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Danica Patrick a-t-elle impressionné à Daytona?

Danica Patrick a-t-elle impressionné à Daytona?

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Danica Patrick a-t-elle impressionné à Daytona?

La belle Danica Patrick vous a-t-elle convaincu de son talent de pilote lors du récent Daytona 500 de Coupe Sprint NASCAR?

Après une saison 2012 passée à apprendre les rudiments des courses de stock-cars en série Nationwide, épicée de quelques départs en Coupe Sprint, Danica effectuait le weekend dernier ses véritables débuts dans la série reine.

Et pas sur n'importe quelle piste : l'impressionnant, intimidant et redoutable superovale de Daytona de 2,5 milles avec les virages inclinés à 31 degrés!

Cette saison, Danica fait partie de l'écurie Stewart Haas. Et malgré son air bourru, Tony Stewart semble être un mentor rassurant pour Danica Patrick. Tony n'est pas avare de conseils avec elle et désire réellement qu'elle réussisse. Il l'a pris sous son aile et lui donne tous les moyens pour réussir.

Incluant une voiture rapide.

Contre toute attente, c'est elle, Danica Patrick, qui a réalisé la pôle position à Daytona. « Celle-qui-ne-sourit-jamais », ou rarement, a fait preuve d'un aplomb franc durant la semaine précédant le course. Une autre recrue, partant en position de tête, aurait normalement craqué sous la pression médiatique. Mais la jeune femme a conservé les pieds sur terre et est demeurée concentrée, faisant abstraction de la folie « Danicamania » qui régnait autour d'elle.

En course, elle a été solide. Elle a roulé dans le top 3 jusqu'à ce qu'un ravitaillement un peu plus long que prévu ne la fasse chuter au classement. Mais à moins de dix tours de la fin, elle occupait le troisième rang.

Avec moins de 2,5 milles à parcourir, écoutant une petite voix intérieure ou les conseils de son chef d'équipe, elle n'a pas forcé outre mesure et a préféré terminer la course plutôt que jouer du coude et risquer d'être impliquée dans un accident. Au final, elle a croisé l'arrivée en 8e position.

Elle a prouvé, hors de tout doute, qu'elle pouvait rouler avec les meilleurs pilotes NASCAR.

Danica est devenue la première femme à décrocher la pôle à Daytona, à mener au moins un tour en course et à obtenir le meilleur résultat féminin. Moi qui étais pourtant un de ses détracteurs, j'ai trouvé qu'elle avait disputé une course sans faille. Comme à Montréal l'an dernier quand elle a évité tous les pièges. Elle avait ramené alors aux puits une des rares voitures pas endommagées.

Si elle est à l'aise sur les ovales, elle sera sûrement redoutable sur les circuits routiers plus tard cette saison. Réussira-t-elle à gagner une course? Je crois vraiment que c'est possible...

Danica Patrick
Photo: Getty Images/NASCAR