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DTM: Gary Paffett ouvre un nouveau chapitre

DTM: Gary Paffett ouvre un nouveau chapitre

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Gary Paffett (Mercedes) a remporté la première course du championnat DTM disputée sous la nouvelle réglementation technique, ce weekend sur le circuit de Hockenheim.

C’est Mattias Ekström (Audi) qui avait signé la pôle position, le Suédois devançant alors la Mercedes de Jamie Green et la BMW de l’inattendu Dirk Werner. Mais Ekström devait s’incliner dans un premier temps face à Green, puis ensuite face à Gary Paffett bien remonté de sa sixième place sur la grille de départ.

DTM Mercedes Audi Jamie Green Mattias Ekstrom Gary Paffett
Gary Paffett (Mercedes), Jamie Green (Mercedes) et Mattias Ekstrom (Audi) forment le premier podium de la saison 2012. (Photo: DTM)

Ensuite, la course s’est résumée en un beau duel entre les deux Britanniques de chez Mercedes, Paffett mettant la pression sur son compatriote, avant de finalement prendre l’avantage à l’issue de la première vague de ravitaillements. Reparti en tête des puits, Paffett allait ensuite creuser l’écart, pour remporter la première manche de la saison devant Green et Ekström.

Performantes lors des qualifications, les BMW se sont montrées plus en retrait en course. Dirk Werner perdait rapidement le bénéfice de sa troisième place après un départ manqué, et le meilleur représentant de la marque à l’hélice était au final Andy Priaulx, sixième à l’arrivée.

DTM Mercedes Audi
L'Audi A5 de Mattias Ekstrom, la Mercedes de Gary Paffett (vainqueur) et la Mercedes de Jamie Green. (Photo: DTM)

Quant à Bruno Spengler, sa course n’aura duré que deux tours. Qualifié en neuvième position, le Québécois a bataillé dans un premier temps avec l’Audi du jeune Adrien Tambay, avant de mettre la pression sur la Mercedes de Ralf Schumacher.

Mais ce dernier ratait son freinage, et braquait brusquement pour éviter la BMW de Werner, emportant avec lui la M3 de Spengler qui voyait son capot avant arraché. Le Canadien devait renoncer dans la foulée, radiateur percé.

Quant à Robert Wickens, l’autre Canadien en lice en DTM, il est allé au bout de sa première course dans la discipline. Qualifié en 13e position, le pilote de l’Ontario a coupé la ligne d’arrivée en 14e position.

Classement de la course :
1 - Gary Paffett (Mercedes C-Coupe) - HWA - 40 tours en 1h04min37,615s

2 - Jamie Green (Mercedes C-Coupe) - HWA + 4,709s

3 - Mattias Ekstrom (Audi A5) - Abt + 19,434s

4 - Christian Vietoris (Mercedes C-Coupe) - HWA + 25,774s
5 - Mike Rockenfeller (Audi A5) - Phoenix + 27,834s
6 - Andy Priaulx (BMW M3) - RBM + 28,435s

7 - Ralf Schumacher (Mercedes C-Coupe) - HWA + 39,948s

8 - David Coulthard (Mercedes C-Coupe) - Mucke + 43,306s
Etc.

Championnat :
1. Paffett 25 points ; 2. Green 18; 3. Ekstrom 15; 4. Vietoris 12; 5. Rockenfeller 10; 6. Priaulx 8; 7. Schumacher 6; 8. Coulthard 4; 9. Molina 2; 10. Albuquerque 1.