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À table avec des pilotes légendaires

À table avec des pilotes légendaires

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L'autre jour, sur notre page fans de Facebook, j'ai posé cette question : « Si vous pouviez dîner avec un pilote légendaire, d'aujourd'hui ou du passé, de qui s'agirait-il? ».

Les réponses ont été fort intéressantes, et je remercie toutes les personnes qui ont pris le temps de répondre à ce petit sondage.

Je couvre professionnellement le sport automobile depuis déjà quelques décennies (eh oui...), et j'ai vu plusieurs champions au volant. J'ai dû aussi effectuer énormément de recherches pour documenter des articles écrits ou des émissions de télé.

Je dresse ici une liste de cinq pilotes, de catégories différentes, qui m'ont marqué pour toujours, et avec qui j'aimerais bien passer quelques heures.

JIM CLARK
Le champion écossais était un véritable virtuose du volant. Rouler vite avait l'air tellement facile pour lui. Et le plus étonnant est que rien ne le prédestinait à faire de la course automobile, puisqu'il provenait d'une famille d'éleveurs de moutons. Clark s'est imposé dans toutes sortes de catégories, sans avoir l'air de forcer son talent. Il était hyper rapide, et n'arrivait même pas à expliquer pourquoi ni comment. Un diamant brut, disparu en 1968 lors d'une course de Formule 2 à Hockenheim.

Jim Clark
Jim Clark, Lotus-Ford de Formule 1 (Photo: Ford)

AJ FOYT
Le solide Texan ne possède pas un caractère facile... Il a souvent « pété les plombs ». Mais c'est un fier compétiteur, déterminé à réussir et qui ne baisse jamais les bras. Sur un circuit ovale, il était difficile à battre, que ce soit en stock-car ou en Indycar. AJ n'a pas gagné l'Indy 500 à quatre reprises pour rien. Durant sa carrière sportive qui s'étire sur cinq décennies, il a démontré qu'il était non seulement un grand pilote, mais aussi un ingénieux mécanicien et brillant stratège.

RICHARD PETTY
On ne présente plus le « King ». Sept fois champion NASCAR, sept fois gagnant du Daytona 500 et auteur de 200 victoires en Coupe NASCAR, Petty est l’archétype du pilote américain. Avec son célèbre chapeau et ses légendaires verres fumés, le « King » était aussi un être humain remarquable. Sa simplicité déconcertante m'a ébloui lors de ma seule rencontre avec lui. Un homme simple et honnête qui se métamorphosait en un redoutable compétiteur en piste.

TAZIO NUVOLARI
D'abord pilote de motos, puis d'automobiles au cours des années 30, l'Italien Tazio Nuvolari a conduit les monstrueuses Bugatti, Alfa Romeo, Maserati et Auto Union à une époque où la sécurité n'existait pas. La mort faisait partie du spectacle. Il a couru en Formule 1, au Mans, aux Mille Miglia et autres sur des circuits bordés d'arbres, de maisons et de ravins. Nuvolari ne connaissait pas la peur, était ingénieux et ne décevait jamais ceux qui croyaient en lui.

WALTER RÖHRL
L'Allemand Walter Röhrl a toujours été hyper rapide, peu importe sa monture, le type de terrain ou les conditions climatiques. Redoutable pilote de rallye, Röhrl a piloté pour Opel, Fiat, Lancia et surtout Audi en rallye mondial. Il a gagné le Monte-Carlo à quatre reprises, au volant de quatre voitures différentes! Röhrl était aussi une machine à gagner sur les circuits routiers. Il excellait quand les conditions climatiques étaient épouvantables. Rien ne l'arrêtait.

Êtes-vous d'accord avec mes choix ?