Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Nissan Titan XD 2016 : premières impressions

Nissan Titan XD 2016 : premières impressions

Défi accepté Par ,

Scottsdale, Arizona — Je pense que d’autres compagnies qui ont les reins moins solides auraient déjà abandonné l’idée de jouer dans les ligues majeures avec un produit des ligues mineures, aussi talentueux et prometteur qu’il soit. Or, la toute nouvelle camionnette Nissan Titan XD 2016 est une future grande vedette qui s’entraîne fort en secret depuis 18 mois. Elle est maintenant prête à s’élancer.

Dans les faits, c’est un peu plus complexe que ça. Sur papier, la Titan de nouvelle génération est trop bonne pour évoluer dans une classe inférieure, mais elle n’a pas non plus tout ce qu’il faut pour s’imposer dans la cour des plus grands (les modèles appelés heavy-duty ou HD). Nissan parle d’une « nouvelle classe de camions » — brillante stratégie ou erreur monumentale? Nous verrons.

Depuis 2 ans, le fabricant japonais enregistre de très bonnes ventes pour l’ensemble de sa gamme. La venue d’un joueur de calibre dans le segment ultra populaire et compétitif des grandes camionnettes pourrait lui donner encore plus de momentum. En 2013, la Titan ne détenait qu’une part de marché de 1,24 % avec un peu moins de 3 700 unités vendues. Si le produit s’avère aussi bon qu’il le semble et si le marketing est bien fait, ce pourcentage risque d’augmenter considérablement.

Nissan donne l’impression d’avoir remué ciel et terre et pensé à absolument tout pour s’assurer que sa nouvelle camionnette menace sérieusement la concurrence et conquière le cœur des acheteurs. Je ne suis pas 100 % convaincu, mais j’applaudis Nissan d’avoir sorti l’artillerie lourde.

Cummins et Aisin
Voici 2 mots qui en disent long sur le potentiel de la Nissan Titan XD 2016 — 2 noms reconnus et adulés respectivement pour leurs moteurs diesel et leurs boîtes de vitesses. C’est un très bon coup de la part de Nissan.

La boîte automatique Aisin à 6 rapports est si robuste qu’elle pourrait sans doute gérer le double de la puissance et le triple de la capacité de charge… et elle le sait! En tout cas, c’est l’impression que j’ai eue en voyant la détermination avec laquelle elle change de rapport. Elle le fait au bon moment en martelant les rapports et ça fonctionne toujours. Son mode de remorquage/tractage est l’équivalent du mode sport pour une voiture, rétrogradant de façon optimale pour limiter le recours aux freins. Même en tirant une remorque totalisant 9 600 livres, cette boîte travaille comme une vraie pro.

Pour sa part, le V8 turbodiesel Cummins de 5,0 litres développe 310 chevaux à 3 200 tours/minute et un couple retentissant de 555 livres-pied dès 1 600 tours/minute seulement. Un gros merci au turbocompresseur Holset M2 à double phase, qui fonctionne essentiellement comme un moteur biturbo (ou turbocompressé à double admission) : les gaz d’échappement empruntent un petit passage à bas régime et un plus gros passage à haut régime afin de maximiser la puissance.

Fluidité et efficacité
Le duo Cummins-Aisin apporte plusieurs bénéfices. D’abord, il opère avec une fluidité et une efficacité incroyables. Ajoutez à cela le silence qui règne dans la cabine et vous obtenez une camionnette très raffinée et agréable à conduire sur de longues distances.

Par contre, j’ai trouvé les accélérations de la Nissan Titan XD 2016 un peu laborieuses comparativement à la Ram 1500 EcoDiesel, plus légère avec son V6 (Nissan ajoutera un V8 à essence et une boîte automatique à 7 rapports dès ce printemps). Ce qui est remarquable, toutefois, c’est que le fait d’attacher ladite remorque de 9 600 livres l’a à peine ralentie, même dans les montées à vitesse de croisière. En passant, sa capacité de remorquage maximale s’élève à 12 000 livres.

Si le groupe motopropulseur de la nouvelle Titan est réglé ainsi, c’est à mon avis parce que Nissan voulait qu’il livre la marchandise pendant longtemps. En fait, on a ici affaire à une camionnette qui livre plus que ce que le client demande. Étant donné son poids nominal brut (PNBV) qui dépasse les 8 500 livres, plusieurs règles ne s’appliquent pas, notamment en ce qui concerne la consommation de carburant (aux États-Unis, l’EPA ne spécifie aucune norme pour des véhicules aussi lourds). Une camionnette Titan « régulière » arrivera sur le marché à une date ultérieure, se positionnant entre les intermédiaires et les grandes. Les versions V6 et V8 de celle-ci devront quant à elles respecter les normes d’émissions et autres exigences.

Capable d’en prendre
En raison des impressionnantes propriétés de remorquage et de charge utile de la Nissan Titan XD, les ingénieurs lui ont donné un châssis en échelle pleine longueur, plus large, entièrement caissonné et fait d’acier haute résistance (rien à voir avec l’ancienne Titan). Les freins emploient de gigantesques disques ventilés de 14 pouces avec des étriers à 2 pistons aux 4 roues. La suspension avant à double bras triangulaire a été renforcée, tandis que celle à l’arrière profite de ressorts à lames robustes, de bagues remaniées et d’un plus gros essieu spécialement conçu par AAM. Malgré cela, on n’en paie pas le prix comme avec une camionnette HD.

Qu’elle soit vide ou pleinement chargée (maximum de 2 000 livres), la nouvelle Titan XD offre un roulement confortable et paisible. Son châssis ultra rigide et son utilisation abondante de matériaux d’insonorisation en font l’une des camionnettes les plus silencieuses sur le marché. En tirant une lourde charge dans une côte à près de 130 km/h, avec le régime du moteur frôlant les 3 000 tours/minute, je pouvais encore converser normalement avec les autres occupants à bord.

En contrepartie, la direction manque d’assistance à basse vitesse, c’est-à-dire quand on en a le plus besoin. À haute vitesse, elle se montre floue et peu communicative. C’est définitivement la plus grosse lacune de la Titan XD sur la route.

Comme dans votre salon
Revenons sur la question du confort, si vous le voulez bien, car je dois vous dire que cette camionnette est un vrai salon mobile, sauf en version de base S. La nouvelle cabine est beaucoup plus chic et sophistiquée que l’ancienne, quoiqu’elle n’ait rien d’original en termes de design. Les matériaux et la finition sont de bonne qualité pour ce type de véhicule. Le tableau de bord se veut simple et ergonomique, mais quelques-uns de ses éléments paraissent déjà démodés, comme l’écran multimédia relativement petit.

Ce ne sont pas les commodités haut de gamme qui manquent dans la Nissan Titan XD 2016. On retrouve des sièges chauffants aux 2 rangées (ceux à l’avant sont aussi ventilés dans certaines versions) de même qu’un volant chauffant. Il est possible de se procurer le système NissanConnect avec navigation et une puissante chaîne sonore Rockford Fosgate. J’adore la console centrale surdimensionnée et le bon vieux levier sur la colonne de direction, mais ce que je préfère au plus haut point, ce sont les sièges zéro gravité (ils portent bien leur nom). Les sièges arrière, eux, se relèvent pour donner accès à du rangement caché en dessous ou encore se replient pour créer un plateau de chargement plat.

Un devant exagéré?
Une camionnette doit s’imposer visuellement par son gabarit et aussi par son design. Quand on croise un modèle HD sur la route, on le sait tout de suite en raison de ses traits plus musclés et de son allure plus costaude. Je n’ai rien à redire sur la calandre de la Nissan Titan XD, mais ses phares me plaisent moins. Je ne suis pas le seul : plusieurs journalistes qui ont assisté au lancement comme moi les ont comparés à ceux de la Ford F-150, mais en plus laid. Le derrière du véhicule m’attire beaucoup plus.

Notons que 3 formats de cabine figureront au menu : régulière (une première), allongée et multiplaces. La version Pro-4X constitue selon moi le plus beau spécimen avec ses jantes de 18 pouces, ses plaques de protection en dessous, ses décalques et ses jeux de couleurs exclusifs. La version haut de gamme Platinum Reserve bénéficie elle aussi de quelques ajouts qui l’aident à se distinguer.

Pour les vrais amateurs de camionnettes
Dans le but de plaire au plus grand nombre d’amateurs de camionnettes possible, Nissan a développé pour la Titan XD 2016 plusieurs solutions intéressantes, par exemple un système de vérification des feux de remorque à l’aide de la clé intelligente (plus besoin de demander l’aide d’un ami!) et une caméra de recul avec lignes de guidage adaptatives qui permet d’aligner facilement l’attelage avec la remorque. Un attelage en col de cygne, fruit d’un immense travail d’ingénierie, est intégré à la caisse (la boule est amovible), tandis que le hayon est éclairé et amorti. Des lumières à DEL se positionnent également en dessous des rails Utili-track. Enfin, on peut ajouter des boîtes de rangement verrouillables et amovibles.

Avec la Titan XD, Nissan espère répondre à 85 % de la clientèle. Autrement dit, elle ne veut pas s’attaquer directement au segment HD, mais plutôt offrir quelque chose de plus aux acheteurs de camionnettes pleine grandeur traditionnelles telles que la Ford F-150, la Ram 1500 et la Chevrolet Silverado 1500. C’est bien pensé, du moins en théorie, car lesdits acheteurs ont parfois besoin d’une puissance et de capacités supérieures, mais ne veulent pas nécessairement d’un gros mastodonte qui brûle une quantité ridicule de carburant.

Rich Miller, spécialiste de produit en chef de la Nissan Titan, a commencé à travailler sur cette camionnette en 1999. Elle a vu le jour 4 ans plus tard pour l’année-modèle 2004. Pour la Titan XD de nouvelle génération, il n’avait aucunement l’intention de couper les coins ronds et ça paraît.

La gamme s’étendra des versions S à Platinum Reserve et il faut s’attendre à ce que les plus populaires soient les SV et Pro-4X. Leurs prix seront annoncés plus tard. La production a déjà débuté et les premiers exemplaires débarqueront chez les concessionnaires canadiens vers la mi-janvier.

 

Essais routiers et évaluations

Consommateurs
Nissan Titan XD 2016
Évaluer ce véhicule
Esthétique
Accessoires
Espace et accès
Confort
Performance
Dynamique de conduite
Sécurité
Appréciation générale
Nom
Courriel
Commentaire
Mot de passe
Mot de passe oublié? Cliquez ici
Annuler
Nissan Titan XD 2016
Nissan Titan XD 2016
Évaluer ce véhicule
Esthétique
Accessoires
Espace et accès
Confort
Performance
Dynamique de conduite
Sécurité
Appréciation générale
Nom
Courriel
Commentaire
Mot de passe
Mot de passe oublié? Cliquez ici
Annuler
Photos :M. St-Pierre
Nissan Titan XD 2016