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Honda Civic berline EX 2012 : essai routier

Honda Civic berline EX 2012 : essai routier

Pas la plus belle ni la plus originale, la nouvelle Civic reste infiniment plaisante Par ,

Je viens tout juste de faire une longue promenade sur l'autoroute au volant de la nouvelle Honda Civic 2012 et je dois vous dire qu'elle m'a impressionné – plus que ce à quoi je m'attendais. Tout le monde connaît bien cette voiture compacte en raison de son côté fiable et pratique, mais beaucoup de gens ignorent à quel point elle est devenue raffinée et efficace.

Une Civic repensée pour 2012
Plusieurs aspects de la nouvelle génération me sautent aux yeux; malheureusement, le design n'en fait pas partie. Je ne prétends pas que la Honda Civic 2012 manque de charme, mais elle ne fera pas tourner les têtes. Une chose est sûre : elle se montre très aérodynamique. Avez-vous vu l'angle du parebrise?

Visiblement, les concepteurs ont voulu créer une silhouette qui fend l'air dans le plus grand silence au lieu de séduire à tout prix. J'endosse ce choix, car minimiser l'effet du vent sur la voiture peut rapporter des bénéfices majeurs, notamment en termes d'économie d'essence.

Habitacle plus spacieux et fonctionnel
L'habitacle de la nouvelle Civic 2012 a été légèrement revu et agrandi. Au fil de la semaine, j'ai appris à aimer son instrumentation à deux étages qui la démarque de la concurrence. Entendons-nous bien : je ne la trouve pas particulièrement réussie au plan esthétique mais, d'un point de vue fonctionnel, elle vise droit dans le mille.

Le gros tachymètre dans la section du bas facilite grandement la lecture à travers le volant. Les autres cadrans principaux, tels que l'indicateur de vitesse numérique, apparaissent au-dessus du volant et restent toujours bien à la vue du conducteur, qui n'a pas vraiment à détourner son attention de la route.

Les occupants profitent d'un environnement un peu plus spacieux qu'auparavant. Honda a aussi inclus davantage de technologies et de fonctions réglables afin de nous permettre de personnaliser la Civic. On accède à la plupart d'entre elles via le nouvel affichage multi-info intelligent que Honda désigne sous l'acronyme i-MID. Toutefois, si vous voulez mon avis, la compagnie avait de bien plus grandes priorités que l'ajout d'un autre écran.

Sans surprise, l'intérieur modernisé m'a paru bien construit et joliment décoré. Dommage qu'il continue de recourir à autant de plastique rigide, par contre. Honda doit absolument privilégier des matériaux plus doux au toucher si elle espère atteindre le même niveau de qualité que Ford et Hyundai, entre autres.

Mais bon, l'habitacle n'en demeure pas moins agréable et étonnamment spacieux pour une berline compacte. En outre, la visibilité dont jouit le conducteur mérite une mention particulière. Les vitres latérales avant ont un grand mot à dire là-dedans. Voilà l'un des nombreux petits détails que j'ai profondément appréciés durant mon essai routier, surtout à l'approche des virages.
Mécanique raffinée et efficace
Parlant de choses que j'ai appréciées, la Honda Civic 2012 utilise un moteur i-VTEC de 1,8 L à simple arbre à cames en tête qui fait preuve d'une efficacité remarquable. L'époque des quatre-cylindres bruyants et peu raffinés tire franchement à sa fin et nous en avons un très bon exemple ici.

Dans des conditions normales, ce petit moteur fringant autorise des accélérations fluides et silencieuses. Sa puissance parvient aux roues avant par l'entremise d'une boîte manuelle ou automatique à 5 rapports.

J'ai testé une version automatique dont le fonctionnement ne laissait rien à désirer. Bien que je préfère une boîte manuelle avec un moteur à quatre cylindres, je dois reconnaître que cette transmission automatique rétrograde rapidement quand le besoin se fait sentir et qu'elle maximise suffisamment la puissance de 140 chevaux à sa disposition (le couple atteint 128 livres-pied à 4300 tours/minute). La Civic n'impressionnera personne avec de tels chiffres mais, dans les faits, elle se déplace avec vigueur et livre une performance qui, à défaut de stimuler, assure des dépassements adéquats.

Faire plus avec moins
En format berline, la Honda Civic 2012 consomme officiellement 7,2 L/100 km en ville et 5,0 L/100 km sur l'autoroute. Voilà des chiffres qui retiennent l'attention. Toutefois, par expérience, nous savons qu'il est quasi impossible de les reproduire dans la vie de tous les jours.

Vraiment?

Au terme de mon périple sur l'autoroute, j'ai noté une consommation de 5,8 L/100 km, ce qui mérite d'être souligné compte tenu de mon pied droit relativement pesant. Quand je suis rentré en ville, ma moyenne a augmenté à 6,2 L/100 km – bien en deçà de la cible spécifiée plus haut.

Comment est-ce possible? Eh bien, il faut dire que j'ai conduit le soir dans des rues très peu achalandées. En pleine heure de pointe, le résultat se situerait sans aucun doute autour des 7,2 L/100 km annoncés par Honda. J'ai quand même pris plaisir en pensant à l'argent que je sauvais par rapport à toutes les autres voitures que j'ai l'habitude d'essayer.
 
Solide, stable et sécuritaire
La berline Civic se montre solide et stable sur la route. De plus, elle négocie franchement bien les courbes sans pour autant faire souffrir ses passagers avec un roulement dur. Sa conduite demeure ferme mais jamais éprouvante. Rien ne semble perturber son calme ou ses bonnes manières, ce qui se traduit par une expérience fort agréable et relaxante.

Outre sa superbe maniabilité, la nouvelle Civic 2012 permet d'effectuer des freinages progressifs et convaincants. Toutes les versions misent sur des freins antiblocage ainsi que le système d'assistance à la stabilité avec traction asservie de Honda.

En cas de collision, un arsenal complet de coussins gonflables vient protéger les occupants. Je lève mon chapeau à Honda pour faire de la sécurité une grande priorité.

La Civic en résumé
Je terminerai cette critique de la berline Honda Civic 2012 en parlant de son excellent rapport qualité/prix. En effet, la version de base DX se vend à partir de 14 990 $, tandis qu'une Civic EX généreusement équipée comme celle que j'ai testée (climatiseur, régulateur de vitesse, toit ouvrant, jantes en alliage de 16 pouces, volant gainé de cuir, freins à disque aux quatre roues, six haut-parleurs au lieu de quatre, etc.) coûte seulement 19 490 $.

Faute d'être la plus belle ou la plus originale des compactes, la nouvelle Civic impressionne à tous les autres niveaux.
 

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