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Chevrolet Corvette ZR1 2009 : aperçu

Chevrolet Corvette ZR1 2009 : aperçu

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La guerre des chevaux ne fera que s'intensifier de plus belle avec la toute prochaine version de la Chevrolet Corvette, appelée ZR1. L'ancienne marque des 500 chevaux a été atteinte par la remarquable Corvette Z06; or, suite à l'arrivée de la redoutable Dodge Viper de 600 chevaux, General Motors n'a eu d'autre choix que de réviser sa stratégie et d'intégrer un plus gros compresseur volumétrique au moteur de la Corvette.

Il s'agit d'un V8 LS9 suralimenté de 6,2 litres (à petit bloc). Fabriqué à la main dans une usine du Michigan, ce moteur de série s'avère le plus puissant dans toute l'histoire de GM, avec un ratio anticipé de 100 chevaux/litre. Le LS9 affiche une conception similaire au nouveau LS3 (V8 atmosphérique de 6,2 litres), mais il bénéficie de nombreuses modifications qui assurent sa durabilité dans des conditions extrêmes (chaleur, vitesse, stress, etc.).


Des soupapes d'admission en titane de 5,5 cm de diamètre alimentent les chambres à combustions de la Corvette ZR1, dont le taux de compression est de 9,1:1. Des pistons en aluminium affichant un alésage de 10,3 cm et une course de 9,2 cm permettent de livrer une puissance supérieure. Parmi les autres améliorations mécaniques, on note une pompe à l'huile de plus grande capacité, des injecteurs à haut débit ainsi qu'un vilebrequin renforcé relié au volant d'inertie.

Pour l'instant, GM nous laisse croire que la Corvette ZR1 produira 620 chevaux à 6500 tr/min. Les spécifications officielles ne seront toutefois connues qu'en mars. Le couple maximal devrait s'élever à 595 lb-pi, dont 90 % serait disponible entre 2600 et 6000 tr/min. À un régime d'à peine 1000 tr/min, GM prétend que le couple disponible est de 320 lb-pi.

Toute cette puissance est distribuée par une boîte manuelle Tremec à six rapports avec double embrayage de 26 cm. En comparaison, la Z06 emploie un simple embrayage de 29 cm de diamètre. Les rapports sont plus rapprochés afin de rendre la voiture plus explosive au décollage. La vitesse de pointe peut être atteinte en sixième vitesse, comparativement à la cinquième vitesse pour la Z06.

Les données de performance de la ZR1 promettent donc d'être hallucinantes. La Z06 boucle déjà le 0-100 km/h en moins de quatre secondes, alors imaginez ce que fera la nouvelle Corvette!

Mais revenons un peu au moteur suralimenté de 6,2 litres, plus précisément son compresseur volumétrique de 2,3 litres développé par Eaton. Maintenant à sa sixième génération, ce dernier recourt à un unique design à quatre lobes et fonctionne à une pression de 10,5 psi. La température est maintenue à un niveau sécuritaire grâce à un système de refroidissement «liquide vers air» favorisant une réduction de chaleur d'environ 60 degrés Celsius. Ce refroidisseur est protégé par une couverture spéciale qu'on peut admirer grâce à un panneau en polycarbonate transparent dans le capot.