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Atlantic : John Edwards devient le plus jeune champion grâce à ses secondes places

Atlantic : John Edwards devient le plus jeune champion grâce à ses secondes places

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John Edwards est devenu samedi le plus jeune champion en 36 ans d’histoire du Championnat Atlantique. Cet exploit, il ne l’a réalisé non pas grâce à un nombre supérieur de points ni même grâce à un nombre plus grand de victoires, mais bien grâce à une seconde position de plus que son plus proche rival, Jonathan Summerton.

Vice-champion pour la seconde fois en autant d’années, Summerton a en effet récolté autant de podiums que le nouveau champion, soit neuf, et tout autant de victoires, soit quatre, en plus d’avoir terminé la saison avec un nombre identique de points, 182.

Edwards ne l’a véritablement battu que grâce à une seconde place supplémentaire, soit quatre plutôt que trois pour Summerton, prétendant à un volant de Formule 1.

Âgé de 18 ans et sept mois, Edwards devient ainsi le plus jeune champion de la série, lui qui avait également raflé la couronne l’an dernier, en série Star Mazda.

C’est la seconde année consécutive que le troisième pilote au classement lors de la dernière course de la saison remporte le titre en Championnat Atlantique.

Markus Niemela a en effet gagné le titre lors de la dernière course de la saison 2008, en provenance de la troisième place au classement et en lutte contre Jonathan Bomarito et Summerton.

Niemela a par ailleurs été la cause des malheurs de la meneuse au championnat Simona de Silvestro dimanche. Victime d’une poussette au premier tour, de Silvestro n’a pu compléter la course, allant plutôt s’écraser contre les rails de sécurité.

Le champion en titre allait être pénalisé de deux positions au terme de la course, une maigre consolation pour de Silvestro qui termine dernière et tombe au troisième rang au championnat.

Le pilote belge Frederic Vervisch avait déjà été confirmé au titre de recrue de l’année. Il termine troisième après la pénalité infligée à Niemela pour « contact évitable »; il s’agit d’un cinquième podium pour lui en 2009.

Résultats de la 12e manche disputée au Mazda Raceway Laguna Seca:


1. (1) John Edwards, Cincinnati, Ohio, No. 36 Newman Wachs Racing, 36.
2. (2) Jonathan Summerton, Kissimmee, Fla., No. 34 Newman Wachs Racing, 36.
3. (7) Frederic Vervisch (R), Belgium, No. 6 Condor Motorsports, 36.
4. (6) Tonis Kasemets, Estonia, No. 35 Polestar Motor Racing, 36.
5. (4) Markus Niemela, Finland, No. 1 Jensen MotorSport, 36.*Pénalité
6. (9) Barrett Mertins (R), Alexandria, Va., No. 3 Jensen MotorSport, 35.
7. (10) James Winslow (R), United Kingdom, No. 45 Paladin Motorsports, 35.
8. (3) Jonathan Bomarito, Monterey, Calif., No. 77 Team Stargate Worlds, 22, mechanical.
9. (8) Max Lefevre (R), France, No. 7 Condor Motorsports, 15, mechanical.
10. (5) Simona De Silvestro, Switzerland, No. 78 Team Stargate Worlds, 0, contact.

Championnat: 1. Edwards, 182; 2. Summerton, 182; 3. De Silvestro, 176; 4. Vervisch, 131; 5. Kasemets, 103; 6. Niemela, 98; 7. Borja Garcia, 88; 8. Winslow, 72; 9. Frankie Muniz, 62; 10. Lefevre, 58.