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DaimlerChrysler

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Faisant immanquablement tourner les têtes, la nouvelle Dodge Magnum demeure sans contredit l'une des attractions du kiosque de DaimlerChrysler. Offerte en trois versions et en configuration à roues motrices arrière ou à traction intégrale, la Magnum se veut la familiale ayant le plus de caractère actuellement disponible. Du petit V6 de 2,7 litres au redoutable V8 HEMI de 340 chevaux, tout le monde y trouve son compte. Il ne reste qu'à s'habituer à sa ligne originale, qui en ce qui me concerne, se classe comme un des plus beaux designs de l'année 2005.

Dans la même lignée, DaimlerChrysler lance également la superbe berline Chrysler 300, qui se veut la remplaçante des 300M et Concorde. Identique en tout point au niveau mécanique et structurel à la Magnum, elle se distingue par sa ligne tout aussi racée mais plus raffinée, ainsi que par un équipement plus généreux.

Dans le domaine des camionnettes, Dodge dévoile la troisième génération de sa camionnette Dakota, qui servira également de base à la prochaine camionnette vendue chez Mitsubishi, la Raider. Offerte en version à Cabine Club et Cabine Quad, elle offre cette année un habitacle plus confortable et plus moderne, ainsi qu'une ligne plus raffinée. Les mécaniques demeurent cependant sans grand changement, puisqu'on retrouve toujours le V6 de 3,7 litres et le V8 de 4,7 litres, développant désormais 230 chevaux. L'autre camionnette qui mérite mention est bien sûr le Ram SRT/10, désormais livrable en version à Cabine Quad, avec boîte automatique à 5 rapports. Son moteur V10 de 500 chevaux et ses jantes chromées de 22 pouces imposent le respect.

Chez Jeep, le Grand Cherokee fait peau neuve pour une troisième fois. Introduit il y a quelques mois, il sillonne donc déjà les routes du Québec. Ayant finalement choisi d'abandonner le vétuste 6 cylindres en ligne, les ingénieurs de DaimlerChrysler lui on greffé le V6 de 3,7 litres développant 210 chevaux, qui se retrouve aussi sous le capot du Liberty. Il peut cependant être remplacé par un V8 de 4,7 litres, ainsi que par un V8 HEMI de 5,7 litres, sur la version Limited.

Conscient que le marché des petites voitures constitue un volume de ventes très important au Canada et particulièrement dans la belle province, les dirigeants de DaimlerChrysler ont choisi pour 2005, d'offrir des rabais substantiels sur les modèles PT Cruiser et SX 2.0. En effet, le PT Cruiser de base, qui se détaillait jusqu'à maintenant 21 170 $, voit sont prix de liste baissé à 15 998 $. Même chose pour la petite SX 2.0, qui sera vendue pratiquement au même prix qu'une Toyota Echo Hatchback, soit à 12 998 $. Avec cette approche, DaimlerChrysler tente de ramener la clientèle désirant une voiture compacte dans les salles de montre, et du même coup, de regagner leur confiance.

Du côté des prototypes, DaimlerChrysler présente le Jeep Treo, qui se veut une sorte de mini utilitaire urbain, dont la vocation est davantage citadine. Équipé d'une pile à hydrogène qui fournit la puissance aux quatre roues par l'intermédiaire de deux moteurs électriques, le Treo est conçu pour s'adapter à toutes les conditions. Par les éléments novateurs, notons sa configuration 2 + 1 et sa capacité charge surprenante compte tenu de ses dimensions. En second lieu, on retrouve le Dodge Dude, qui est en fait un Dodge Durango passablement modifié et transformé en camionnette, par Ralph Gilles, celui-même qui a dessinée la Chrysler 300. Dévoilé en première mondiale au SEMA show de Las Vegas, il se veut un exercice de style effectué à partir des différentes pièces de performances vendues par Mopar.
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