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America!

America!

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J'ai récemment participé aux journées d'essai de l'International Motor Press Association (IMPA) à Monticello, dans l'état de New York.

L'événement permet de conduire plusieurs nouveaux véhicules sur la route et hors route, le tout dans une atmosphère détendue mais bien organisée. J'ai passé beaucoup de temps au volant de modèles américains – sans but particulier – et ce n'est qu'après que je m'en suis rendu compte.

En arrivant sur la piste, je me suis lancé en direction de la Fiesta, de la Camaro et de la Mustang. J'ai bien essayé une MINI Countryman JCW à 2 reprises, mais je revenais toujours au trio en question. Il y avait aussi plusieurs voitures sport importées (M6 Gran Coupé, E 63 et SLS AMG, RS5, ainsi que quelques autres), mais croyez-le ou non, c'est la Mustang Roush qui m'a rendu accro. Et la Camaro. Et la Fiesta.

Je vous invite fortement à lire mon évaluation de la Ford Mustang Roush Stage 3 2014, qui vous permettra de comprendre à quel point cette voiture est spéciale. En ce qui concerne la Chevrolet Camaro SS 1LE 2014, je lève mon chapeau à GM pour lui avoir donné un grognement digne de ce nom et un look aussi hot!

L'autre bolide qui m'a beaucoup excité, c'est la Ford Fiesta ST. Moins ouvertement américaine que ses compatriotes, elle a quand même gardé une emprise sur moi tout au long de la journée et je ne pouvais pas m'empêcher de retourner en piste pour chauffer ses freins.

Au kiosque de Roush, les représentants de la compagnie avaient aussi apporté une Ford F-150 SVT Raptor légèrement modifiée avec un compresseur volumétrique pour générer 590 chevaux. Mon bref essai hors route ne m'a toutefois permis d'apprécier que 2 % du potentiel de cette bruyante et performante bête.

Que dois-je conclure de tout ça? Je l'ignore. Je ne cacherai jamais mon amour pour les produits allemands, bien entendu, mais je pense que les Américains sont en train de les rattraper en misant sur le style et la performance. D'ailleurs, sur le chemin du retour, je me suis amusé à imaginer mon garage de rêve. Vous savez ce qu'on y trouverait? Une GMC Sierra 2014 et une Camaro SS pour le quotidien, ainsi qu'une Mustang Roush et une SVT Raptor pour de folles escapades le weekend.

Une vérité demeure cependant : tous ces modèles (surtout la Camaro) souffrent d'une ergonomie douteuse et de plastiques relativement bon marché. Par contre, je m'attends à ce qu'ils réduisent l'écart les séparant des Allemands plus tôt que tard.

Question de rétablir un peu l'équilibre, j'ai passé les derniers jours en compagnie d'une Porsche Cayman et d'une Audi R8. Mais je fantasme encore sur cette fameuse Mustang...

Ford Mustang Roush Stage 3 2014 vue 3/4 arrière
Ford Mustang Roush Stage 3 2014 (Photo: Mathieu St-Pierre)