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Ram ProMaster 2014 : premières impressions

Ram ProMaster 2014 : premières impressions

Le style? On s'en fout! Par ,

Avec autant de polyvalence, on pardonnera facilement au Ram ProMaster 2014 d'avoir la gueule de Homer Simpson. Nonobstant leur style, il est clair que les fourgons commerciaux sont en pleine expansion chez nous après des années de succès sur le vieux continent.

Qu'est-ce que le Ram ProMaster 2014?
Le Ram ProMaster repose sur la plateforme Ducati de Fiat – une bonne chose puisqu'on parle de l'un des véhicules commerciaux les plus vendus en Europe depuis plus de 30 ans (4,5 millions d'unités). Première collaboration entre Fiat Professional et l'équipe de Chrysler en charge de la division Ram, le ProMaster est conçu pour respecter les normes de sécurité et d'émissions nord-américaines. Seul de sa catégorie à miser sur des roues motrices avant, il offre le plancher de chargement le plus bas étant donné l'absence d'arbres de transmission et de différentiels à l'arrière.

Prix et spécifications du Ram ProMaster 2014
La gamme du Ram ProMaster 2014 comprend 2 hauteurs de toit, 3 longueurs d'empattement et 4 longueurs de carrosserie, sans compter les formats châssis-cabine. Sous le capot, on retrouve soit un V6 Pentastar de 3,6 L, qui génère 280 chevaux et 258 livres-pied de couple via une boîte automatique à 6 rapports, soit un tout nouveau V6 EcoDiesel de 3,0 L développant 174 chevaux et 295 livres-pied de couple via une boîte manuelle automatisée.

Le poids nominal brut combiné s'élève à 5 216 kilos (11 500 livres) avec le V6 et à 5 670 kilos (12 500 livres) avec le moteur diesel.

Les prix du Ram ProMaster 2014 vont comme suit :

Ram ProMaster 1500 – 32 495 $ à 40 495 $;
Ram ProMaster 2500 – 35 495 $ à 42 495 $;
Ram ProMaster 3500 – 31 495 $ à 38 495 $.

Conduire le Ram ProMaster 2014
Quel véhicule étrange! Le Ram ProMaster 2014 a plusieurs forces, mais aussi plusieurs irritants. Quand on pense qu'il sera surtout utilisé par des hommes d'assez bonne corpulence, je trouve qu'il offre peu d'espace. De nombreux collègues avaient les jambes appuyées contre le bloc central. Un autre, très grand, avait même la tête collée au plafond!

Le diamètre de braquage de 11,06 mètres du Ram ProMaster 2014 à empattement court est digne d'une voiture, ce qui le rend pratique dans les rues achalandées de la ville (les compagnies qui font plusieurs livraisons apprécieront). Le V6 obéit sans hésiter et fait preuve d'une fougue étonnante. Le modèle que j'ai testé offrait également une caméra de recul, de gros rétroviseurs et une généreuse surface vitrée qui amélioraient la visibilité.

Mon partenaire d'essai et moi n'avons pu ajuster le volant dans une position confortable. La colonne de direction est télescopique, mais non inclinable, et le volant en soi est plat et impossible à agripper correctement à 9h et 3h. Malgré cela, le Ram ProMaster 2014 se conduit très bien, beaucoup mieux que les véhicules commerciaux habituels. De même, rares sont ceux qui disposent d'un système de navigation, mais le petit GPS du ProMaster fonctionne bien.

L'aire de chargement est très haute, le plancher se trouvant 18 centimètres plus bas que celui du plus proche concurrent. Le Ram ProMaster 2014 est aussi le seul fourgon de sa catégorie à pouvoir accueillir une palette chargée par l'une ou l'autre des portes latérales ainsi que par l'arrière.

Enfin, les cotes de consommation canadiennes n'ont pas encore été annoncées, mais Ram soutient qu'elles seront les meilleures de la catégorie. Aux États-Unis, on parle d'un rendement de 20 mi/gal environ, ce qui équivaut à 11,7 L/100 km.

Extérieur et intérieur du Ram ProMaster 2014
Comme tous les autres fourgons commerciaux, le Ram ProMaster 2014 ne vise pas à remporter des concours de beauté; tout est pensé en fonction de l'aspect pratique. Par exemple, les pièces qui pourraient coûter cher à remplacer se trouvent toutes plus haut que le parechoc avant. Ce dernier se compose de 3 sections faciles à réparer ou à remplacer. Il intègre même des marches encastrées qui facilitent l'accès aux phares, le nettoyage du parebrise et le remplacement des essuie-glaces. À l'arrière, les portes s'ouvrent sur 260 degrés, c'est-à-dire presque à plat contre les flancs.

L'intérieur du Ram ProMaster 2014 se veut rudimentaire et fonctionnel comme un vrai poste de travail. Les sièges sont plats et amples, du rangement est disponible au-dessus de nos têtes et pas moins de 9 porte-gobelets font partie du décor. Contrairement au Mercedes-Benz Sprinter, dont le tableau de bord parfaitement plat comprend plusieurs compartiments, celui-ci est incliné au sommet et ne permet donc pas de déposer des cellulaires, une planchette à pince ou d'autres trucs du genre.

À noter que la zone de chargement du Ram ProMaster 2014 peut être personnalisée de différentes façons selon les besoins de l'acheteur. Jusqu'à 17 points d'ancrage sont offerts.

Le Ram ProMaster 2014 et la concurrence
Le ProMaster se trouve au milieu du peloton en termes de prix. Il rivalise avec le Ford Transit (29 199 $), le Nissan NV Cargo (32 728 $), les Chevrolet Express/GMC Savana (33 635 $) et le Mercedes-Benz Sprinter (45 895 $).

Voilà une nouveauté intéressante dans un segment de marché relativement nouveau au Canada, mais de plus en plus concurrentiel. Équipez le Ram ProMaster 2014 d'un diesel et son seul adversaire sera le réputé Sprinter.

 

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