Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Chevrolet annonce la nouvelle Corvette Grand Sport 2010

Chevrolet annonce la nouvelle Corvette Grand Sport 2010

Par ,

Communiqué de presse

BOWLING GREEN, Kentucky -- Grand Sport. Voilà l'un des surnoms les plus célèbres dans la riche tradition de course de la Corvette -- et il est de retour! Chevrolet a en effet annoncé la venue prochaine de la Corvette Grand Sport 2010 lors de la 12e édition annuelle de l'événement «Corvette Birthday Bash», au National Corvette Museum de Bowling Green, au Kentucky.

La nouvelle version Grand Sport allie le moteur LS3 de la Corvette à un design unique et imposant ainsi qu'à une suspension prête pour la piste afin de créer une bête de course hors du commun. Disponible en formats coupé et cabriolet, elle offrira aussi le choix entre une boîte manuelle ou automatique à six rapports. Le V8 LS3 de 6,2 litres développe 430 chevaux et 424 lb-pi de couple avec un système d'échappement régulier. En option, le système d'échappement à deux modes élève la puissance à 436 chevaux et le couple, à 428 lb-pi.

La Grand Sport remplace l'ancien Groupe Z51 de la Corvette et rehausse les degrés de performance et de maniabilité sur la piste, notamment avec des pneus et roues plus larges, des amortisseurs et ressorts modifiés de même que des rapports de transmission spécifiques. La voiture atteint une force de 1,0 g dans les virages et elle abaisse de 0,2 seconde le temps d'accélération de 0 à 60 mi/h.

Le coupé Grand Sport à boîte manuelle est spécifiquement conçu pour la course sur circuit, lui qui emploie un système de lubrification à carter sec, un refroidisseur de différentiel et une batterie montée à l'arrière.


La liste complète des équipements et caractéristiques de la Corvette Grand Sport inclut :
  • Des ailes avant et arrière élargies avec design spécifique et emblèmes «Grand Sport» à l'avant;
  • Un becquet avant de style Z06 et un aileron arrière surélevé;
  • Des prises d'air fonctionnelles pour les freins et un refroidissement accru;
  • Des jantes exclusives de 18 pouces à l'avant et 19 pouces à l'arrière avec fini peint de série et fini chromé en option;
  • Des pneus 275/35ZR18 à l'avant et 325/30ZR19 à l'arrière;
  • Des freins de même calibre que la Z06, soit des disques avant de 355 mm avec étriers à six pistons et des disques arrière de 340 mm avec étriers à quatre pistons;
  • Des rapports de transmission spécifiques à la boîte manuelle;
  • Un rapport de pont arrière spécifique à la boîte automatique.

Avec cet équipement spécial, la Corvette Grand Sport offre un mélange unique de performance et de commodité. Sa suspension se rapproche de celle de la Z06 mais, contrairement à cette dernière, on retrouve un panneau de toit amovible sur le coupé, sans parler bien sûr de la disponibilité d'une version décapotable. De plus, une boîte automatique à six rapports avec palettes au volant est proposée, alors que la Z06 ne mise que sur une manuelle.

Toutes les couleurs extérieures de la Corvette s'appliquent aussi à la Grand Sport. En outre, un Groupe Héritage permet d'ajouter les fameuses bandes sur les ailes avant (quatre couleurs disponibles) ainsi que des sièges deux tons portant un emblème «Grand Sport» brodé. Plusieurs niveaux d'équipement figurent aussi au menu, soit 1LT, 2LT, 3LT et 4LT.

L'histoire de la Grand Sport
Imaginée par le légendaire ingénieur de la Corvette, Zora Arkus-Duntov, qui voulait créer un modèle de série à la fois léger et prêt pour la piste, sortant directement de l'usine et pouvant tenir tête aux rivaux de course domestiques et étrangers, la toute première Corvette Grand Sport avait beaucoup de potentiel, mais GM a vite mis une croix dessus en signant une entente de non-participation aux sports motorisés.

Les 125 exemplaires qui auraient dû être produits pour recevoir la certification de course n'ont donc jamais été fabriqués. Cependant, cinq prototypes inspirés de la Corvette 1963 ont été assemblés à la main sous l'oeil attentif de Duntov. Même si elles avaient l'air de modèles de série, ces machines étaient de véritables bolides de course qui se démarquaient en plusieurs points. Duntov a également supervisé le programme de moteurs Grand Sport, qui incluait un V8 à petit bloc de 377 pouces cubes avec carburateurs horizontaux.

Bien qu'ils n'aient jamais été homologués par General Motors, ces cinq prototypes Grand Sport ont passé beaucoup de temps sur les circuits durant les années 1960. Ils étaient conduits par des particuliers ayant des contacts étroits avec l'équipe d'ingénieurs de Duntov. Tous les cinq sont aujourd'hui reconnus et considérés parmi les plus précieux par les collectionneurs.

En 1996, Chevrolet a lancé une édition limitée sous l'appellation Grand Sport, question de commémorer les bolides originaux et de marquer la fin de la production de la Corvette C4. Les 1000 exemplaires alors fabriqués étaient tous peints en Bleu amiral et arboraient une bande blanche au centre et des lignes rouges sur l'aile gauche, en hommage à quelques-unes des premières Corvette de course.
photo:General Motors