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Nissan Micra 2014 : premières impressions

Nissan Micra 2014 : premières impressions

Pour l'amour des petites voitures Par ,

Irvine, Californie – Les conducteurs nord-américains n’apprécient pas encore complètement la valeur des microvoitures et des sous-compactes. Plusieurs raisons expliquent ce constat, notamment le prix du litre d’essence encore trop bas ou la peur de se faire écraser comme un insecte entre deux camions sur l’autoroute.

Ceux s’étant déjà adaptés aux petites voitures ou qui les ont toujours aimées seront d’accord pour dire que la vieille Chevette 1984 n’a rien à voir avec la nouvelle Nissan Versa Note. La plupart des acheteurs oublient que seule leur taille est réduite – pas leur nombre d’options, de dispositifs de sécurité ni le plaisir de les conduire.

C’est sur ce dernier point que j’interviens avec la Nissan Micra 2014. Malgré la brièveté de ma balade, j’ai eu réellement beaucoup de plaisir au volant de la Micra; je la conduisais comme si je l’avais volée. La qualité de roulement est surprenante, le moteur 3 cylindres a du punch et la voiture fait preuve d’une agilité insoupçonnée vu sa taille. Et pour couronner le tout, je crois qu’elle a une allure d’enfer.

Qu’est-ce qu’une Nissan Micra?
La Micra, la supermini de Nissan, a déjà été offerte en Amérique du Nord, du milieu des années 80 jusqu’au début des années 90, soit après la première génération. Le modèle de Micra actuel, que j’ai pu tester, a été lancé en 2010.

Bien que cette voiture soit vendue dans plus de 160 pays, nous ne la verrons sans doute pas chez nous de sitôt. L’arrivée de la Versa Note laisse peu de place pour d’autres petits modèles dans les salles d’expositions de Nissan. De plus, elles partagent de nombreuses composantes.

Prix et caractéristiques de la Nissan Micra 2014
Au Royaume-Uni, la Micra est offerte à un prix de départ de 9950 £ et son prix est de 11 390 € en France. Mon modèle d’essai, complètement équipé, était muni d’un moteur 1,2 litre DIG-S et le prix de détail de cette version est respectivement de 14 050 £ (ou 16 000 €).

Il s’agit manifestement de prix exorbitants pour ce type de véhicule de ce côté-ci de l’Atlantique. Afin d’être compétitif, le prix de départ d’une Micra de base ne devrait pas dépasser 13 000 $, au Canada comme aux États-Unis. (NDLR : les prix ont été annoncés depuis)

Le moteur 1,2 litre à 3 cylindres développe 79 chevaux et un couple de 80 lb-pi. Une transmission à 5 rapports est offerte de série tandis que la transmission à variation continue (CVT) est optionnelle.

La conduite de la Nissan Micra
Tel que mentionné précédemment, j’ai eu du plaisir à parcourir les routes d’Irvine à bord de cette petite voiture. Bien qu’il s’agissait du parcours urbain suggéré, une route comme la Sand Canyon Avenue est suffisamment large pour contenir 14 Micra ou plus. J’ai donc pris mes aises sur Great Park en plus de naviguer à travers la circulation dense d’Irvine Boulevard.

Bien que les courses de rue ne soient pas vraiment envisageables à bord d’une voiture de 79 chevaux, la Micra a tout de même démontré un certain aplomb – sans écraser l’accélérateur au tapis – face aux chauffeurs de taxi anxieux, aux F350 Super Duties et autres berlines régulières.

De retour sur la pédale d’embrayage, le moteur s’enflamme sans délai, et en première vitesse, la Nissan Micra 2014 s’envole sans souci. Le maniement du levier de vitesse est léger et précis, ce qui est une bonne chose, car afin de garder un régime optimal, on doit régulièrement changer de rapport.

Le confort et la qualité de la conduite sont impressionnants, meilleurs qu’à bord du Qashqai que j’ai également testé. La suspension docile de la Micra est adéquate et bien adaptée à nos routes. Malgré la facture plus modeste de la voiture, le bruit, les vibrations et la rudesse étaient très minimaux, sauf quand les autorités étaient à mes trousses…

La direction et les freins sont également à la hauteur. Sans plaisanter, au niveau de la conduite, aucune modification ne devrait être nécessaire afin de percer notre marché.

La Nissan Micra 2014 sous tous les angles
Je suis convaincu que cette petite voiture ferait un malheur dans le segment des microvoitures. Soit, mon modèle d’essai était complètement équipé. Mais même en remplaçant les jantes d’aluminium par de simples enjoliveurs, en enlevant les phares antibrouillard et l’aileron arrière, la Nissan Micra 2014 demeure à la hauteur.

J’ai longtemps pensé que les petites voitures les mieux conçues étaient la Rio de Kia et la Ford Fiesta, mais la Micra pourrait facilement éliminer l’une des deux.

Les éloges se poursuivent à l’intérieur de la cabine. Certaines composantes sont familières, telles que les commandes CVCA et le volant, puisqu’elles se retrouvent également dans le Cube. Le résultat? Un tableau de bord décent, attrayant et bien pensé.

La Micra propose suffisamment d’espace pour 4 adultes, et le profond coffre arrière est étonnamment spacieux.

Comparer la Nissan Micra 2014
Les compétiteurs de la Nissan Micra 2014 sont bien sûr la Rio et la Fiesta, mais aussi la Hyundai Accent, la Mazda2, la Mitsubishi Mirage, la Spark et la Sonic de Chevrolet, la Toyota Yaris, la Honda Fit et, dans une moindre mesure, la smart fortwo.

Je suis un grand adepte de la Fit et de la Rio, mais je crois bien que la Micra pourrait les détrôner.

 

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