptée par le grand public.

Cependant, l'habitacle fait l'objet de critiques nourries. Cette voiture a toujours eu un tableau de bord en retrait afin d'accentuer l'impression d'espace dans l'habitacle et de favoriser le confort des occupants. Cette caractéristique a l'inconvénient de laisser beaucoup de place pour l'observation des moquettes et de l'environnement. Puisque le tableau de bord se montre non seulement très sobre, mais très dépouillé, cela donne l'impression que cette voiture est dénudée au possible. Au contraire, la plupart de ses concurrentes ont misé sur une planche de bord à la présentation très relevée et la Civic est souvent écorchée à ce chapitre.

Pourtant, tout est là. Les commandes sont à la portée de la main et en nombre suffisant. La qualité de l'assemblage s'avère toujours aussi impeccable. Et il faut souligner que les moquettes sont devenues un peu plus épaisses au fil des ans. Malgré tout, la refonte anticipée pour l'an prochain ne sera certainement pas superflue.

HO LES MOTEUR !
En théorie, la Civic peut être commandée avec trois moteurs différents. Ils sont tous de même cylindrée, mais leur puissance varie. En pratique, la presque totalité des modèles est équipée de la version de 106 chevaux. Ce moteur toujours aussi fiable offre des performances très relevées par rapport à la cylindrée et à la puissance. Malheureusement, plusieurs de ses concurrentes affichent au moins une douzaine de chevaux de plus, minimum!

S'il est vrai que ce 1,6 litre couplé à une boîte manuelle ajoute à l'agrément de conduite, son association avec une boîte automatique est moins heureuse. Il est toujours possible d'opter pour le moteur de 125 chevaux. Mais il n'est offert que sur le Coupé Si, un modèle plus luxueux et plus cher.

Pour les mordus de la vitesse et de la conduite sportive, Honda a concocté un moteur 1,6 litre à double arbre à cames en tête et système Vtec d'une puissance de 160 chevaux. Lorsque cette nouvelle a été annoncée l'automne dernier, plusieurs se sont mis à rêver de piloter le modèle hatchback équipé de ce groupe propulseur. Malheureusement, leur rêve ne se réalisera pas encore cette année puisque ce moteur très sportif n'est disponible que dans le coupé SiR. Un modèle dont le prix dépasse les 25 000 $, donc pas tellement à la portée des jeunes acheteurs. Et pas besoin d'être un spécialiste en la matière pour savoir que les primes d'assurances de ce petit bolide seront très corsées.

« YES SIR ! »
Le coupé SiR est donc le modèle Civic le plus cher, mais il est aussi le plus performant et celui possédant la meilleure tenue de route. Son moteur de 160 chevaux justifie en bonne partie une facture aussi élevée. S'ajoutent en équipement de série un déflecteur avant, un volant gainé de cuir, des jantes sport de 15 pouces et des freins à disque aux 4 roues. Et le système ABS est de série. Une sage décision compte tenu du potentiel de vélocité de cette voiture. Et comme sport peut rimer avec confort, la SiR est équipée à l'usine d'un climatiseur, d'un lecteur de disques compacts et d'un toit ouvrant.

Malgré une puissance affichée de 160 chevaux, il faut que le pilote travaille pour en bénéficier. En conduite régulière, le moteur cache bien son jeu et il faut manier le levier de vitesses avec insistance pour en obtenir toute la puissance puisque c'est au-delà des 5500 tr/min que le système Vtec entre en jeu et que les événements se précipitent. Les accélérations se font alors très incisives. Cela se traduit également par un effet de couple dans le volant lorsqu'on accélère à fond. La boîte manuelle montre un étagement bien adapté. Toutefois, la course du levier de vitesses se révèle un peu trop élastique. Cette Civic aux stéroïdes compte sur des pneus accrocheurs et une suspension bien calibrée pour bien négocier les virages. Ce n'est qu'à l'extrême limite qu'un sous-virage prononcé se manifeste. Et si jamais votre enthousiasme vous fait dépasser les limites, le tandem disque/disque avec ABS convient bien à l'utilisation anticipée même si les disques arrière sont trop petits.

Malgré l'apport du Coupé SiR, la gamme Civic a de plus en plus de difficulté à devancer la concurrence et il est certain que l'entrée en scène d'une nouvelle génération l'an prochain arrivera au bon moment.

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