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Dans le labo d'Audi : l'importance des phares

Dans le labo d'Audi : l'importance des phares

Les yeux, fenêtre de l'âme Par ,

Les phares sont la première chose qu'on voit sur un véhicule qui roule vers nous, surtout quand il fait noir. Ils sont aussi notre seul moyen de communication sur la route. En marquant le visage d'une voiture, ils lui confèrent une personnalité. Autrement dit, les phares, comme les yeux d'une personne,  sont la fenêtre de l'âme, une façon de déchiffrer le message qu'on nous envoie.

Audi comprend très bien leur importance et c'est pourquoi elle accorde autant de soin au design des phares. Je me suis rendue à Ingolstadt, en Allemagne, pour visiter son centre de compétences en éclairage, qui comprend un tunnel peint en noir mat et long de 120 mètres juste en-dessous du quartier général de la compagnie.

L'âme d'une Audi 
Tout de suite, j'ai réalisé une fois de plus à quel point la conception d'un véhicule Audi est une affaire de minutie et de détails. De A à Z, tous les aspects sont pensés et peaufinés avec passion dans le but de créer une automobile non seulement performante et pratique, mais aussi une œuvre d'art.

Après avoir assisté à une présentation de 3 heures et demie en allemand sur les technologies d'éclairage, j'ai l'impression que je pourrais vous raconter pendant des jours tout ce que fait Audi pour développer les phares et les feux de ses modèles. Je vais cependant me concentrer sur l'essentiel, notamment en ce qui a trait à l'esthétisme.

L'amour au premier regard
Les phares d'Audi sont à la fois très beaux et faciles à reconnaître du premier coup d’œil. Impossible de s'y méprendre quand on voit arriver ces feux de jour à DEL qui sont devenus la marque de commerce d'Audi.

Ici, les designers créent des personnages et non de simples voitures. Rien à voir avec Disney, par contre : en regardant un des stylistes faire le croquis du devant de la nouvelle A8, puis de la TT et d'autres modèles, j'ai bien compris toute l'importance que jouent les phares dans le look et le caractère d'une Audi.  

Avec ses feux de jour à DEL nouvellement disposés et ses diodes à matrice tridimensionnelle intégrées, la nouvelle A8 paraît défiante et dominante, mais aussi hautement fonctionnelle. Les feux de jour en question pointent maintenant davantage vers la calandre et les 4 anneaux d'Audi pour envoyer un message clair et s'assurer que l'identité de la marque ne fasse aucun doute.

Un design qui joue sur les émotions 
Audi n'a pas seulement intégré des diodes électroluminescentes et des lasers à ses phares et feux arrière; elle a développé des composantes tridimensionnelles qui sont à la base même du look et du cachet de chaque Audi. Par exemple, les phares à matrice de DEL se mettent à « danser » quand on les allume ou les éteint. Ils s'ouvrent comme des rideaux d'opéra en balayant vers la gauche ou la droite, envoyant un signal au propriétaire et aux autres usagers de la route que l'action est sur le point de commencer. Ils prennent vie et font appel aux émotions.

Ces éléments tridimensionnels sont le fruit d'un travail acharné et méticuleux. La carte-mère qui contrôle les diodes est blanche et or au lieu de verte, avec des boîtiers et du filage blancs. Ceux de l'Audi Q3 ont même des composantes de refroidissement visibles. Bref, tout est une question de détails et les designers d'Audi font un boulot incroyable.

Au-delà des DEL
Les phares à matrice de DEL de l'Audi A8 ne feront pas de sitôt leur apparition en Amérique du Nord, mais quand ce sera le cas, le visage d'Audi révolutionnera encore une fois celui de l'automobile dans son ensemble. Avec l'intégration éventuelle de la technologie DELo (diodes électroluminescentes organiques) et des lasers, il deviendra possible de créer des éléments lumineux dynamiques et animés, ce qui rehaussera une fois de plus la barre du design et de la fonctionnalité.

Le souci d'Audi en matière d'esthétisme des phares et des feux arrière est aussi prononcé que sa volonté de créer des voitures axées sur la performance. Rien n'est plus évident quand on parle aux ingénieurs et aux designers qui travaillent à son centre de compétences en éclairage et qui passent un nombre incalculable d'heures à scruter l'âme des modèles Audi jusqu'à ce qu'une parfaite communication soit établie.