Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Dossier Isuzu: qu'en est-il ?

Dossier Isuzu: qu'en est-il ?

Par ,

Comme plusieurs d'entre nous, vous avez certainement lu que le constructeur japonais Isuzu abandonnerait la production de ses utilitaires sport pour se consacrer plutôt à la production de camions de poids moyen ou lourd. Selon un rapport d'un quotidien de Tokyo, le Sankei Shimbun, Isuzu Motors Ltd fermerait les lignes d'assemblage des petits véhicules de son usine de Fujisawa, dans le sud-ouest du Japon. Ce grand quotidien mentionne que cette usine serait la seule du constructeur à fabriquer ce genre de véhicule de la marque au Japon. Cependant, le quotidien souligne que les dirigeants d'Isuzu n'ont pas confirmé la nouvelle, la compagnie étant fermée en raison des vacances nationales. Certains journaux du Québec se sont alors emparés de la nouvelle pour annoncer l'abandon des camionnettes Isuzu sur notre marché. Mais qu'en est-il, vraiment?

La lumière, toute la lumière ?

Pour le savoir, nous nous sommes adressés à Chip Letzgus, directeur aux Informations corporatives d'American Isuzu Motors Inc. aux États-Unis. M. Letzgus nous a immédiatement rassurés sur l'avenir immédiat d'Isuzu en Amérique. Il nous a d'abord confirmé qu'American Isuzu avait toujours un contrat avec SIA, en Louisiane, pour construire les Rodeo et les Axiom pour l'année de fabrication 2004. Il nous a ensuite indiqué que l'Ascender, basé sur les GMT 360 de GM (TrailBlazer et Envoy), serait toujours construit. De plus, M. Letzgus nous a rappelé que les gens d'American Isuzu avaient annoncé l'introduction d'un nouveau moteur V6 à injection directe et, surtout, d'un nouvel utilitaire sport pour 2006 lors du dernier Salon de New York. "Ces projets sont toujours en marche", nous a-t-il dit.

Cependant, M. Letzgus demeure catégorique sur un point : American Isuzu n'enverra plus ses (petits) produits au Canada. Phil Kling, des Relations publiques de GM du Canada, nous a demandé de patienter avant de nous confirmer la nouvelle. Il est surtout question du Rodeo et du nouvel Ascender. À propos, certains nouveaux concessionnaires Saturn-Saab n'affichent plus l'enseigne Isuzu comme par le passé. Rappelons qu'Isuzu est un important partenaire de GM et, outre ses utilitaires Rodeo et Trooper, le constructeur nippon approvisionne GM du Canada en poids moyens connus sous le sigle W, en plus de construire les cabines des récents GMC Série T. Isuzu produit également des moteurs turbodiesel Duramax pour les camions GM de tous gabarits.

Phil Kling nous a indiqué que les nouvelles relatives à l'avenir d'Isuzu au Canada devraient nous parvenir en juin. Ce sera donc un intéressant dossier à suivre...