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De nouvelles preuves de l'importance des coussins gonflables latéraux

De nouvelles preuves de l'importance des coussins gonflables latéraux

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Une récente étude de l'Insurance Institute for Highway Safety (IIHS) révèle que les coussins gonflables latéraux qui protègent la tête lors d'accidents graves réduisent considérablement le taux de décès, surtout lorsque des voitures sont frappées par de gros VUS et camions.

En 2004, 2,7 millions de véhicules ont été impliqués dans des collisions latérales et plus de 9000 personnes en sont mortes, selon des rapports de police cités par les auteurs de l'étude. Apparemment, les coussins gonflables latéraux qui protègent le torse diminuent le nombre de décès de 26 % dans ce type de collision. L'étude signale également une réduction des décès de 37 % lorsque les véhicules sont équipés en plus de coussins latéraux qui protègent la tête (communément appelés rideaux gonflables).

Relativement nouveaux, les coussins gonflables latéraux sont néanmoins offerts -- de série ou en option -- sur environ 80 % des véhicules neufs d'aujourd'hui. Cependant, moins de la moitié des camionnettes en sont munies.

«Une fois que tous les véhicules sur la route, sans exception, seront dotés de coussins gonflables latéraux qui protègent la tête des occupants avant, nous pourrons sauver jusqu'à 2000 vies par année», soutient Anne McCartt, vice-présidente de la recherche à l'IIHS.

Avec les préoccupations grandissantes des militants pour la sécurité dans les transports et du grand public en général, les constructeurs automobiles du monde entier ont décidé il y a trois ans d'équiper de série tous leurs véhicules avec des coussins gonflables latéraux offrant une protection pour la tête, et ce, d'ici 2009. Espérons que les récentes conclusions de l'IIHS accéléreront leurs efforts.