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12 Heures de Sebring: Audi domine les essais mais paie le prix (+photos)

12 Heures de Sebring: Audi domine les essais mais paie le prix (+photos)

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C'est Tom Kristensen qui a décroché, au volant de la seule Audi R18 e-tron quattro intacte, le meilleur temps de la séance d’essais nocturne en prévision des 12 Heures de Sebring.

WEC Audi
Photo: American Le Mans Series

Au cours de la même séance, Loïc Duval, au volant de la R18 No. 3, s’est accroché avec la Nick Heidfeld (Rebellion Racing) – qui avait dû marquer un arrêt complet pour éviter une Porsche 911 GT3 en perdition. Alors que Duval tentait de reprendre la piste, son coéquipier Marcel Fässler l’a heurté de plein fouet.

Les mécaniciens Audi ont su réparer les dommages sur la voiture de Fässler, mais celle de Duval est restée immobilisée.

WEC Lotus
Photo: American Le Mans Series

Tant d’autres incidents sérieux ont marqué la session que les officiels ont été forcés de la prolonger de 20 minutes.

WEC Porsche
Photo: American Le Mans Series

« Les choses ne se sont pas passées exactement comme prévu », a remarqué Kristensen sur le site internet ALMS. « Pour certains c’était excitant, pour d’autres cauchemardesque. Ce n’est vraiment pas facile de piloter avec [64] voitures en piste. »

WEC
Photo: American Le Mans Series

Stéphane Sarrazin, à bord de la HPD ARX-03b de Starworks Motorsports a obtenu le meilleur temps en P2, pendant que Joey Hand accomplissait le même exploit en GT, au volant de sa BMW M3 du Team RLL.

WEC Porsche
Photo: American Le Mans Series

Les deux premières séances d’essais avaient également été dominées par des pilotes Audi – Romain Dumas et Andre Lotterer – plus tôt dans la journée.

WEC Ferrari
Photo: American Le Mans Series

Les pilotes auront encore une chance, à 9h55 vendredi, de s’entraîner avant les qualifications – prévues pour 15h20 le même jour. Le départ quant à lui aura lieu samedi le 17 mars à 10h30.

WEC BMW
Photo: American Le Mans Series