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Bridgestone Potenza RE-71R : essai

Bridgestone Potenza RE-71R : essai

De retour après 20 ans d'absence Par ,

Bridgestone ramène le pneu ultra haute performance RE-71R pour 2015 en remplacement du RE-11A au sommet de la gamme Potenza. Au cours des années 1980, des versions de ce pneu ont été installées sur des voitures de course sanctionnées par l'IMSA et choisies comme équipement de série pour la Porsche 959, le modèle Porsche de route le plus axé sur la performance à son lancement en 1986.

La 959 a aussi été la première Porsche à transmission intégrale et, d'ailleurs, le nouveau Potenza RE-71R est conçu autant pour les bolides de performance à 4 roues motrices que ceux à propulsion.

Un peu à l'image d'un pneu de course, le RE-71R possède une gomme tellement souple qu'on peut enfoncer un ongle dans l'un des blocs de la bande de roulement et qu'il reste une empreinte pendant quelques secondes — comme si c'était de la pâte à modeler ou presque. Avec 25 degrés Celsius à Phœnix, lieu de notre essai, la température n'avait pas de quoi faire fondre le caoutchouc, mais le pneu s'est montré collant à souhait. Comparé au Potenza S-04 également mis à notre disposition, la différence était palpable. 

De nouveaux flancs plus rigides aident à préserver un contact maximal avec la chaussée dans les virages, tandis que la ceinture large au milieu de la bande de roulement rend la direction plus rapide et accroît du même coup l'agilité de la voiture. De profondes rainures favorisent une excellente évacuation de l'eau; bien qu'il n'ait pas plu à Phœnix, Bridgestone nous a assurés que le RE-71R livre une meilleure performance que le S-04 sur un circuit mouillé.

Nous avons eu la chance d'essayer le Potenza RE-71R sur un parcours d'autocross étroit au volant d'une Scion FR-S, dont les roues motrices arrière et la maniabilité remarquable en font un bolide de prédilection pour les amateurs de journées de roulage en piste. Le nouveau pneu de Bridgestone a tellement bien travaillé que je pouvais à peine faire déraper le train arrière de la FR-S. Le système de contrôle de la stabilité est donc rarement intervenu. L'adhérence était superbe, ce qui a considérablement rehaussé mon niveau de confiance lorsque j'y allais plus à fond. Avec le S-04, l'antidérapage entrait beaucoup plus souvent en action.

Bridgestone a choisi de faire équipe avec le BMW Car Club of America afin de promouvoir le Potenza RE-71R, notamment lors de diverses formations de pilotage à compter de ce mois-ci. Vous pouvez le trouver en magasin dans un diamètre variant de 15 à 19 pouces et dans une largeur variant de 205 à 285 millimètres.