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Kia Rio SX 2012 : essai routier

Kia Rio SX 2012 : essai routier

Un bel exemple d'une voiture qui en donne beaucoup pour notre argent Par ,

La Kia Rio 2012 possède de nombreuses qualités, mais elle se veut surtout la preuve que les petites voitures peuvent exciter et divertir autant que les plus grandes.

Les sous-compactes occupent une grande part du marché automobile canadien. Les consommateurs, eux, sont plus informés et plus passionnés que jamais. Ils savent qu'il n'est plus nécessaire d'opter pour une petite caisse en plastique gris pour profiter d'une belle économie d'essence. Ils peuvent même choisir des modèles qui feront tourner les têtes par leur design branché à défaut d'une puissance à tout casser.

Les concepteurs de Kia le savent très bien.

Certes, il existe des alternatives plus musclées et plus agressives dans la catégorie, mais la Kia Rio SX 2012 que j'ai essayée affichait néanmoins un côté sportif et huppé avec ses roues imposantes de 17 pouces, ses phares antibrouillard, ses feux à diodes électroluminescentes (DEL) et ses deux embouts d'échappement.

La beauté se trouve à l'intérieur
Les acheteurs potentiels tomberont en amour avec l'habitacle. Contrairement aux voitures dites « bon marché », la Rio SX présente des couleurs contrastantes, des textures variées et plusieurs surfaces douces au toucher.

Dans mon cas, on retrouvait également des pédales sport, un tableau de bord Supervision au look sensas ainsi que des sièges en cuir chauffants avec coutures mises en évidence. Malgré son prix très abordable, cette version endimanchée pourrait faire la leçon à plusieurs rivales de taille égale ou supérieure.

Quoi d'autre? Une banquette arrière qui accueille confortablement deux adultes et qui se rabat au besoin, de bons porte-gobelets ainsi qu'un nombre étonnant de compartiments pour ranger monnaie, cellulaire, agenda et autres effets personnels. Les mélomanes et mordus de technologie apprécieront sans aucun doute les prises auxiliaire et USB, les commandes au volant et la radio satellite SIRIUS, sans parler du système d'infodivertissement UVO en option.

La cerise sur le sundae? Un coffre profond et spacieux pour les longs voyages.

Tout équipée à moins de 22 000 $
Ma Rio SX tout équipée comprenait par ailleurs un ordinateur de bord avec indicateur de consommation d'essence, des phares et un climatiseur automatiques de même qu'un bouton de démarrage. La caméra de recul m'a empêché de rouler sur des obstacles, le système de navigation m'a aidé à trouver mon chemin et j'ai bien aimé écouter de la musique avec le système de lecture en continu Bluetooth. Il y avait même un volant chauffant!

La dernière voiture que j'ai essayée dans laquelle on retrouvait ces dernières commodités était une Audi dont le prix avoisinait celui de ma maison. Or, cet exemplaire de la Rio coûtait à peine 21 700 $. Incroyable, non?

Efficacité optimale
La petite Coréenne ne séduit pas que par son design et son équipement. Elle exploite un moteur de 1,6 L à injection directe qui tire le plus d'énergie possible de chaque goutte d'essence. Kia devient l'un des premiers constructeurs automobiles à rendre ce genre de technologie accessible aux conducteurs les moins fortunés.

De plus, en appuyant sur un bouton, la fonction Active ECO optimise automatiquement les systèmes de contrôle du moteur et de la boîte de vitesses pour réduire la consommation d'essence, au léger détriment de la performance.

La Kia Rio SX 2012 fournit un rendement modeste mais suffisant. Elle se montre fougueuse à haut régime où, malgré un son rauque et prononcé, le moteur livre une belle prestation. Mon essai routier de 3 500 kilomètres a produit une moyenne de 7,4 L/100 km, ce qui est respectable compte tenu de mon lourd pied droit.

Conduite honnête
Cela ne surprendra personne, mais la Rio n'est pas conçue pour procurer des sensations fortes. Elle se conduit aussi bien qu'elle le doit, mais sans accorder la plus grande importance au dynamisme. Sa boîte automatique à six rapports travaille doucement et proprement, les freins mordent bien et la direction légère lui confère un semblant de sportivité, quoique l'assistance électrique engendre un certain flou.

Le bruit du vent et de la chaussée demeure relativement discret, ce qui rehausse l'expérience de conduite. Par contre, si la suspension trouve un bel équilibre entre souplesse et fermeté, les grandes roues de 17 pouces n'aident pas sur les surfaces endommagées.

Une championne du rapport qualité/prix
La Kia Rio SX 2012 attire surtout les consommateurs par son côté pratique, son design recherché et bien sûr son superbe rapport qualité/équipement/prix. Son habitacle se classe parmi les meilleurs dans cette fourchette, la liste de commodités faisant rêver. En prime, elle utilise plus de technologies pour économiser de l'essence que pratiquement toutes les autres voitures de moins de 30 000 $.

Je l'avoue, je suis cheap. Je porte mes vêtements deux jours d'affilée, je magasine chez Wal-Mart, je me sers d'une règle pour faire sortir tout le dentifrice du tube et mon resto préféré offre des repas à 1,99 $. Bref, je fais attention à mon argent. Voilà sans doute pourquoi la petite Rio m'a autant plu.

Avant de l'essayer, je croyais qu'elle coûtait des milliers de dollars de plus que son prix réel, moi qui ai pourtant un don pour flairer ces choses-là. Donc, si vous aimez en avoir beaucoup pour votre argent, songez-y très sérieusement lors de votre magasinage, qui devrait aussi inclure la Ford Fiesta, la Chevrolet Sonic et la Nissan Versa.

 

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