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Acura RLX 2014 : aperçu

Acura RLX 2014 : aperçu

Acura réitère sa prédilection pour les voitures à traction avec sa nouvelle berline porte-étendard Par ,

Los Angeles, Californie – La nouvelle berline porte-étendard d'Acura, la RLX 2014, a été présentée en première mondiale au Salon de l'auto de Los Angeles 2012 il y a à peine deux mois. Faisant fi des concurrentes à propulsion et à transmission intégrale, qui privilégient ces systèmes d'entraînement pour livrer l'agrément de conduite et la performance dynamique que recherchent les acheteurs de voitures de luxe, elle n'hésite pas à miser sur son train avant pour prendre la route d'assaut.

« Nous croyons que la RLX offrira une meilleure maniabilité que plusieurs voitures à roues motrices arrière », a déclaré Jeff Conrad, vice-président de Honda USA en charge de la division Acura, juste après le dévoilement.

Acura RLX 2014

Système de précision toutes roues directionnelles
Lui et ses collègues se basent entre autres sur le tout nouveau système de précision toutes roues directionnelles de l'Acura RLX 2014. On nous le décrit comme la première technologie au monde qui permet d’avoir un contrôle indépendant et continu de l’angle de braquage des roues gauche et droite arrière. Il travaille de concert avec le système d’assistance à la stabilité du véhicule et le système de freinage actif Agile Handling Assist.

Grosso modo, chaque roue arrière peut pivoter de deux degrés vers la gauche ou vers la droite. Dans certaines situations, elles se braquent dans la direction opposée des roues avant. Acura soutient que ce système conférera à la RLX 2014 un niveau supérieur de maniabilité, à faible comme à haute vitesse, ainsi qu’une tenue de route fiable.

Configuration avantageuse
Grâce aux roues motrices avant, « l'extérieur de cette voiture est un peu plus grand qu'une BMW Série 5, mais l'intérieur se compare à celui d'une Série 7. Le physique plus compact rend la RLX plus agile et plus maniable », souligne Conrad.

Par ailleurs, l'Acura RLX 2014 se vante de procurer le meilleur dégagement pour les jambes à l’arrière (985,5 mm), la plus longue distance pour les sièges côte à côte (924,6 mm) et le plus grand dégagement aux épaules à l’avant et à l’arrière de sa catégorie.

Ingénierie évoluée
Nous avons demandé à Yousuke Sekino, ingénieur en chef et directeur de projet de l'Acura RLX 2014, si la compagnie avait déjà songé à faire la transition vers un système à roues motrices arrière pour sa berline porte-étendard.

Il nous a répondu : « Nous comprenons les avantages d'un système à propulsion, mais nous connaissons aussi très bien ceux d'une traction. Nous avons tenté de les réunir ensemble en vue de créer une dimension de conduite entièrement nouvelle. Pas juste une propulsion. Pas juste une traction. Il s'agit d'une traction avec quatre roues directionnelles. Nous voulons offrir aux conducteurs une expérience totalement inédite. »

Comment l'Acura RLX 2014 surmontera-t-elle l'effet de sous-virage associé aux voitures à traction?

« Avec une traction, beaucoup de pression est mise sur les pneus avant, ce qui entraîne le fameux sous-virage. Mais les pneus arrière ont un surplus et nous pouvons maintenant les exploiter à notre avantage. Nous essayons d'alléger le fardeau des pneus avant, de telle sorte que la sensation de sous-virage disparaîtra », avance Sekino.

Très bien, mais l'Acura RLX 2014 saura-t-elle reproduire l'effet de propulsion tant apprécié chez les autres voitures?

« C'est impossible, mais je peux vous dire que les pneus avant patineront beaucoup moins grâce à notre nouveau système de précision toutes roues directionnelles, favorisant ainsi des accélérations plus puissantes », prétend l'ingénieur en chef.

V6 à injection directe et groupe hybride à venir

L'Acura RLX 2014 compte également sur un tout nouveau V6 à injection directe de 310 chevaux qui peut désactiver la moitié de ses cylindres dans certaines circonstances afin de sauver du carburant. Les cotes de consommation préliminaires aux États-Unis sont de 20/31/24 mi/gal (ville/autoroute/moyenne). Celles pour le Canada n'ont pas encore été déterminées.

Plus tard cette année, une version de l'Acura RLX 2014 renfermera le nouveau système Sport Hybrid SH-AWD, développant une puissance nette de 370 chevaux et affichant 30/30/30 mi/gal.

Acura RLX 2014
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