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ALMS: L'équipe ORECA remporte les 12Heures de Sebring

ALMS: L'équipe ORECA remporte les 12Heures de Sebring

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L'équipe ORECA est passée à l'histoire samedi en remportant les 12Heures de Sebring devant la voiture Highcroft Racing de Simon Pagenaud, David Brabham et Marino Franchitti.

Les deux voitures d’usine de Peugeot, les 908 de Franck Montagny, Stéphane Sarrazin, Pedro Lamy et Alexander Wurz, Marc Gene, Anthony Davidson, ont terminé en 3e et 8e position respectivement, bien qu’elles aient dominées la première portion de la course.

Audi a finalement dû se contenter des 4e et 5e rang avec les R15 d’Allan McNish (Dindo Capello et Tom Kristensen) et de Mike Rockenfeller (Timo Bernhard et Romain Dumas). L’équipe de Bernhard décroche donc un excellent résultat si l’on considère qu’elle était tombée loin derrière suite à un accident tôt en course.

Loic Duval aura ainsi eu besoin que d’une larme de carburant supplémentaire pour devancer ses rivaux de chez Highcroft Racing.

La voiture qu’il partageait avec Olivier Panis et Nicolas Lapierre a rallié l’arrivée plus de 31 secondes devant la voiture HPD de Pagenaud. Seule la première des deux voitures d’usine Peugeot était toujours dans le tour du meneur.

« Il s’agit d’un résultat historique pour nous », a déclaré un Hughes de Chaunac très ému. « C’est une course que nous avons dû bâtir tour après tour. L’équipe a fait un travail parfait et les trois pilotes ont évité les erreurs.

« Ça n’a pas toujours été facile parce qu’on leur demandait d’être rapides, mais patients. On a gagné parce qu’on n’a pas fait d’erreur », a ajouté le propriétaite de l’équipe et fondateur de la marque ORECA.

En catégorie GT, BMW Motorsports a renoué avec la victoire à Sebring où elle n’avait pas gagné depuis sa victoire au classement général de la course de 1999.

Joey Hand, Dirk Mueller et Andy Priaulx ont remporté la course devant leurs coéquipiers Augusto Farfus, Dirk Werner et Bill Auberlen.

Ces derniers menaient par ailleurs la course avant d’être victime d’une crevaison dans le dernier tiers de l’épreuve. Tombés en troisième position, ils n’ont été en mesure de reprendre la seconde place qu’à 35 minutes de la fin de l’épreuve grâce à un dépassement de Werner sur la Corvette C6.R de Tommy Milner.

Milner a terminé troisième avec ses coéquipiers Olivier Beretta et Antonio Gracia. Il y a eu un total de cinq voitures à la tête de l’épreuve, en classe GT. Le top-6 est par ailleurs demeuré dans le tour du meneur très tard en course.

La seconde épreuve de la série American Le Mans est prévue pour le 16 avril prochain, à Long Beach.

12Heures de Sebring au Sebring International Raceway
Résultats de la course de samedi :

1. (5) Nicolas Lapierre, France; Loic Duval; Olivier Panis, France; Peugeot 908 HDI FAP (1, LMP1), 332.
2. (7) David Brabham, Maidenhead; Marino Franchitti, Edinburgh, Écosse; Simon Pagenaud, Montmorrillon; HPD ARX-01e (2, LMP1), 332.
3. (1) Franck Montagny, Grandvaux; Stephane Sarrazin, Ales; Pedro Lamy, Lisbon; Peugeot 908 (3, LMP1), 332.
4. (4) Allan McNish, Monte Carlo; Dindo Capello, Canelli; Tom Kristensen, Monte Carlo; Audi R15+ TDI (4, LMP1), 327.
5. (2) Mike Rockenfeller, Monte Carlo; Timo Bernhard, Dittweiler; Romain Dumas, Ales; Audi R15+ TDI (5, LMP1), 326.
...8. (3) Alexander Wurz, Monte Carlo; Marc Gene, Barcelona; Anthony Davidson, Brackley, Northamptonshire; Peugeot 908 (8, LMP1), 315.
...10. (25) Dirk Mueller, Monte Carlo; Joey Hand, Sacramento, CA; Andy Priaulx; BMW M3 GT (1, GT), 312.
...12. (24) Dirk Werner, Kissenbrück; Augusto Farfus; Bill Auberlen, Redondo Beach, CA; BMW M3 GT (2, GT), 312.
13. (30) Olivier Beretta, Monte Carlo; Tommy Milner, Leesburg, VA; Antonio Garcia, Barcelone; Chevrolet Corvette C6 ZR1 (3, GT), 312.
14. (23) Oliver Gavin, Yardley Hastings; Jan Magnussen, Roskilde; Richard Westbrook, Londres; Chevrolet Corvette C6 ZR1 (4, GT), 311.
15. (22) Gianmaria Bruni, Rome; Giancarlo Fisichella , Rome; Pierre Kaffer, Salenstein; Ferrari F430 (5, GT), 311.
Etc.