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Ram 1500 Laramie EcoDiesel 2015 : essai routier

Ram 1500 Laramie EcoDiesel 2015 : essai routier

La F-150 n'a qu'à bien se tenir! Par ,

Je suis un grand amateur de camionnettes, même si je n'en ai pas besoin dans la vie de tous les jours. À un moment ou à un autre, par contre, ce genre de véhicule devient nécessaire, que ce soit pour déménager des meubles, remorquer un bateau ou je ne sais quelle autre tâche qu'une voiture ne peut accomplir. 

En vérité, les camionnettes sont probablement le moyen de transport le plus polyvalent sur le marché. C'est pourquoi GM, Ford et Chrysler déploient autant d'efforts pour que les leurs offrent la meilleure combinaison possible de robustesse, de performance et de confort. 

La Ford F-150 de nouvelle génération a tout pour continuer sa domination, mais je dois avouer que l'actuelle Ram 1500 est vraiment spectaculaire grâce à plusieurs belles améliorations et options. En fait, quand je les ai comparées successivement lors du festival des essais de l'AJAC en octobre dernier, la seconde s'est révélée plus douce, plus silencieuse, plus en contrôle hors route et globalement meilleure que sa grande rivale. Elle a pour ainsi dire pété ma bulle... et celle de Ford. 

Qu'est-ce que la Ram 1500?
La Ram 1500 est la camionnette pleine grandeur d'entrée de gamme au sein du groupe Chrysler. On la dit de « service léger » en comparaison avec les Ram 2500 et 3500. Rendue célèbre il y a près de 20 ans par le film Twister, elle séduit pour de nombreuses raisons dont son style coriace, sa cabine bien aménagée et ses motorisations du tonnerre.

Prix et spécifications de la Ram 1500 2015
Une Ram 1500 ST de base coûte 26 995 $. Pour ce prix, vous n’obtenez rien de moins que le légendaire V8 HEMI de 5,7 litres qui développe 395 chevaux et 410 livres-pied de couple via une boîte automatique à 6 ou à 8 rapports. Un V6 Pentastar de 3,6 litres est aussi disponible; il génère 305 chevaux et 269 livres-pied de couple uniquement par l'entremise de la boîte à 8 rapports.

Une première dans la catégorie : la Ram 1500 2015 propose même un V6 turbodiesel de 3,0 litres. Celui-ci produit 240 chevaux et surtout 420 livres-pied de couple; lui aussi fait équipe avec une boîte automatique TorqueFlight à 8 rapports. 

Toutes les Ram 1500 peuvent avoir 2 ou 4 roues motrices. Dépendamment des options et de l'équipement inclus, la capacité de remorquage s'élève jusqu'à 10 450 livres et la charge utile, à 1 930 livres. Notez enfin qu'une version haut de gamme Laramie Limited munie de toutes les options possibles excède les 70 000 $. C'est très cher, je vous l'accorde, mais c'est aussi la meilleure camionnette au monde selon moi. 

Conduire la Ram 1500 Laramie EcoDiesel 2015
La clé sur la route, c'est la suspension arrière à 5 bras et à ressorts hélicoïdaux exclusive dans la catégorie (les autres camionnettes utilisent des ressorts à lames). Le confort de roulement de la Ram 1500 2015 s'apparente ainsi à celui d'une voiture — peut-être pas une Chrysler 300, mais tout de même impressionnant. 

En dehors de la route, c'est pareil : les mouvements brusques de la suspension sont efficacement contrôlés. Sur le parcours aménagé au festival des essais, la sensation au volant de la Ram 1500 était beaucoup moins éprouvante que dans la F-150. Je ne me faisais pas brasser de tous bords tous côtés. 

En passant, la suspension pneumatique optionnelle est un incontournable à mon avis. La Ram 1500 2015 dont j'ai fait l'essai en était équipée et, en chargeant une corde de bois et quart (environ 1 000 livres) dans la caisse, la suspension s'est mise à niveau automatiquement. Laissez-moi vous dire que le retour à la maison s'est très bien passé...

Bien sûr, le nouveau moteur EcoDiesel joue aussi un grand rôle dans l'expérience de conduite (bien qu'il exige un supplément de plus de 3 500 $, la demande est telle que Chrysler a augmenté sa production à 20 % de l'ensemble des moteurs). Tout son couple de 420 livres-pied est accessible à un régime de seulement 2 000 tours/minute et, grâce à une boîte automatique à 8 rapports savamment calibrée, le moteur fonctionne toujours dans sa plage optimale. 

Quant à la direction et aux freins, je les ai trouvés bons et bien adaptés à la Ram 1500. Cependant, la Ford F-150 démontre plus de précision et de docilité dans chacun des cas.

Extérieur et intérieur de la Ram 1500 Laramie EcoDiesel 2015
Même avec la refonte de la F-150, la Ram 1500 demeure la camionnette qui possède la gueule la plus agressive. En choisissant la bonne couleur, les bonnes jantes et les bonnes options, on peut en faire un méchant beau camion. Vous n'avez qu'à regarder mon exemplaire Laramie (68 295 $) pour vous donner une idée.

La cabine mérite tout autant d'applaudissements. Joliment conçue et assemblée, elle n'a pratiquement pas de défauts. En fait, le seul que je puisse trouver, c'est la molette rotative pour contrôler la boîte de vitesses : elle ne fait pas très viril, avouons-le. Vivement un levier à même la colonne de direction pour accoter mon poignet et me la couler douce au volant!

Un dernier mot pour dire que les sièges sont très spacieux et confortables. D'ailleurs, tout à l'intérieur de la Ram 1500 est volumineux, incluant les espaces de rangement.

La Ram 1500 2015 et la concurrence
Ses seules véritables adversaires proviennent de Ford et de GM, quoique Nissan pourrait changer la donne l'an prochain avec sa Titan de nouvelle génération qui proposera un moteur diesel Cummins. Toyota a encore du chemin à faire.

Si vous êtes quelqu'un de sérieux, je vous invite à comparer la Ram avec la F-150 et à faire votre choix. L'une comme l'autre vous rendra de précieux services.

Essais routiers et évaluations

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