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13 septembre 1899 : mort du premier piéton américain heurté par une voiture

13 septembre 1899 : mort du premier piéton américain heurté par une voiture

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Henry H. Bliss aurait sans doute préféré passer à la postérité pour une raison plus glorieuse. Le pauvre est devenu, le 13 septembre 1899, le premier piéton connu à être tué aux États-Unis par une automobile après qu’Arthur Smith, un conducteur de taxi, l’ait heurté. Monsieur Bliss descendait alors du tramway aux coins de Central Park Ouest et de la 74e Rue Ouest à New York.

Ayant été atteint à la tête et à l’abdomen, Bliss est décédé à la suite de ses blessures tôt le lendemain matin. Le chauffeur du taxi a été arrêté et accusé d’homicide mais a été acquitté car le geste était non intentionnel.

Une plaque a été érigée sur le site de l’accident pour commémorer le 100e anniversaire de la mort d’Henry H. Bliss et se lit comme suit :

« Ici, à l’angle de la 74e Rue Ouest et de Central Park Ouest, Henry H. Bliss est descendu d'un tramway et a été frappé par une voiture dans la soirée du 13 septembre 1899. Lorsque M. Bliss, un agent immobilier de New York, est décédé le lendemain matin de ses blessures, il est devenu le premier homme dans l'hémisphère occidental à périr dans un accident de voiture. Cette plaque a été érigée pour rappeler le centenaire de la mort prématurée de M. Bliss et pour promouvoir la sécurité sur nos routes et autoroutes. »

À titre informatif, « l’hémisphère occidental » dont il est question comprenait toute la partie du globe située à l’ouest du méridien de Greenwich.

Deux autres accidents mortels sont survenus quelques années plus tôt en Europe. Mary Ward a perdu la vie le 31 août 1869 en Irlande, lorsqu’elle est passée sous les roues d’un véhicule à vapeur expérimental conduit par ses cousins. Elle est devenue la toute première victime d’une accident impliquant un véhicule motorisé.

Le second concerne une piétonne, Bridget Driscoll, décédée le 17 août 1896 au Royaume-Uni, heurtée par une voiture alors qu’elle traversait la rue en compagnie de sa fille.

Source : wikipedia.org

Henry H. Bliss
Henry H. Bliss (Photo: Wikipedia)