Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Detroit 2008: En 2009, CHAMCO vendra les premières chinoises au Canada !

Detroit 2008: En 2009, CHAMCO vendra les premières chinoises au Canada !

Par ,

Bill Pollack, président de CHAMCO
La société américaine CHAMCO ne fabrique aucun véhicule. Ses dirigeants caressent néanmoins le rêve de vendre les premiers véhicules d'origine chinoise en Amérique du Nord.

Lors du Salon de l'auto de Detroit, en janvier, les dirigeants de cette entreprise ont présenté les prototypes de ces véhicules, deux camionnettes compactes à cinq places : l'utilitaire Landmark et la camionnette Grand Tiger à quatre portes et à caisse courte. Ces véhicules sont fabriqués par Hebei Zhongxing Auto (également appelé ZX Auto).

Selon Bill Pollack, le président de CHAMCO (l'acronyme de China America Cooperative Automotive), la commercialisation débutera d'ici le milieu de l'année au Mexique, où les véhicules sont déjà conformes aux normes locales. Ces véhicules seront ensuite introduits sur le marché des États-Unis à la fin de 2008, puis sur celui du Canada au début de 2009.

Réseau canadien de concessionnaires
Au Canada, on constitue actuellement un réseau qui devrait compter de 40 à 50 concessionnaires. « J'espère en avoir sept ou huit au Québec, treize en Ontario et deux ou trois dans les Maritimes. Les autres seront dans les Prairies et en Colombie-Britannique », nous a dit Tom Telfer, le directeur des Ventes pour le Canada, un Ontarien qui a oeuvré une vingtaine d'années dans la vente au détail pour des concessionnaires Ford.

Dans ce contexte, on peut s'attendre à voir un stand CHAMCO aux éditions 2009 des salons de l'auto de Montréal et de Toronto.

Les appellations de ces véhicules pour les États-Unis et le Canada n'ont pas encore été déterminées. En effet, les appellations actuelles sont des marques de commerce utilisées par d'autres entreprises aux États-Unis. Landmark, par exemple, est le nom d'une chaîne de cinémas. Par contre, pour le marché mexicain, ces véhicules seront appelés Toreador et Matador.

Véhicules compacts et abordables
Zhongxing Landmark
Par ses dimensions, l'utilitaire Landmark s'apparente à un Ford Escape. Sa carrosserie est légèrement plus longue (+30 centimètres), plus étroite (-4,5 centimètres) et plus haute (+6 centimètres), alors que son châssis a un empattement plus long (+23 centimètres). À l'instar de l'utilitaire, la camionnette qui s'apparente à une Toyota Tacoma Double Cab, a un châssis à longerons de conception classique dont l'empattement est toutefois légèrement plus long. Sa carrosserie l'est également (+33 centimètres).

Ces deux véhicules seront animés par un moteur à 4 cylindres de 2,7 litres fabriqué par ZX Auto. Il développe une puissance de 150 chevaux et produit un couple de 180 livres-pied.

Bill Pollack affirme que ces véhicules seront « bien équipés et vendus à un prix 20 % plus bas environ que ceux des produits rivaux ». Pour le marché des États-Unis, il a annoncé un prix de base d'environ 13 500 $ pour ces deux camionnettes.

À cette gamme s'ajouteront ultérieurement d'autres véhicules d'entrée de gamme provenant de Chine ou d'autres pays : des fourgonnettes, des berlines compactes, des voitures sport et des véhicules à groupe motopropulseur hybride. Certains de ces véhicules pourraient être fabriqués par un autre constructeur chinois, Changchun, avec lequel Zhongxing a développé un partenariat.