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De l'action à Daytona

De l'action à Daytona

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Les essais dans l'Ouest américain sont terminés. Les séries principales de NASCAR se préparent maintenant à affronter l'anneau de Daytona et y présenter des courses spectaculaires. Il y aura des essais, mais aussi des qualifications et des courses. La saison se mettra alors vraiment en branle.

En ce qui a trait aux courses, elles débuteront le samedi 9 février avec l'ARCA 200 en après-midi (une course présentée sur le réseau Speed).

Plusieurs pilotes canadiens sont inscrits, dont notre Andrew Ranger, champion en titre de la série NASCAR Canadian Tire, au volant de la Chevrolet no 98 de Mario Gosselin. Gosselin, ce Québécois résidant maintenant en Floride, sera un volant de sa propre Chevrolet No 21.

Pierre Bourque d'Ottawa, autre pilote de la série NASCAR Canadian Tire tentera de se qualifier au volant de sa Dodge No 93, tout comme Ray Fischer de Colombie-Britannique avec sa Chevrolet No 25 et Terry Jones d'Amherstburg, Ontario, au volant de sa Chevrolet no 30. Incluons à cette liste le vétéran pilote écossais Dario Franchitti au volant de la Dodge No 40.

Dans la soirée de ce même samedi, les amateurs de NASCAR pourront voir les détenteurs de position de tête des courses de 2007 se mesurer dans le Bud Shootout (visible sur le réseau Fox). Le lendemain, le dimanche 10 février, tous les pilotes inscrits, incluant Jacques Villeneuve et Patrick Carpentier, tenteront de se qualifier pour la première ligne du Daytona 500, diffusé par Fox vers 13h00. Deux seuls pilotes verront leur position assurée.

Le jeudi après-midi à 14h00, on pourra voir au réseau Speed les deux courses de qualification Gatorade Duel pour tous les autres inscrits au Daytona 500. Le vendredi 15 février à midi, le réseau canadien TSN devrait montrer les qualifications de la course Nationwide qui se déroulera le lendemain. Plus tard, à Speed, nous devrions voir la première grande course du week-end, celle des camionnettes Craftsman.

Le samedi 16 février, en après-midi, TSN a placé à son horaire la course Nationwide et, évidemment, le lendemain, le dimanche 17 février, ce sera au tour du Daytona 500 à être présenté en direct par plusieurs réseaux, dont Fox, TSN et RDS à 15h30.

Junior Johnson, gagnant du Daytona 500 en 1960, pilotera la Corvette Z06 de tête tandis que le «King» Richard Petty agitera le drapeau vert pour signaler le départ de la course.