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Subaru Baja 2003

Subaru Baja 2003

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Une pelletée d'innovations

Autant la Subaru Outback nous rappelle les sauvages contrées australiennes, autant le Subaru Baja nous entraîne sur les chaudes plages qui bordent, le long du Pacifique, la pointe de terre qui porte son nom. Le nouveau venu dans la famille Subaru est strictement réservé au marché nord-américain (on est chanceux!).

Il peut accueillir quatre passagers (un compartiment de rangement se substitue malheureusement à la cinquième place) et, bien sûr, il est doté de la légendaire traction intégrale à prise constante de Subaru. Pour l'heure, il s'agit de la seule camionnette à être fabriquée sur une plateforme de voiture, la même qui donne naissance aux Outback et Legacy.

Modularité

Des innovations, le Baja en propose à la pelletée. D'abord, son système " Switchback ", un peu comme celui du Chevrolet Avalanche, permet d'abaisser la banquette, puis la cloison qui sépare l'extérieur de l'intérieur. La longueur de la boîte passe alors de un mètre à un mètre et demi. Le battant de la caisse peut également s'abaisser, étirant le tout d'un autre demi-mètre, pour un grand total de deux mètres. Ne vous inquiétez pas pour votre marchandise qui est maintenue solidement en place... à condition de vous procurer, pour 393 $, l'" allongeur " de caisse (un arceau d'aluminium vendu à titre d'accessoire).

Version unique

Pour le moment, le Baja n'est offert qu'en une seule version, avec le moteur "boxer" à quatre cylindres de 2,5 litres (165 chevaux). La puissance est un peu juste, mais la boîte de vitesses manuelle à cinq rapports sait bien l'exploiter. L'automatique à quatre rapports est un peu lente au départ. Les suspensions adoptent de nouveaux réglages, plus sportifs. La tenue de route nous a agréablement surpris. Mais avec sa garde au sol plutôt basse et l'absence de plaque de protection, le Baja n'est pas destiné à du hors-piste extrême.