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Des étudiants organisent le plus grand salon de l'auto extérieur en Amérique du Nord

Des étudiants organisent le plus grand salon de l'auto extérieur en Amérique du Nord

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Vous vous rappelez de vos premières semaines d'université? Rencontrer des nouveaux amis, participer à toutes sortes d'activités et bien sûr faire la fête; autant d'expériences qui tissent des liens et bâtissent des relations pour plusieurs années.

(Photo: Mark Bocy)
À l'Institut automobile canadien (CAI) du Georgian College, la première semaine de cours a été tout cela... et bien plus encore. Les quelque 400 étudiants ont en effet organisé un salon de l'automobile. Et pas n'importe lequel: le plus grand salon extérieur en Amérique du Nord. Le tout s'est déroulé du 15 au 17 septembre.

Après avoir passé trois jours à monter des tentes, des scènes d'exposition, des drapeaux et des affiches, les étudiants du CAI ont ouvert les portes au public, qui a afflué en grand nombre tout au long du week-end. Il était possible d'admirer les nouveaux modèles 2007 de la majorité des constructeurs automobiles ainsi que les produits de plusieurs fournisseurs. Il y avait de plus un circuit de course aménagé par le concessionnaire Pfaff Porsche. Ici, les visiteurs avaient la chance d'effectuer quelques tours dans une Porsche conduite par un pilote professionnel. La scène consacrée à la performance était le lieu de prédilection pour découvrir les pièces et accessoires de tuning les plus à la mode. Enfin, il y avait même une aire réservée aux enfants pour qu'ils débutent leur apprentissage de la mécanique.

(Photo: Justin Pritchard)
Ce salon de l'auto version étudiante en est à sa 21e année et le professionnalisme qui en découle saute aux yeux partout où l'on passe. Les étudiants deviennent de véritables ambassadeurs pour les produits en vedette après avoir suivi des formations spéciales. Ils passent tout leur temps à répondre aux questions du public. Certains sont très jeunes, tandis qu'un grand nombre font preuve d'autant de connaissances et d'expertise que plusieurs vendeurs dans les concessionnaires. Les étudiants ont aussi démontré beaucoup d'énergie et d'enthousiasme en échangeant avec les visiteurs.

Certes, organiser un tel événement doit être plaisant, mais c'est aussi une expérience d'apprentissage incroyable. Les diplômés du CAI aboutissent souvent dans des postes de premier plan, et ce, dans toutes les sphères de l'industrie automobile. Ils sont choisis par les compagnies en raison de la réputation du Georgian College.

Le Salon de l'auto du CAI, c'est une occasion unique de travailler étroitement avec les nombreux manufacturiers, qui sont enchantés de pouvoir présenter leurs modèles flambant neufs au grand public.

Tout près de l'entrée se trouvait une exposition de Mercedes-Benz, avec comme principales vedettes le nouveau véhicule multisegments R500 ainsi que la CLS 500, un coupé à quatre portes idéal pour rouler à toute vitesse sur les fameuses autobahns grâce à son V8 de 5,0 litres.

La division Mini de BMW était sur place pour présenter ses nouvelles Cooper et Cooper S, toujours aussi petites mais offrant encore plus de
(Photo: Justin Pritchard)
plaisir et de sensations à leurs conducteurs. BMW avait également apporté une superbe moto K-1200R qui, avec son moteur de 1200 cc, est presque aussi puissante que la Cooper S!

Parlant des Allemands, Porsche était bien représenté par Pfaff, un concessionnaire ontarien très respecté. Quelques Carrera étaient en démonstration, sans oublier le saisissant coupé Cayman S. L'équipe m'a expliqué avec le sourire tout ce que j'avais besoin de savoir sur les nouveaux modèles Porsche.

Ford a pris le salon d'assaut en y exposant une impressionnante collection de modèles Ford et Lincoln 2007, dont le Edge, la MKZ (anciennement connue sous le nom Zephyr) et le Navigator. Le constructeur à l'ovale bleu a mis le paquet en matière de style; la dernière fois que j'ai vu autant de chrome, j'étais dans une bijouterie. Le Navigator et le Edge ont connu un franc succès au salon. À cela s'ajoutaient l'époustouflante GT - l'équivalent Ford de la Ferrari Enzo - de même que la Shelby GT500 et plusieurs Mustang. Malheureusement, il n'a pas été possible d'obtenir des explications supplémentaires quant à l'abandon de la GT.