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Lexus NX 300h Exécutif 2016 : essai routier

Lexus NX 300h Exécutif 2016 : essai routier

Plus luxueux en version hybride Par ,

Avez-vous remarqué le nouveau Lexus NX sur la route? J’en ai certainement croisé un bon nombre. C’est l’un des plus récents membres du club des multisegments compacts de luxe et, bien que la majorité des exemplaires vendus soient des NX 200t (en version Premium, Luxury, Executive ou avec l’un des 3 ensembles F SPORT), quelques-uns sont des NX 300h à motorisation hybride, certains équipés du groupe Exécutif ajouté à la gamme pour 2016. 

Quand j’ai essayé le Lexus NX 200t F SPORT l’an dernier, je suis presque tombé en amour. À défaut de m’émouvoir autant par son design et sa puissance, le NX 300h Exécutif que je viens de tester m’a fait davantage sourire à la station-service (j’y reviendrai plus tard).

Premier constat : la calandre est calquée sur celle du NX 200t de base et non de la version F SPORT. Visiblement, Lexus souhaitait que le NX hybride plaise à une clientèle moins extravertie. En fait, tout le devant du véhicule affiche un look plus conservateur, quoique les phares à DEL de mon modèle d’essai Exécutif se trouvaient disposés d’une manière assez audacieuse, merci. D’élégantes roues en alliage de 18 pouces au fini satiné remplacent celles au design agressif du NX 200t F SPORT, tandis que des lattes chromées à l’endroit habituel des embouts d’échappement font croire qu’il s’agit d’un véhicule électrique.

Performant, le NX 300h?
Évidemment, on sait tous que ce n’est pas le cas. Le Lexus NX 300h 2016 utilise le même moteur à 4 cylindres de 2,5 litres que la berline ES 300h, accompagné d’une batterie au nickel-métal, d’une paire de moteurs électriques et d’une boîte de vitesses à variation continue. Ses 194 chevaux ne produisent pas des décollages très explosifs, mais le NX hybride peut certainement suivre le rythme en ville.

À basse vitesse (moins de 40 km/h), il fonctionne entièrement à l’électricité sur de courtes distances, ce qui est pratique dans les cours de stationnement et les bouchons de circulation. Son rouage intégral de série gère efficacement les accélérations sur chaussée glissante de même que les manœuvres à plus haute vitesse. Quand les roues avant se mettent à patiner, un second moteur électrique de 67 chevaux active les roues arrière.

Certes, le Lexus NX 300h 2016 n’est pas aussi stimulant à conduire que le NX 200t, même en mode Sport, mais la compagnie a inclus une fonction spéciale qui donne un petit boost pour les dépassements. On retiendra surtout la douceur et le confort du modèle hybride dans les déplacements urbains, sans oublier son merveilleux roulement sur l’autoroute et les artères secondaires. La tenue de route n’est pas aussi formidable qu’avec la suspension améliorée de l’ensemble F SPORT, évidemment, et la transmission intégrale avec contrôle dynamique du couple est un système totalement différent de celui du NX 200t, mais les amortisseurs à gaz plus appropriés à l’avant et le reste de la suspension entièrement indépendante font du NX 300h un véhicule très compétent et stable dans les bretelles comme sur les chemins sinueux. Les ingénieurs de Lexus ont eu raison de séparer la batterie en 2 parties et de distribuer son poids de façon plus égale entre l’avant et l’arrière ― impossible de deviner qu’il y a quelque chose sous le plancher du coffre à moins d’en être informé. 

Le volume de l’habitacle est identique pour tous les Lexus NX. Les occupants avant jouissent d’un espace abondant, tandis que 2 adultes se sentiront bien à l’aise sur la banquette (on peut y assoir une 3e personne, mais on perd l’accoudoir central). Quant au chargement, la différence est négligeable : 475 litres pour le NX 300h contre 500 pour le NX 200t. En rabattant les dossiers arrière, on obtient une aire de 1 520 litres avec la même pénalité de 25 litres par rapport au modèle régulier.

Si ce dernier fait belle figure à la pompe grâce à un rendement de 10,8 L/100 km en ville et de 8,8 L/100 km sur l’autoroute, le Lexus NX 300h 2016 impressionne davantage avec sa consommation d’à peine 7,1 L/100 km en ville et 7,7 L/100 km sur l’autoroute ― des chiffres attribuables en bonne partie à la fonction d’arrêt/redémarrage automatique et au freinage régénérateur.

Bref, le NX 300h forcera plusieurs à reconsidérer l’achat d’un NX 200t, même quand l’équipement est similaire.

Parlant d’équipement…
Avant de traiter du Lexus NX 300h Exécutif 2016 (60 200 $), je dois vous dire que la version de base (53 550 $) est remarquablement garnie : des phares, antibrouillards, feux de jour, feux arrière et clignotants à DEL, des jantes de 18 pouces, des longerons de toit en aluminium, un accès sans clé avec bouton de démarrage, un sélecteur de mode de conduite, une colonne de direction à réglage électrique, un volant chauffant gainé de cuir, un affichage TFT multifonction, des rétroviseurs à assombrissement automatique, un ouvre-porte de garage, un climatiseur automatique à 2 zones, un gros écran multimédia en couleur avec interface de commande Remote Touch améliorée, une caméra de recul, un GPS, la reconnaissance vocale, Bluetooth et la lecture audio en continu, une chaîne sonore à 8 haut-parleurs, des sièges avant chauffants et ventilés avec 8 réglages électriques (et mémoire de position côté conducteur), un revêtement en similicuir NuLuxe, une prise de courant de 120 volts, un toit ouvrant, un hayon assisté de même que l’arsenal de sécurité habituel comprenant un coussin gonflable pour les genoux du conducteur.

Donc, en plus de tout ça, le Lexus NX 300h Exécutif que j’ai essayé possédait de belles boiseries Shimamoku, des phares à nivellement automatique, des feux de route automatiques, des essuie-glaces à capteur de pluie, un affichage tête haute, des capteurs de distance et de recul, un régulateur de vitesse adaptatif, un système de recharge sans fil, une chaîne sonore à 10 haut-parleurs, des dossiers arrière rabattables électriquement (avec des interrupteurs sur le tableau de bord et dans le coffre), la surveillance des angles morts, une alerte de circulation transversale arrière, un avertisseur de sortie de voie avec correction assistée de la trajectoire et un système précollision. Pas surprenant qu’il ait reçu la mention « Top Safety Pick+ » de l’IIHS! 

J’ai d’abord trouvé étrange que les sièges ne soient pas recouverts de vrai cuir, puis je me suis dit que c’est logique pour un véhicule qui se dit écolo : Lexus évite ainsi d’exploiter du bétail qui rejette beaucoup de méthane dans l’air. De toute façon, le similicuir NuLuxe a presque l’air véritable et il respire assez bien. Par ailleurs, contrairement à certaines marques de luxe qui basent leurs produits sur des modèles populaires sans trop les différencier, le Lexus NX ne donne vraiment pas l’impression de s’assoir dans un RAV4. Autrement dit, vous perdrez votre temps à chercher des ressemblances entre les deux… à moins de soulever le capot, car le NX 300h partage aussi sa mécanique avec le nouveau Toyota RAV4 Hybride 2016

Je pourrais m’éterniser sur la résolution des cadrans et des écrans, les nombreux avantages de l’affichage tête haute, la convivialité de la nouvelle interface Remote Touch, les diverses fonctions accessibles (info, audio, média, téléphonie, navigation, etc.), la précision du GPS, la clarté de la caméra de recul, la qualité sonore du système audio et le confort des différentes surfaces sur lesquelles on pose notre corps, mais j’aimerais mieux que vous découvriez tout ça par vous-même.

Le Lexus NX 300h en bref
Au-delà de sa grande économie d’essence et de ses faibles émissions, le Lexus NX 300h 2016 se démarque par son côté silencieux, son roulement divin et son grand confort. C’est peut-être le VUS compact de luxe idéal. 

Personnellement, je choisirais un NX 200t avec ensemble F SPORT 3, mais je suis conscient que bien des gens préfèrent le luxe à la sportivité. Le fait que Lexus réponde aussi habilement aux besoins de 2 types de consommateurs démontre tout le progrès qu’elle a réalisé au cours des 26 dernières années. 
 

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Photos de la Lexus NX 300h executive 2017
Photo : Lexus
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