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Toyota Crown 2023 premier essai : trouver la catégorie

Toyota Crown 2023
Photo : D.Heyman
Le meilleur taux d'intérêt
Dan Heyman
La remplaçante de facto de l'Avalon ne ressemble à aucune autre Toyota, même si on retrouve le mélange habituel de confort et de solidité de la marque
Toyota Crown 2023, trois quarts arrière
Toyota Crown 2023, trois quarts arrière
Photo : D.Heyman

•    Voici notre premier essai de la toute nouvelle Toyota Crown 2023.

•    Cette berline est la remplaçante de facto de la défunte Toyota Avalon.

•    On peut parler d’une voiture, d’un coupé-quatre portes ou d’un multisegment. À vous de décider.

Mis à jour le 25 octobre, 2022.

Voici les prix pour la Toyota Crown 2023, qui arrivera chez les concessionnaires tôt en 2023 :

XLE: $45,590 CAD

Limited: $50,990 CAD

Platinum: $59,990 CAD

Bowmanville, Ontario - La Toyota Crown n’est pas une proche intime de l’Avalon qu’elle remplace, c’est clair. Ce n'est pas non plus la Crown de votre père, de votre oncle ou de votre grand-mère. La Crown était une berline de grande taille, souvent luxueuse, conçue pour transporter les clients des taxis et les dignitaires. Il s’agit en quelque sorte d’une version japonaise de la Lincoln Town, Car.

Les temps ont changé, bien sûr. La plateforme sur laquelle était basée la Town, Car n'existe plus et si la Crown est de retour, c'est sous une forme très différente.

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Toyota Crown 2023, profil
Toyota Crown 2023, profil
Photo : D.Heyman

Quelle est cette forme, exactement ? Eh bien, il s'agit d'une hybride qui ressemble beaucoup, avec sa ligne de toit agressive, aux coupés à quatre portes qui commencent à faire partie de la gamme de nombreux constructeurs de luxe allemands.

La Crown n'abandonne pas complètement le format berline. Elle possède un coffre traditionnel, de un. En revanche, ses poignées de porte sont assez audacieuses sur mon modèle d'essai Platinum Hybrid MAX, toutes grandes et finies en chrome brillant. D'un autre côté, elle a aussi une hauteur de caisse assez élevée. Difficile donc de la classer.

Est-elle en concurrence avec la Honda Accord Hybride ? Il y a la Camry qui l’est déjà. Sinon, doit-elle rivaliser avec les VUS hybrides comme le Ford Escape ou le Santa Fe ? La Crown a un coffre, et Toyota a déjà le RAV4 Hybride.

On pourrait dire que la nouvelle Crown s'attaque à des véhicules comme le BMW X6 ou le Mercedes-Benz GLE Coupé, mais il s’agit là de véhicules coûteux de marques de luxe, donc ça ne marche pas vraiment non plus.

Assistons-nous à la naissance d'un nouveau segment ? On verra.

Toyota Crown 2023, avant
Toyota Crown 2023, avant
Photo : D.Heyman

L'extérieur
De trois quarts avant, les phares à DEL ultra étroits et la grande ouverture de la calandre se combinent aux jantes multibranches de 21 pouces à deux tons – avec des accents chromés sur les rayons ressemblant un peu à des couteaux aiguisés – pour former un ensemble stylistique qui ressemble à peu d'autres véhicules sur le marché, et certainement pas à d'autres Toyota. En fait, si ce n'était du logo Toyota sur le capot, vous auriez du mal à identifier le fabricant de cette voiture, tant l'ensemble est original.

L'arrière de la voiture est tout aussi unique. Nous retrouvons une fois de plus une fente étroite à la place d'un boîtier d'éclairage et un détail du coffre qui, bien qu'évoquant la gueule d'une baleine à fanons, offrent au moins un détail accrocheur qui se détache du panneau de coffre entièrement noir. La combinaison de couleurs rouge et noir, d'ailleurs, est tout à fait appropriée.

Globalement, en ce qui concerne le style, il se passe beaucoup de choses ici. Certains trouveront la Crown un peu trop stylisée, en pointant du doigt les insertions noires des portes inférieures, les extensions noires des passages de roues et peut-être même la façon dont le capot noir se fond dans le bouclier avant.

Toyota Crown 2023, intérieur
Toyota Crown 2023, intérieur
Photo : D.Heyman

L'intérieur
Là c'est une autre histoire. On peut dire qu'il y a très peu de flashs. Le tableau de bord est fini avec un ensemble d'angles et de lignes droites – la Camry a en fait le design de tableau de bord le plus audacieux – et les boutons du système de chauffage, de ventilation et de climatisation sont de style assez traditionnel et aligné en ligne droite à la base de la console centrale.

Il y a quelques détails qui attirent l'attention. Vous avez un groupe de jauges numériques, ainsi que quelques insertions en bronze sur le tableau de bord et le volant qui rompt avec ce qui est autrement une ambiance assez monotone. Le levier de vitesses – en fait, il s'agit plutôt d'un interrupteur – ressemble à ce que l'on pourrait voir dans une Lexus, mais son action est plus proche de celle que l'on trouve dans une Prius.

Ce que vous obtenez et que j'apprécie beaucoup, c'est la dernière version de l'interface d'infodivertissement de Toyota, de série sur les trois modèles (XLE, Limited et Platinum). Ce « Toyota Multimedia System » est doté d'un écran de 12,3 pouces avec activation vocale pour un certain nombre de commandes. L'écran tactile est réactif, les graphismes sont agréables et après ce qui semble être une éternité, Toyota s'est enfin mise vraiment à jour en matière d'infodivertissement.

Vous bénéficiez également des fonctions sans fil Apple CarPlay et Android Auto (qui se combinent parfaitement avec la recharge sans fil, qui s'effectue en insérant votre appareil dans un compartiment vertical pratique juste devant le levier de vitesses), et la Crown Platinum reçoit une chaîne audio JBL à 11 haut-parleurs.

Toyota Crown 2023, sièges de deuxième rangée
Toyota Crown 2023, sièges de deuxième rangée
Photo : D.Heyman

Les sièges avant sont confortables (et sont chauffés et refroidis à trois niveaux sur la Platinum) et grâce à tous ces panneaux droits, il y a très peu de coins sur lesquels on peut se prendre un genou ou un coude.

Tout cela est bien beau, mais la vraie question, compte tenu de cette ligne de toit et de ce style de carrosserie, est de savoir comment tout cela affecte la banquette arrière, notamment en termes d'espace pour la tête. J'ai été surpris de constater que l'impact n'était pas aussi important que je l'aurais cru, même avec le toit ouvrant pleine longueur (de série sur les versions Limited et Platinum).

Même avec le siège du conducteur réglé pour un conducteur de grande taille comme moi, il y avait assez de place pour mes genoux, et le siège est monté assez bas pour être utilisable par des adultes. Le siège monté bas facilite également l'entrée et la sortie, ce qui est bien, car les portes arrière doivent être rétrécies pour s'adapter à cette ligne de toit.

Toyota Crown 2023, moteur
Toyota Crown 2023, moteur
Photo : D.Heyman

Les groupes motopropulseurs
La Crown sera proposée avec deux groupes motopropulseurs hybrides. L'un associe un moteur 4-cylindres atmosphérique de 2,5-litres à trois moteurs électriques. Mon modèle d'essai Platinum est équipé du système Hybrid MAX à traction intégrale. Ce système comprend un moteur 4-cylindres turbo de 2,4-litres développant 340 chevaux, un moteur électrique à l'avant et un essieu arrière « eAxle » doté de sa propre unité de commande et capable de distribuer rapidement la puissance aux roues.

Grâce à tout cela, la transmission intégrale – appelée, plus précisément e-Four AWD – n'est pas assurée par un arbre de transmission, mais par la puissance électrique. Avec l'eAxle, il y a toujours un peu de puissance envoyée aux roues arrière, entre une répartition 70:30 et 20:80.

Sur la route
Le système 4RM, toute cette puissance et le fait que le système Hybrid MAX soit associé à une boîte automatique à six rapports (par opposition à l'eCVT dont bénéficient les autres versions) signifient que l'accélération à partir de l'arrêt est forte et se fait rapidement et en douceur, de sorte que vous n'êtes jamais à court de puissance lorsqu'il s'agit de dépasser sur une route à deux voies ou de vous engager sur une autoroute, etc.

Puisqu'il s'agit d'une voiture traditionnelle, l'accélération en cours de route est également bien sentie. Il n'y a pas cette tension que nous avons l'habitude d'entendre avec les hybrides équipés de CVT, juste une poussée vers l'avant qui est digne de ce qui est essentiellement une berline phare.

Toyota Crown 2023, arrière
Toyota Crown 2023, arrière
Photo : D.Heyman

Bien que la Crown ait une hauteur de roulement qui s'apparente davantage à celle d'un véhicule multisegment qu'à celle d'une berline, le système d'amortissement adaptatif de la Platinum aide à réduire les effets d'oscillation d'un véhicule plus haut sur pattes et peut atténuer la plupart des bosses quotidiennes afin de maintenir une progression confortable et prévisible, même avec ce gros matériel roulant de 21 pouces. Le mieux que je puisse comparer à la conduite est celle du récent multisegment Venza, qui m'avait impressionné lors d’un essai initial il y a deux ans.

Sur ce court trajet, la Crown m'a également impressionné. Le confort est le mot du jour et c'est logique, car elle remplace essentiellement l'Avalon au sommet des voitures Toyota. Cette voiture était peut-être à une qualité de cuir près à être un produit Lexus, et c'est ainsi que la Crown a pris ce rôle. J'ai hâte de passer plus de temps à bord pour avoir une idée de sa consommation de carburant, mais les premières impressions de cette voiture sont bonnes.

On aime
 
La douceur de roulement
Un groupe motopropulseur puissant
Le nouvel infodivertissement de Toyota 
 
On aime moins
 
Style chargé
Je préférerais un hayon
 
Toyota Crown 2023, logo hybride
Toyota Crown 2023, logo hybride
Photo : D.Heyman

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Dan Heyman
Dan Heyman
Expert automobile
  • Plus de 12 ans d'expérience en tant que journaliste automobile
  • Plus de 70 essais réalisés au cours de la dernière année
  • Participation à plus de 150 lancements de nouveaux véhicules en carrière en présence des spécialistes techniques de la marque