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L’avenir des boîtes manuelles est plutôt sombre, selon van Meel

L’avenir des boîtes manuelles est plutôt sombre, selon van Meel

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Frank van Meel ne voit pas un avenir très reluisant pour les boîtes manuelles, tous constructeurs confondus. En effet, si celles-ci ont offert durant de nombreuses années des économies de carburant par rapport aux transmissions automatiques – et une conduite nettement plus grisante, il faut l’admettre – la tendance s’est renversée. Désormais, les boîtes automatiques permettent non seulement d’offrir des performances dignes de ce nom, mais aussi d’utiliser moins de carburant.

Doit-on alors dire adieu aux boîtes manuelles des BMW version « M »?
BMW pourrait cesser la production de boîtes manuelles pour ses modèles M, selon ce qu’a affirmé à Autocar le patron de la division Motorsport, Frank van Meel. Il avance également que ce type de transmission pourrait supporter jusqu’à un maximum de 600 chevaux, ce que dépasse certaines voitures de performance de nos jours. Ainsi, il laisse sous-entendre que les futures BMW M pourraient avoir une puissance supérieure à 600 chevaux si la boîte automatique détrônait sa consœur manuelle. En contrepartie, van Meel affirme que s’il est « difficile de dire que nous garderons la boîte manuelle, mais nous avons encore de nombreux inconditionnels de cette transmission, alors nous ne voulons pas non plus enlever quelque chose que le client demande ».

La baisse de popularité des transmissions manuelles ne date pas d’hier
Les boîtes manuelles ont commencé à se raréfier ces dernières années, comme l’avait déjà écrit notre collègue Miranda Lightstone en 2013. De nombreux constructeurs ont préféré opter pour des boîtes automatiques, CVT, à double embrayage, PDK ou DSG plus performantes que les transmissions manuelles et plus écoénergétiques. De nos jours, le levier de vitesses et la pédale d’embrayage se retrouvent bien souvent de série sur les versions d’entrée de gamme des véhicules et sont livrables sur les versions mieux équipées, et encore. D’autres modèles, par contre, offrent toujours la boîte manuelle de série sur toutes leurs versions. C’est le cas notamment de la Ford Mustang 2015… mais pour combien de temps encore?

De plus, comme les concessionnaires tiennent dorénavant un stock supérieur de véhicules à boîte automatique qu’à boîte manuelle, certains consommateurs se sont naturellement rabattus sur les véhicules automatiques pour pouvoir profiter de leur véhicule neuf plus rapidement tout en ayant des performances similaires à celles obtenues avec une boîte manuelle.

Croyez-vous que la boîte manuelle sera bientôt un doux souvenir ou si elle résistera encore et toujours à l’envahisseur, comme nos irréductibles Gaulois?