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DTM: Mercedes confirme Wickens, Mehri et Vietoris

DTM: Mercedes confirme Wickens, Mehri et Vietoris

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Mercedes a annoncé la formation d’un Junior Team pour la saison 2012 de DTM, dans lequel elle alignera les jeunes Christian Vietoris, Roberto Mehri, et le Canadien Robert Wickens, qui effectuera ses débuts dans la série.

Il s’agira-là des grands débuts en DTM pour Robert Wickens. À 22 ans, le pilote de Toronto passe donc - momentanément ? – aux courses en berlines après avoir connu le succès en monoplace : vice-champion de Formule 2 en 2009, puis du championnat GP3 en 2010, Wickens a décroché le titre en Formula Renault 3.5 l’an passé. Le championnat DTM comptera donc deux pilotes canadiens, puisque Wickens, qui pilotera une Mercedes Classe C Coupé au sein de l'écurie Mücke Motorsport, retrouvera le Québécois Bruno Spengler, qui défendra cette saison les couleurs de BMW.

DTM Christian Vietoris Robert Wickens Roberto Merhi Mercedes
Christian Vietoris, Robert Wickens et Roberto Merhi. (Photo: Mercedes AMG)

« Le DTM est une discipline fantastique, a commenté Wickens, où l’on se frotte à des pilotes de premier plan. Je suis fier que Mercedes-Benz me donne l’opportunité de démontrer ce dont je suis capable dans cet environnement au sein du Junior Team. Mon objectif principal sera de terminer toutes les courses, tout en signant de bonnes performances ».

Les deux autres jeunes pilotes qui défendront les couleurs de la firme à l’étoile sont : Christian Vietoris, 23 ans, qui disputera de son côté sa deuxième saison de DTM, cette fois au volant d’une Classe C Coupé de l’écurie HWA, et le débutant espagnol Roberto Mehri, 20 ans, qui pilotera lui pour le compte de l’écurie Persson Motorsport.

Ces trois pilotes auront la chance d’être conseillés par le sextuple champion du monde de F1, et actuel pilote Mercedes AMG Petronas, Michael Schumacher, ce dernier ayant lui-même commencé sa carrière automobile au sein du giron Mercedes.

« Mercedes-Benz a une tradition de former les champions de demain », a déclaré Norbert Haug, directeur de la compétition de la firme allemande, « cela remonte presque aux origines de la marque. En 2012, nous lancerons trois jeunes pilotes de talent par le biais de notre Junior Team. Tous les trois ont hâte de saisir cette opportunité, et ils auront d’excellents modèles en la personne de Michael Schumacher, mais aussi Heinz-Harald Frentzen et Karl Wendlinger, le célèbre trio du Mercedes Junior Team de la fin des années 80, début des années 90 ».