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Toyota Highlander hybride Limited 2014 : essai routier

Toyota Highlander hybride Limited 2014 : essai routier

Une judicieuse alternative à la minifourgonnette Par ,

Les consommateurs nord-américains ont encore besoin de gros véhicules, que ce soit pour transporter leurs parents et amis, leurs bagages et équipement ou encore un mélange des deux. Bien sûr, il n'y a rien de tel qu'une minifourgonnette, mais nous savons tous à quel point elles sont synonymes d'ennui, autant à regarder qu'à conduire.

C'est pour cette raison que les multisegments existent. Lancé en 2001, le Toyota Highlander a toujours connu du succès en promettant fiabilité, polyvalence et style. L'année 2014 marque l'arrivée de la 3e génération, avec plus de caractère, un habitacle plus moderne et soigné ainsi qu'une expérience de conduite étonnamment satisfaisante.
 

Qu'est-ce que le Toyota Highlander hybride?
Toyota propose 2 multisegments de format intermédiaire : le Highlander préfère la ville, tandis que le 4Runner est davantage axé sur le hors-route.

Le Highlander a été le premier multisegment de Toyota à offrir une 3e rangée de sièges en option (à ne pas confondre avec le Sequoia, un grand VUS pur et dur). L'ajout d'une version hybride en 2006 a réitéré l'engagement de Toyota à miser sur ce genre de technologie pour protéger l'environnement et nous faire sauver de l'argent à la pompe.

Prix et spécifications du Toyota Highlander hybride 2014
Bien équipé, le Highlander hybride LE de base se vend à partir de 43 720 $. Il comprend un rouage intégral, un climatiseur automatique à 3 zones, une clé intelligente, des roues de 18 pouces et plus encore. Vient ensuite la version XLE (46 145 $), qui se distingue entre autres avec son système de navigation et ses roues de 19 pouces.

J'ai essayé une version haut de gamme Limited qui, pour un prix de départ de 52 695 $, disposait d'une foule de commodités dernier cri, dont un régulateur de vitesse adaptatif, un système de pré-collision, des sièges arrière chauffants et une chaîne sonore JBL.

Dans tous les cas, le Toyota Highlander hybride 2014 exploite un V6 de 3,5 L, une boîte à variation continue qui achemine la puissance de celui-ci aux roues avant de même qu'un moteur électrique à couple élevé qui entraîne les roues arrière en tirant son énergie d'une puissante batterie. Le rendement combiné s'élève à 280 chevaux et la capacité de remorquage, à 1 587 kilogrammes (3 500 livres). La consommation d'essence, elle, atteint 7,2 L/100 km sur l'autoroute et 6,7 L/100 km en ville.

Conduire le Toyota Highlander hybride 2014
C'est drôle, parce que quand j'ai réservé un exemplaire du Highlander hybride, on m'a d'abord remis un Highlander Limited ordinaire. Les 270 chevaux de ce dernier se déploient avec tant de douceur et de silence qu'il m'a fallu 2 courtes promenades et une nuit de sommeil pour me rendre compte que je n'étais pas en possession d'un Highlander hybride. Je me demandais bien pourquoi le mode électrique n'intervenait pas! Il faut dire que j'ai l'habitude d'appuyer trop fort sur l'accélérateur...

Après l'échange de véhicules, la différence m'a sauté aux yeux. Grâce au système hybride synergétique de Toyota, j'ai pu parcourir de courtes distances simplement en utilisant le moteur électrique. Dès que j'enfonçais la pédale un peu plus, toutefois, le V6 embarquait. En activant le mode électrique du Highlander hybride, on peut retarder l'intervention du moteur à essence, mais il faut quand même user de l'accélérateur avec délicatesse.

La boîte à variation continue joue son rôle avec une belle transparence. Malgré la présence d'un mode sport/manuel, elle préfère y aller mollo. Le but du Toyota Highlander hybride Limited 2014, après tout, est de s'acquitter de ses tâches dans le plus grand confort et en restant le plus « vert » possible.

J'ai trouvé le roulement souple et assez bien contrôlé pour se balader quotidiennement sur l'autoroute et affronter des rues endommagées de la ville. Les freins, doublés d'un système de récupération de l'énergie qui recharge la batterie, fonctionnent bien et ne se montrent pas trop dérangeants. Bref, le Highlander hybride est agréable à conduire.

Extérieur et intérieur du Toyota Highlander hybride 2014
Le design plus agressif du nouveau Highlander 2014 lui va comme un gant. En lui donnant davantage les allures d'un camion, surtout à l'avant, la compagnie l'a du même coup rendu plus masculin. J'aime la version haut de gamme Limited, qui possède des roues plus imposantes et un peu plus de chrome.

Tel que mentionné plus tôt, la raison d'être du Toyota Highlander hybride 2014 est de transporter des personnes et leurs bagages à bon port et sans anicroche. Je tiens à souligner les beaux efforts des concepteurs, par exemple l'étagère repliable avec porte-gobelets intégrés à la 2e rangée et l'énorme compartiment de rangement à même la console centrale avant (un peu difficile à ouvrir, par contre). Le vrai coup de génie demeure la tablette incrustée dans le tableau de bord qui s'étire du volant jusqu'à la portière côté passager : elle est parfaitement divisée et comprend même un passe-fil pratique pour recharger un cellulaire.

La longue liste d'équipements saura en convaincre plusieurs, notamment au niveau de la sécurité. La 3e rangée de sièges est accessible et bien pensée, les places de 2e rangée s'avèrent convenables pour des adultes et confortables pour des enfants, tandis que les baquets avant procurent suffisamment de soutien lors des grands voyages. L'aire de chargement est assez volumineuse quand on replie les sièges arrière, mais pas beaucoup quand ils sont en place.

Le Toyota Highlander hybride 2014 et la concurrence
En matière de véhicules utilitaires hybrides à 6 places ou plus, le Toyota Highlander hybride 2014 n'a qu'un seul adversaire : le Nissan Pathfinder hybride. Sinon, il rivalise avec des modèles comme le Chevrolet Traverse, le Honda Pilot, le Hyundai Santa Fe XL et le Ford Explorer.

Le choix n'est pas si simple, car tous ont leurs forces et leurs faiblesses. À mon avis, le Highlander ordinaire (non hybride) constitue sans doute le meilleur produit.
 

Essais routiers et évaluations

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