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TOYOTA COROLLA

TOYOTA COROLLA

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La Toyota Corolla est la voiture qui a permis à cette compagnie de devenir ce qu'elle est. Elle est la fondation de tout le système de production de cet empire industriel en plus d'être le modèle qui a établi la réputation de solidité et de fiabilité de toutes les voitures Toyota. Depuis son arrivée sur le marché au cours des années soixante, elle a connu de multiples transformations et raffinements en plus d'avoir été rejointe par une multitude d'autres modèles, parfois plus populaires. Par exemple, la Camry, qui est devenue la berline la plus vendue aux Etats-Unis, alors que la Corolla n'a plus la même importance dans certains marchés qu'elle avait il y a une vingtaine d'années.

Malgré tout, elle demeure un modèle clé pour la compagnie et surtout pour le marché canadien. D'ailleurs, les ventes ont atteint un sommet record au Canada avec 5 784 unités vendues en mai 2000. Ce chiffre représente une hausse de 15,4 % par rapport au mois de mai de l'an dernier, mais il surpasse de pas moins de 772 véhicules l'ancien record établi en mai 1999. Ceux qui croient que cette voiture n'est pas aussi populaire qu'auparavant devront refaire leur opinion. Par contre, chez nos voisins du sud, plus friands de grosses voitures, la Camry est la plus vendue des deux.

Pour maintenir cette popularité sur le marché canadien, la compagnie surveille la situation très étroitement et apporte les changements nécessaires au bon moment.

Cette année, cette berline compacte est l'objet d'une légère révision esthétique avec le remplacement des feux arrière, une garniture de calandre chromée tandis que d'autres petites retouches similaires viennent donner un peu plus de piquant à la silhouette. Ces modifications surviennent quelques mois après que cette voiture ait été l'objet d'autres retouches sur le plan esthétique et l'utilisation d'un nouveau moteur plus puissant doté d'un rouage de soupapes plus sophistiqué.

Ce moteur porte le nom de code 1ZZ-FE et il bénéficie cette année du système de distribution à calage variable intelligent déjà utilisé sur les Lexus et plusieurs autres modèles Toyota. Le calage des soupapes est réglé continuellement afin d'optimiser le rendement. Pour une cylindrée de 1,8 litre, sa puissance est de 125 chevaux. Mais ce qui est le plus impressionnant avec ce système de calage variable, c'est que le rendement du moteur est optimisé à toutes les plages d'utilisation.

L'une des principales caractéristiques de la Corolla 2001 est le fait que sa liste d'équipement ait augmenté sans que son prix n'en souffre pour autant. L'équipement ajouté au modèle de base a une valeur de 250 $, mais le prix du véhicule n'a pas changé.

Trois modèles différents sont au catalogue. Le CE est la version la plus économique, le modèle Sport tente de nous laisser croire que la Corolla peut être une sportive tandis que la LE est une voiture de luxe dans un emballage compact.p>La popularité de la Corolla ne repose certainement pas sur ses performances sportives. En fait, « Corolla » et « Sport » sont deux termes pratiquement contradictoires dans l'esprit de plusieurs. Du moins jusqu'à présent. En effet, cette année, le modèle Sport est appelé à remplacer la version VE avec le groupe d'accessoires « Touring ». Elle se caractérise surtout par son volant sport, des instruments avec chiffres rouges sur fond noir, un habitacle unique de couleur noire, des roues en alliage et plusieurs autres éléments qui seraient optionnels sur la CE.

Cette voiture plait surtout par son équilibre global, sa tenue de route saine à défaut d'être spectaculaire, tandis que le calage des soupapes continuellement variable a donné un peu plus de « pep » aux performances. On n'a plus affaire à la même petite berline somnifère que par le passé si on choisit le modèle Sport. La CE est un peu plus générique, mais elle plaira sans doute aux acheteurs par sa fiabilité et ses dimensions « raisonnables » qui permettent de transporter quatre adultes dans un habitacle assez spacieux.

La version « LE » est presque une petite limousine compacte qui offre un niveau de confort sur la grand-route qui l'apparente à la Camry. Comme toutes les autres Corolla, elle tire bien son épingle du jeu autant en ville que sur la grand-route. En conduite urbaine, ses dimensions facilitent les choses tandis que le confort de ses sièges et son insonorisation rendent les longs trajets plus confortables. Naturellement, la fiabilité fait toujours partie de l'équipement de série.

Sans avoir une apparence spectaculaire et sans nous couper le souffle avec des performances extraordinaires, la nouvelle Corolla 2001 constitue certainement une meilleure valeur qu'auparavant tout en ayant progressé au chapitre des performances.



Feux verts
Feux rouges
  • Équipement plus complet
  • Nouvelle version Sport
  • Moteur plus puissant
  • Finition impeccable
  • Excellente valeur de revente
  • Silhouette anonyme
  • Agrément de conduite mitigé
  • Suspension trop souple
  • Pneumatiques à revoir

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