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La nouvelle Lexus ES 2019 promet d'être révolutionnaire

La ES de Lexus figure au catalogue des produits de la marque depuis 30 ans. Pourtant, elle reste inconnue de la majorité des consommateurs. C'est vous dire à quel point elle est demeurée discrète et silencieuse au fil des décennies.

Si elle a survécu, c'est qu'elle a toujours avancé des qualités qu'appréciaient ses acheteurs. C'est indéniable. Cependant, ses ventes ne sont pas à la hauteur de ce qu'elles pourraient être et c'est un peu dans ce contexte, et aussi celui d'un changement d'image qui s'opère chez Lexus, que la nouvelle mouture nous promet d'être foncièrement différente de toutes celles l'ayant précédé.

Lexus ES 2019
Photo : Lexus
Lexus ES 2019

Et il faut rajeunir la clientèle, aussi.

Conséquemment, c'est une ES plus sportive qui a été simultanément présentée au Salon de l'auto de Beijing et à Los Angeles ces derniers jours. Le modèle de septième génération continuera d'être proposée avec un V6 de 3,5 litres, mais celui-ci verra sa puissance être majorée à 302 chevaux et 267 livres pieds de couple, soit 34 et 19 de plus, respectivement. Ce gain est en partie attribuable à une nouvelle version du système à injection de Toyota (le D4-S) qui peut distribuer de l'essence à la fois dans l'admission ou les cylindres, selon ce que la situation requiert. La Toyota 86 profite déjà de cette approche.

Une boîte automatique à huit rapports est jumelée à cette mécanique et Lexus promet une symbiose encore plus fluide et rapide entre les deux grâce à un convertisseur de couple qu'elle décrit comme étant « ultra mince ».

Lexus ES 2019
Photo : Lexus
Lexus ES 2019

Version F-Sport au menu
C'est toutefois au niveau du châssis que l'on retrouve les changements les plus intéressants. D'abord, sachez que la ES 2019 profite d'une nouvelle plateforme dont la rigidité miroite pratiquement celle qui sert le coupé LC et la berline LS. Cela permet des ajustements de suspension beaucoup plus agressive. À preuve, pour la première fois de son histoire, une variante F-Sport sera au menu.

Lexus ES 2019
Photo : Lexus
Lexus ES 2019

L'ingénieur responsable du développement de la voiture, Yasuhiro Sakakibara, a mentionné que l'objectif était de « transformer l'image de la ES, reconnue comme une berline confortable et silencieuse, en voiture tout aussi capable de livrer de la puissance et un agrément de conduite comparable aux meilleurs de la catégorie. »

Pour ce faire, la version F Sport promet d'être intéressante, elle qui avancera une suspension variable adaptative similaire à celle de la LC. Au total, 650 ajustements différents sont possibles. En mode Sport, le moteur sera plus réveillé, tout comme la transmission et la suspension. Les ingénieurs se sont même amusés avec le système d'échappement afin que celui-ci pousse des notes plus agréables à l'oreille en de telles circonstances.

Lexus ES 2019
Photo : Lexus
Lexus ES 2019

Une variante hybride sera aussi au menu. La ES discrète, ce sera elle. Discrète, mais très efficace grâce à son bloc 4-cylindres de 2,5 litres à cycle Atkinson qui permet de maintenir une consommation d'essence entre 5 ou 6 litres aux 100 kilomètres. Lexus a notamment réduit la taille du moteur électrique et promet concrètement une médiane de 5,3 litres.
 
La prochaine Lexus ES est attendue en concession au mois de septembre.

Lexus ES 2019
Photo : Lexus
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