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DTM: La saison redémarre ce week-end à Hockenheim

DTM: La saison redémarre ce week-end à Hockenheim

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Comme tous les ans à pareille époque, le championnat de supertourisme allemand DTM reprendra ses droits sur le circuit de Hockenheim. Mercedes et Audi se retrouvent une dernière fois face à face avant l’arrivée de BMW en 2012, en même temps qu’une nouvelle réglementation technique.

2011, l'année du titre pour Bruno Spengler? (Photo: dtm.com)

La saison 2011 sera ainsi la dernière année de transition pour la série, dont le développement des voitures a été gelé depuis fin 2009 en attendant l’arrivée de nouvelles voitures en 2012.

On retrouvera donc des Mercedes Classe C face à des Audi A4, avec à chaque fois des modèles 2009 pour les pilotes officiels, et des voitures de spécification 2008 pour les semi-privés.

Nettement supérieures l’an passé, les Mercedes partent logiquement favorites en ce début de saison, même si le changement de fournisseur de pneus pourrait redistribuer les cartes : Hankook remplace en effet Dunlop à partir de cette année.

Chez Mercedes, le champion en titre, Paul Di Resta, est, on le sait, parti en Formule 1 chez Force India où il effectue un joli début de saison, ce qui en dit long sur le niveau des pilotes DTM.

Le Québécois Bruno Spengler, son rival malheureux l’an passé (il avait occupé la tête du championnat dès le début de saison avant de tout perdre lors de l’ultime manche à Shanghai, où il heurtait le mur en qualifications), aura à cœur de décrocher ce titre qui le fuit depuis tant de saisons.

Mais le Québécois devra batailler ferme face à ses équipiers, surtout Gary Paffett, toujours solide et vice-champion l’an passé, et Jamie Green qui, après deux saisons de « rétrogradation » dans l’écurie privée Persson (avec qui il a tout de même signé deux victoires), retrouve son rang de pilote officiel en remplacement de Di Resta.

Le quatrième pilote d’usine est Ralf Schumacher, qui poursuit sa route dans une discipline où il n’a jamais réellement brillé depuis son arrivée.

Chez Audi, on compte bien prendre sa revanche, après une saison 2010 difficile. Double champion en 2008 et 2009, et meilleur représentant de la marque aux anneaux l’an passé (4e), Timo Scheider espère bien jouer à nouveau le titre, et fonde de gros espoirs sur le changement de fournisseur de pneumatiques.

Mathias Ekström, qui fête cette année ses dix ans de DTM chez Audi, sera lui aussi parmi les favoris. Le Suédois, en grand manque de réussite en 2010 (5e du championnat), voudra lui aussi prendre sa revanche.

Le Britannique Oliver Jarvis attaque sa seconde saison au sein du team officiel, malgré une saison 2010 plutôt décevante. Le quatrième homme est un nouveau venu dans l’écurie officielle Abt-Audi : Mike Rockenfeller. Le jeune Allemand, réputé pour sa ténacité (voire son agressivité) en course, s’est constamment montré le meilleur des pilotes privés ces dernières saisons, et on l’imagine surmotivé en ce début de saison, au volant d’une voiture qui lui permettra de se battre pour la victoire en course.

Photo de famille du DTM à Wiesbaden. (Photo: dtm.com)