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Cooper Discoverer A/TW : essai

Cooper Discoverer A/TW : essai

Un pneu tout-terrain dernier cri et performant en hiver Par ,

Il existe beaucoup trop de sortes de chaussures sur le marché — pour la marche, la randonnée, la course, les sports d'intérieur, la détente, les sorties chic... Il y en a qui sont idéales pour se taper un marathon sur Netflix en mangeant des Doritos et d'autres qui nous promettent des fesses plus fermes si on les porte régulièrement.

Pourquoi tant de modèles? Tout simplement parce que les consommateurs aiment avoir du choix. Avec leur argent durement gagné, ils décident quels produits en valent la peine ou non. 

C'est la même chose avec les pneus : on retrouve une infinité de vocations, de modèles et de tailles, tout ça dans le but de répondre aux besoins précis de tout un chacun.

Plusieurs conducteurs de VUS ou de camionnettes choisissent un seul ensemble de pneus pour toute l'année. Les pneus d'hiver restent surtout l'affaire des voitures dans les provinces où ils ne sont pas encore obligatoires.

Bien sûr, en utilisant les mêmes pneus à longueur d'année, la bande de roulement s'use plus vite, la maniabilité n'est pas extraordinaire en été et la sécurité est compromise. On sait aussi que les pneus toute saison manquent cruellement d'adhérence en hiver et que les distances de freinage deviennent dangereusement longues sur la neige ou la glace.
 
Voilà pourquoi Cooper a créé le Discoverer A/TW, un pneu tout-terrain qui emploie de nouvelles technologies et un nouveau mélange de gomme dernier cri. C'est ce que les propriétaires de VUS et de camionnettes attendaient : un pneu tout-terrain capable de traverser les saisons et de livrer une bonne performance en hiver. 

La clé, c'est cette poudre blanche magique qu'on appelle la silice. En l'incorporant dans la gomme, le pneu conserve une plus grande flexibilité dans plus de conditions différentes, et ce, sans rien compromettre. Autrement dit, le Cooper Discoverer A/TW reste assez souple pour bien mordre la chaussée par temps froid, tandis que les éléments de son design lui permettent de rouler efficacement sur l'asphalte comme dans les sentiers à tout moment de l'année.
 
Il faut dire que certaines synergies s'opèrent. La flexibilité qu'apporte la silice à de basses températures est vitale en hiver, mais elle a aussi permis aux ingénieurs de Cooper de concevoir des blocs résistants qui ne s'effritent pas après des heures de conduite hors route sur les roches pointues et les débris. La technologie SnowGroove 2.0 et les rainures en forme de chevron dans la bande de roulement exploitent les différentes propriétés de la boue et de la neige pour évacuer facilement la première dans les sentiers et garder la seconde emprisonnée entre les blocs (la friction entre 2 surfaces de neige est étonnamment bonne). 

De simples tests avec un Chevrolet Tahoe sur différentes surfaces (neige, glace, gadoue, etc.) ont permis de mettre en lumière les avantages du Cooper Discoverer A/TW et de ses technologies. En fait, la différence de performance avec de vrais pneus d'hiver est négligeable.

Bien qu'il s'agisse d'un modèle tout-terrain, ce pneu possède des qualités importantes que je recherche chez un pneu d'hiver, à commencer par un bon mordant lors des freinages brusques sur chaussée glacée ou enneigée. Le véhicule avait le temps de ralentir beaucoup avant que les limites d'adhérence soient atteintes et que l'ABS entre en jeu. Alors que la majorité des pneus tout-terrain perdent de la traction dès qu'on freine dans la neige, le Discoverer A/TW a livré toute une bataille avant de commencer à patiner.

De même, dans les virages serrés, les rainures à neige qui s'étirent jusque dans les rebords de la bande de roulement permettent de conserver une belle adhérence. On peut braquer fortement les roues et appliquer les freins; le constat ne change pas. Dans l'ensemble, la traction, la sensation, le côté prévisible et la capacité du Discoverer A/TW à regagner le contrôle après un dérapage se comparent à un vrai pneu d'hiver. Idem pour les distances de freinage avec le véhicule que j'ai utilisé (en moyenne une différence de seulement 30 centimètres).

Bref, la technologie de Cooper fonctionne très bien. Les consommateurs qui décident de chausser leur VUS ou leur camionnette avec les mêmes pneus 365 jours par année devraient sérieusement envisager le Discoverer A/TW, disponible en exclusivité chez Canadian Tire dans un grand nombre de formats populaires.