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Bridgestone Ecopia EP422 Plus : essai

Bridgestone Ecopia EP422 Plus : essai

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Le pneu Bridgestone Ecopia à faible résistance au roulement pour les voitures et les minifourgonnettes a vu le jour en 2009, mais il n'a pratiquement pas changé depuis. En 2015, toutefois, Bridgestone lance l'Ecopia EP422 Plus, qui promet une meilleure tenue de route, une usure moins rapide et surtout une plus grande économie de carburant. Ceci fait partie du plan de la compagnie pour aider les constructeurs automobiles à respecter les nouvelles normes de consommation devant entrer en vigueur en 2025.

Les ingénieurs de Bridgestone jouent constamment avec les propriétés chimiques des gommes qu'ils développent et celle du nouveau EP422 Plus résiste encore moins au roulement. Un nouveau matériau en nylon a aussi été appliqué à la surface du pneu en vue de livrer une meilleure performance à haute vitesse sans affecter l'économie de carburant. En outre, la bande de roulement redessinée favorise un contact plus uniforme avec la chaussée et permet de mieux affronter des conditions de pluie.

Évidemment, la priorité numéro 1 pour les acheteurs de pneus à faible résistance au roulement reste l'argent qu'ils sauvent à la station-service. Selon Bridgestone, attendez-vous à pouvoir parcourir en moyenne 30 kilomètres de plus par plein grâce à une résistance réduite de 35 % par rapport à l'Ecopia EP422 ordinaire (dans le cas d'un pneu de 16 pouces large de 215 millimètres). 

Nous avons eu l'occasion d'essayer le Bridgestone Ecopia EP422 Plus avec différents véhicules, le plus amusant — et l'un des plus révélateurs — étant un tricycle pour adulte. En commençant avec les pieds toujours à la même position, j'ai donné un seul coup de pédale pour voir la distance que j'allais franchir et la vitesse que j'allais atteindre. Résultat : le tricycle chaussé des pneus EP422 Plus a avancé plus rapidement et plus loin (environ 9 mètres supplémentaires) que celui chaussé des pneus EP422.

Ensuite, nous avons conduit des Toyota Camry — une voiture parfaite pour un pneu comme l'Ecopia, selon Bridgestone — sur un parcours moitié autocross, moitié circuit routier comprenant une épingle détrempée afin d'évaluer les nouvelles qualités de l'EP422 Plus sur chaussée mouillée. Honnêtement, la différence avec le pneu EP422 régulier nous a paru bien petite dans ces conditions, alors Monsieur et Madame Tout-le-monde n'y verront que du feu sur la route. Par contre, je dois dire que le nouveau modèle roule plus en douceur et fait moins de bruit.

En passant, Bridgestone s'est associée à BMW pour concevoir un pneu Ecopia spécial, appelé EP 500, qui se retrouvera sur la BMW i3. C'est la seule compagnie qui fabrique le pneu grand et étroit dont cette voiture électrique a besoin.

Le Bridgestone Ecopia EP422 Plus arrive chez les détaillants ce mois-ci dans un diamètre variant de 15 à 18 pouces et dans une largeur variant de 205 à 225 millimètres. Au total, 43 tailles différentes