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École de pilotage Jim Russell

École de pilotage Jim Russell

Dans une F2000 cette fois-ci! Par ,

Bonjour, je m’appelle Mathieu St-Pierre, j’ai 34 ans, je suis marié, j’ai deux chats, une hypothèque et une tondeuse et je suis accro à… la course de voitures sur piste!

Photo: Mathieu St-Pierre/Auto123.com

Oui, si vous avez flâné sur le site d’Auto123.com au cours de la dernière année et pris quelques instants pour voir ce que je fais de bon (pas que je sois la seule attraction chez Auto123.com…), vous avez peut-être remarqué que j’adore passer du temps derrière le volant de toute caisse à quatre roues dans un environnement contrôlé telle une piste de course. Au cours des trois dernières années seulement, j’ai visité Road America, Calabogie, Mosport, Miller Motorsport Raceway, Spring Mountain, Willow Springs… et j’en passe. Et j’en redemande toujours.

Vous pouvez donc vous douter que lorsque j’ai reçu l’appel d’un copain m’invitant au Circuit du Mont-Tremblant pour participer à l’école de pilotage Jim Russell, j’ai sauté sur l’occasion sans hésiter ne serait-ce qu’un instant. Quand cette mystérieuse personne venue du ciel a ajouté que je suivrais un cours de base au volant d’une F2000 Van Diemen FR02 2002, j’ai failli m’étouffer!

« C’est quoi, une Van Diemen? », me demandez-vous. Eh bien, les amis, il s’agit d’une voiture de course monoplace à roues découvertes animée par un quatre-cylindres Ford de 2,0 litres et 170 ch muni d’un carter sec et de 16 soupapes et jumelé à une boîte Hewland LD200 à quatre rapports ainsi qu’à un différentiel ouvert. Oui, cette Van Diemen est ce qu’il y a de plus proche d’une F1 dont je n’aurai jamais la chance de conduire. Vous voyez pourquoi j’ai failli tomber dans les pommes?!

Arrivant à la tour de contrôle à Tremblant, j’ai rejoint mon bon ami, (le célèbre) Philippe Létourneau. Oui, il s’agit du Pire Instructeur de Pilotage de Course au Canada. Pour en arriver là, il faut savoir ce qu’on fait. Philippe sait ce qu’il fait. Il est monté sur le podium plus de 40 fois au cours d’une carrière s’étendant sur plus de 150 courses. Il a couru dans les séries Formule 1600 et 2000, Champcar Light, Touring, Formule Atlantique et Daytona Prototypes. Bref, il a le pédigree nécessaire pour le poste d’Instructeur en chef de l’École de pilotage Jim Russell.

Après un survol des activités de la journée, moi et un groupe de gars sommes entrés d’un pas dansant en classe, où on nous a expliqué l’horaire et remis des combinaisons, puis Philippe nous a montré les techniques de conduite importantes et intelligentes. Comme il a dit, nous étions là pour la piste et c’est sur la piste que nous allions utiliser ces techniques. Et hop, c’était parti.

Photo: Mathieu St-Pierre/Auto123.com