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Concept : Ford Airstream

Concept : Ford Airstream

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Inspiré de l'aéronautique et alimenté à l'hydrogène

Les prototypes automobiles sont généralement étranges et exagérés. Il y a certes des exceptions, mais le nouveau Ford Airstream n'en est pas une. Conçu en partenariat avec Airstream Trailers, ce prototype présente un design et une motorisation futuristes, sans oublier des caractéristiques hors du commun.

Airstream, tout comme Ford, est le fruit d'un homme qui rêvait d'une machine pour voyager et explorer le monde. En 1931, la compagnie a commencé à se servir de méthodes de construction employées dans l'industrie aéronautique pour créer des remorques destinées au grand public, de plus en plus mobile.

Ainsi inspiré du monde de l'aviation et des voyages dans l'espace, le prototype Airstream tente de créer un sentiment d'optimisme et d'aventure. Ford affirme que la carrosserie évocatrice d'un fuselage et le design organique rendent hommage aux premières années de production des véhicules Airstream.



Les vitres de forme irrégulière, par exemple, sont entourées d'une bande orange pour créer un look qui rappelle que c'est le voyage -- et non la destination -- qui importe le plus.

À l'intérieur, les occupants avant prennent place dans des fauteuils capitaines pivotants en forme de capsule, tandis que ceux à l'arrière peuvent se prélasser sur des sièges sculptés de style lounge. Toutes les places sont revêtues de cuir B&B Italia rouge. On retrouve également un écran 360 degrés qui sert tantôt pour les jeux vidéos et les films, tantôt pour éclairer et mettre de l'ambiance dans l'habitacle.

Sur le tableau de bord, l'affichage des instruments transpire la simplicité, tandis que les boutons sont affleurants et sensibles au toucher. Bref, l'intérieur du Airstream semble tout droit sorti du film 2001: l'Odyssée de l'espace, de Stanley Kubrick.

La sécurité sera encore plus importante dans les années à venir. C'est pourquoi Ford a expérimenté avec plusieurs nouveaux designs de ceintures, l'un de ceux-là étant employé par le Airstream. Au lieu d'un design conventionnel à trois points, un système à «sangles et suspenseurs» est privilégié pour optimiser la protection en cas d'accident.

Évidemment, un véhicule futuriste a besoin d'une motorisation futuriste. Les ingénieurs de Ford ont intégré une technologie perfectionnée de piles à combustible à l'hydrogène afin d'alimenter le Airstream. Fait intéressant, la puissance n'est pas affectée quand les batteries se rechargent, contrairement aux autres véhicules de ce type.

Le Airstream a peut-être un style irréaliste, mais les technologies qu'il met en oeuvre se retrouveront fort probablement sur nos routes dans un avenir rapproché.