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Diesel pour tous

Diesel pour tous

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Lors d’un récent séjour dans la vallée de Napa, j’ai eu une intéressante conversation avec un représentant de Volkswagen, autour d’une bonne bouteille de vin californien. Je lui ai demandé si VW s’inquiétait de voir d’autres constructeurs offrir des voitures diesel performantes et abordables aux consommateurs nord-américains. Puisque le constructeur allemand détient le monopole de ce marché depuis maintenant plusieurs décennies, l’arrivée de compétiteurs doit bien les rendre un peu nerveux?

Non.

N’allez pas imaginer qu’il était hautain et qu’il surestimait la supériorité de Volkswagen, car ce n’était pas le cas. Le jaugernaut allemand ne s’en fait pas, car il souhaite que des compagnies comme Honda, Mazda et Chevrolet les aident à attirer davantage d’acheteurs de véhicules diesel en général.

Plutôt que de les considérer comme des compétiteurs, VW voit la Cruze diesel, la Mazda6 diesel et la future Honda Accord diesel comme des alliées; une façon de convertir l’Amérique du Nord au diesel, même si ce n’est pas sous l’insigne VW.

Au lieu de partager une part de marché assez mince parmi les différents modèles diesel qui seront bientôt disponibles, VW souhaite que celle-ci augmente. Ainsi, l’objectif est de faire augmenter la part de marché des véhicules diesel à 10,1 % pour plusieurs marques, par rapport au 3,4 % actuellement détenu par VW.

Pourquoi? Parce que l’Amérique du Nord représente un marché formidable pour les véhicules diesels. L’idée n’a simplement pas encore fait son chemin dans l’esprit des consommateurs. Comme ce fut le cas pour l’idée terrifiante de la voiture familiale (station wagon), nous devons nous faire à l’idée que le diesel comporte de nombreux avantages et qu’il ne convient pas seulement aux camions et aux véhicules commerciaux.

Notre aversion pour le diesel m’a toujours laissée perplexe. Ce carburant a pourtant longtemps été plus abordable, permet d’effectuer plus de kilométrage et offre généralement plus de couple et une expérience de conduite assez agréable. Quel est donc le problème?

Le moteur est un peu bruyant, et alors? Le carburant peut avoir une odeur légèrement nauséabonde? Conservez une paire de gants ou une bouteille de désinfectant à mains dans votre coffre à gants. Le tuyau d’échappement est sale et noircit le pare-chocs arrière? Ce n’est plus le cas. Les constructeurs ont fait du chemin et ont développé un diesel plus propre qui préserve non seulement l’extérieur du véhicule, mais aussi l’environnement.

Le représentant de Volkswagen avec qui j’ai discuté affirme qu’une autre raison pourquoi VW est davantage excitée qu’inquiétée par la venue de nouveaux modèles diesel est la variété de modèles déjà offerts par le constructeur. À bien y penser, avec 6 modèles différents, leur monopole n’est peut-être pas près de s’éteindre.

Je porte donc un toast au diesel; le temps est venu de sentir l’odeur du soufre brûlé!

Volkswagen Beetle TDI logo
Photo: Alexandra Straub