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Honda Pilot SE 2015 : essai routier

Honda Pilot SE 2015 : essai routier

Comme un vieil ami Par ,

Le Honda Pilot 2015 est ce que nous, les journalistes automobiles, appelons un dinosaure. L'ère des boîtes carrées tire à sa fin, la seule autre espèce encore en vie étant le Scion xB (pour combien de temps?). Les Nissan cube, Chevrolet Orlando et Honda Element sont tous de l'histoire ancienne.

Les boîtes carrées ont certes l'avantage d'offrir beaucoup d'espace intérieur. Par contre, d'un point de vue esthétique, elles ne sont pas très attrayantes. De nos jours, les consommateurs recherchent du style plus que de la fonctionnalité. C'est pourquoi le Pilot actuel, comme vous le savez peut-être, fera bientôt place à une toute nouvelle génération.

Entretemps, il remplit sa promesse : amener tout le monde et leur attirail à destination dans le confort et la sécurité. Il demeure agréable à conduire et n'a que ses rides qui jouent en sa défaveur.

Un vieil ami
Au cours de ma carrière, j'ai parcouru des milliers de kilomètres avec le Honda Pilot (et son pendant luxueux, l'Acura MDX). J'ai fait des voyages en famille, quelques longues promenades et, plus récemment, je m'en suis servi pour déménager dans ma nouvelle maison.

Chaque fois que le Pilot apparaît sur mon calendrier d'essais routiers, j'ai l'esprit tranquille car je sais exactement à quoi m'attendre. Je peux toujours compter sur lui pour transporter parents et amis de même qu'une montagne de bagages et de boîtes. Si la camionnette reste le meilleur ami automobile de l'homme, je crois que le Pilot est le VUS qui pourrait mériter cet honneur.

Son derrière carré permet de charger le coffre du plancher jusqu'au plafond sans devoir jouer à Tetris. C'est encore plus vrai lorsqu'on replie les sièges de 2e et 3e rangées (le Honda Pilot accueille 8 personnes de série). À l'avant, les baquets amples conviennent à tous les gabarits, tandis que la console  centrale peut servir de coffre d'appoint tellement il y a du rangement dedans.

Vieux, mais pas désuet
Comme ce sera le cas avec le nouveau modèle, le Honda Pilot 2015 emploie le réputé V6 de 3,5 litres du constructeur japonais. Ici, il développe 250 chevaux et 253 livres-pied de couple. Seule la version de base LX offre le choix entre 2 et 4 roues motrices; toutes les autres comprennent d'emblée le système à 4 roues motrices à contrôle variable du couple de Honda. Une boîte automatique à 5 rapports est de mise dans chaque cas.

Bien que ce groupe motopropulseur date de 2002, il demeure compétent et permet à ce costaud VUS pesant plus de 2 000 kilos de s'élancer rapidement. Petit bémol : les rapports sont terriblement espacés de sorte que la boîte ne les change pas souvent. Si vous restez bien dans les limites de vitesse, vous ne vous en apercevrez jamais, d'autant plus que son fonctionnement est très fluide.

En termes de comportement routier, le Honda Pilot 2015 est encore dans le coup. Sa plateforme est éprouvée et polyvalente (VUS, camionnette, minifourgonnette), tandis que sa suspension indépendante démontre une fermeté qui limite le roulis de caisse dans les virages pour qu'il soit facile à gérer, et ce, sans jamais compromettre le confort des occupants.

Le Pilot se conduit comme un véhicule de sa taille, c'est-à-dire que la direction est beaucoup assistée et requiert quelques tours de volant aux coins de rue. D'un autre côté, la visibilité s'avère excellente, alors que les freins sont puissants et semblent ne jamais se fatiguer.

Une solide concurrence
Le Honda Pilot 2015 affronte plusieurs VUS et multisegments à 3 rangées de sièges et je les ai tous essayés au cours des dernières années. Mentionnons le Dodge Durango, le Nissan Pathfinder, le Hyundai Santa Fe XL, le Ford Explorer, le Toyota Highlander et le Mazda CX-9.
 
Avec ses nombreux avantages et ses rares inconvénients, le Pilot demeure un choix intéressant et pertinent malgré son âge avancé. Je m'attends à ce que le nouveau modèle 2016 soit encore meilleur, alors les concurrents n'ont qu'à bien se tenir. 

En passant, un Honda Pilot LX 2RM 2015 coûte 35 400 $; ajoutez un supplément de 3 000 $ pour le système 4RM. La version SE (que j'ai testée) grimpe à 42 800 $, tandis que la Touring domine la gamme à 49 150 $. Si Honda vous propose quelques incitatifs et rabais, vous mettrez la main sur un Pilot abordable qui deviendra votre bon ami pendant les 10 prochaines années.

Essais routiers et évaluations

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