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BMW continue de promouvoir ses modèles « i » à Los Angeles

BMW continue de promouvoir ses modèles « i » à Los Angeles

Une nouvelle bannière prête à l'assaut en 2013 Par ,

Los Angeles, Californie - Un autre salon, une autre chance de découvrir les prototypes « i » de BMW.

Le constructeur allemand a jugé bon de créer une bannière spécialement pour ses modèles les plus écolos. À Los Angeles, la i8 (qui présage un futur coupé haute performance avec groupe motopropulseur hybride rechargeable) figurait en compagnie de la toute nouvelle i3 Concept Coupé, une version deux portes du prototype i3 que l'on connaît déjà. Contrairement à la i8, la gamme i3 sera entièrement électrique. Par contre, une génératrice prolongeant l'autonomie sera disponible en option.

À l'assaut
« La i3 sera commercialisée vers la fin de 2013, suivie de la i8 au début de l'année suivante », nous a annoncé Jacob Harb, directeur nord-américain des ventes de véhicules électriques chez BMW.

Lors d'un entretien en marge de la conférence de presse de BMW, nous avons tenté de savoir si les modèles « i » seraient d'abord offerts à des gestionnaires de parcs de véhicules avant le grand public. Harb nous a plutôt assuré que tout le monde pourra en profiter dès le départ. Après tout, le processus de développement est pratiquement terminé, les véhicules démos (comme les BMW MiniE et ActiveE) ayant fait leurs preuves.

« Au moment opportun, nous serons prêts à prendre d'assaut le marché », a-t-il déclaré.

Au-delà des électronautes
Harb a applaudi l'enthousiasme et la participation des clients qui ont testé les MiniE et ActiveE, affectueusement surnommés les « électronautes ».

BMW sait que le succès de ses véhicules électriques dépend de sa capacité à séduire d'autres consommateurs que les purs et durs défenseurs de ce genre de technologie. Harb y voit un défi, mais aussi une occasion rêvée. « C'est un peu comme avec les lecteurs MP3, a-t-il illustré. Au début, il y avait plusieurs marques et plusieurs modèles, puis le iPod est arrivé et s'est emparé du marché. La i3 aura le même impact du côté des véhicules électriques. Elle suscitera assez d'intérêt et livrera la marchandise à tous les niveaux souhaités. »

La fibre de carbone, un atout prisé

Selon Harb, les véhicules électriques de BMW se démarqueront de la concurrence en misant sur la fibre de carbone, un matériau dans lequel le fabricant investit beaucoup. L'habitacle en fibre de carbone de la i3 sera produit dans une usine récemment inaugurée par BMW dans l'état de Washington.

Grâce à de nouveaux procédés et à des économies d'échelles, le directeur soutient que BMW commencera à faire baisser le prix des composantes en fibre de carbone.

Le juste prix
À propos, combien coûtera la i3? Tout ce qu'on accepte de nous dire pour l'instant, c'est qu'elle sera moins dispendieuse qu'une Série 5.

Très bien, mais est-ce une entreprise rentable dans un avenir rapproché, sinon à plus long terme? « La i3 n'est vraiment pas un produit d'appel, a-t-il insisté. Ce n'est pas notre façon de faire des affaires. Nous avons d'excellents ingénieurs, mais aussi d'excellents contrôleurs! »

BMW i8 2013
La i8 sera commercialisée au début de l'année 2014. (Photo: BMW)

BMW i3 2013
La gamme i3 sera entièrement électrique. Par contre, une génératrice prolongeant l'autonomie sera disponible en option. (Photo: BMW)

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